Chocolate: Un culpable placer o un suplemento nutricional

Los investigadores han encontrado que el consumo de una pequeña cantidad de chocolate cada día podría reducir el riesgo de derrame cerebral, enfermedades del corazón, e incluso la enfermedad de Alzheimer. Pero no todos los chocolates son iguales y lo que no es una buena idea para llegar a cualquier barra de chocolate.

Chocolate: Un culpable placer o un suplemento nutricional

Chocolate: Un culpable placer o un suplemento nutricional

Los beneficios del chocolate han sido bien investigado, y no hay evidencia de que el chocolate es bueno para el corazón y el cerebro. La advertencia es que muchos de los ingredientes añadidos al cacao saludable cuando el chocolate se fabrica no son del todo sano, especialmente azúcar y grasas procesadas.

Cacao para la fabricación de chocolate

Los granos de cacao o semillas de cacao provienen de las vainas que crecen en un pequeño árbol tropical, Theobroma cacao, que crece de 10 a 20 grados al norte y al sur del ecuador en varios continentes, incluyendo América del Sur y África. Son estas semillas que se encuentran en el corazón de chocolate.

En primer lugar la grasa se extrae de los granos, dejando lo que se conoce como sólidos de cacao. Luego la pulpa sobrante se muele en polvo de cacao. Ambos se utilizan como ingredientes para hacer cacao y diversos productos de chocolate.

Cuando hablamos de cacao mucha gente piensa inmediatamente en una bebida de chocolate con leche caliente. Pero el cacao es en realidad sólo un ingrediente de chocolate caliente – la leche y el azúcar común siendo los otros. El cacao es también un ingrediente utilizado para hacer barras de chocolate y dulces. Por otra parte, si usted compra el cacao en polvo, usted encontrará a menudo que no es el cacao puro. Por ejemplo el llamado cacao holandés se neutraliza con un álcali para deshacerse del contenido de ácido. Algunos tipos de productos en polvo de cacao comercial tienen otros aditivos, por lo que siempre es recomendable comprobar la etiqueta de ingredientes.

Cuando usted compra el chocolate, el porcentaje de sólidos de cacao normalmente se muestra en la etiqueta como un porcentaje (en peso) de la losa de chocolate. Pero esta cifra también incluye comúnmente la manteca de cacao adicional que podría haber sido añadido al chocolate por el fabricante. No incluye azúcar u otros aditivos como grasa transformada. En general, al menos 70 por ciento de sólidos de cacao indican un buen chocolate de calidad; tener en cuenta que un típico comercial “de buena calidad”, llamados “chocolate lácteos”, sólo podría tener 20 por ciento de sólidos de cacao.

Cómo el chocolate ayuda a nuestra salud

No es el chocolate en sí que beneficia a nuestra salud, sino más bien los nutrientes y antioxidantes que se encuentran en los granos de cacao.

Los antioxidantes ayudan a las células de nuestro cuerpo para combatir el daño causado por los radicales libres que se forman naturalmente en nuestros cuerpos, por ejemplo como resultado de respirar aire contaminado y los contaminantes ambientales. Uno de los efectos del exceso de oxidación es que la lipoproteína de baja densidad (LDL) – mejor conocido como colesterol “malo” – forma una especie de placa en las paredes de las arterias. Los antioxidantes ayudan a las células del cuerpo se resisten a esto.

Los flavonoides son un nutriente antioxidante y plantas llave que se encuentra en frutas y verduras (y en los granos de cacao). Mayormente se encuentra en la forma de flavanoles, se han encontrado también estos flavonoides tener un profundo efecto en la salud vascular por:

  • Reducir la presión arterial
  • Mejorar el flujo de sangre hacia el corazón y el cerebro
  • Activación de las plaquetas de la sangre se coagule con eficacia

Un factor importante es que para el chocolate sea beneficioso que debe contener estos flavonoides naturales. Pero la mayor parte del chocolate está altamente procesada, lo que reduce el contenido de flavonoides, que a su vez significa que no es necesariamente bueno para usted.

Los granos de cacao también contienen un gran porcentaje de grasa, comúnmente se extrae en forma de manteca de cacao, que por supuesto también se encuentra en chocolate. Hay diferentes tipos de grasa, incluyendo grasa saludable para el corazón oleico, una forma monoinsaturada que también se encuentra en el aceite de oliva, así como los ácidos palmítico y esteárico que son tipos de grasas saturadas que históricamente se han relacionado con el aumento de LDL y por tanto la riesgo de problemas de corazón. Los investigadores han encontrado sin embargo que el ácido esteárico tiene un efecto neutro sobre el colesterol, reconociendo que no es del todo malo, y que, de hecho, la mayor parte de la grasa natural que proviene de cacao es beneficioso.

Prueba de que el chocolate puede ayudar a nuestra salud

Tras comprobar que el principal ingrediente natural en el chocolate (cacao) es lo que proporciona beneficios para la salud, es fascinante ver lo mucho que la investigación se ha hecho para demostrar estos beneficios. Éstos son sólo un puñado de ejemplos.

Una breve historia del chocolate

Un trabajo de investigación sobre el cacao y la salud cardiovascular, preparado por los médicos en el Centro Cardiovascular de la Clínica Universitaria de Cardiología en Zurich, Suiza, en 2009 resume todos los datos disponibles relativos a los efectos cardiovasculares de cacao.

La investigación dirigido por el Dr. Roberto Corti, publicado en línea por la American Heart Association, considerado no sólo los efectos cardiovasculares de cacao y posibles implicaciones clínicas de consumo de cacao, sino también la historia del chocolate de cacao ricos y sus efectos beneficiosos para la salud.

Señalan que el nombre científico del árbol de cacao, Theobroma cacao, proviene de dos palabras griegas, theo (Dios) y broma (bebida), y la primera indicación de las fechas de consumo de cacao de nuevo a 1600 antes de Cristo.

En el siglo 16 los aztecas bebían cacao en forma líquida y se encontró que era capaz tanto de combatir la fatiga y construir resistencia. Hernán Cortés, el conquistador español famoso por haber causado la caída del Imperio Azteca, dijo en 1519: “Una taza de esta bebida preciosos permite a un hombre en caminar durante un día entero sin comer.”

Saboreada por la realeza ricos en España desde hace casi un siglo, cuando la hija del rey Felipe III de España se casó con el rey Luis XIII francesa en 1615, tomó el chocolate con ella. Pero no fue hasta que un químico holandés Coenraad Johannes van Houten inventó la prensa de cacao en 1828 que el chocolate se hizo accesible a la gente común. Su invención se utilizó para exprimir la grasa de los granos de cacao tostados y luego el residuo seco se pulverizó en fina cacao en polvo. Los primeros fabricantes de chocolate y luego experimentó con estos ingredientes, añadir azúcar para endulzar el sabor. (No fue hasta mucho más tarde se añadió también que la leche.)

Mientras John Cadbury se acredita con la apertura de la primera tienda de venta de cacao y chocolate para beber en 1824, fue otra compañía británica, Fry & Sons (que finalmente se fusionó con Cadbury en 1914) que hizo la primera barra de chocolate. Hecho con manteca de cacao, cacao en polvo y un poco de azúcar, fue descrito como amargo, y tardó casi medio siglo de la primera barra de chocolate con leche suave y cremosa a emerger.

En 1875 fabricante de chocolate suizo Daniel Peter usa leche condensada por su barra de chocolate revolucionaria, en lugar de la leche en polvo que Cadbury estaba usando para su ya establecida bebida de chocolate de leche. Apenas cuatro años después, otro fabricante de chocolate suizo, Rodolphe Lindt inventó una máquina de homogeneización que ha retirado la humedad, la acidez y el olor no deseado del chocolate. Se amasa y se revolvió en la máquina, por lo que el chocolate suave y sedosa.

Beneficios para la salud del buen chocolate

Dr. Corti et al estado de la primera evidencia de cacao de reducir los riesgos de enfermedades coronarias, accidentes cerebrovasculares y enfermedades cardiovasculares se encontró entre los indios Kuna que viven en las islas de la costa de Panamá. Consumen grandes cantidades de cacao todos los días, a veces con la adición de sal, y los estudios clínicos demuestran que tienen la presión arterial más baja y sin deterioro de la función renal que se relaciona con la edad.

Las muertes por eventos cardiovasculares también son considerablemente más bajos que con otras personas panamericanos, incluidos los isleños que se trasladan a la parte continental y cambian su dieta.

Esta crítica de investigación en particular también cita a largo plazo de Estados Unidos y los estudios holandeses que muestran el consumo de cacao reduce significativamente el riesgo de mortalidad cardiovascular (un 50 por ciento en el estudio holandés.) La vinculación de estos beneficios, al menos en parte, al contenido de flavanoles del cacao, que señalaron – polémicamente – que estos beneficios se redujeron notablemente cuando el cacao estaba borracho con leche o si se consume en forma de chocolate con leche.

Además, este informe señala que tanto los flavonoides y antioxidantes dietéticos en el cacao podrían disminuir la resistencia a la insulina. No ha habido mucha investigación para apoyar esta suposición, aunque hay cierta evidencia de estudios que utilizan ratones diabéticos obesos que el cacao previene la hiperglucemia.

En última instancia concluyeron que mientras que el cacao podría recomendarse sin dudarlo, el chocolate no podía a causa del azúcar y la grasa que está tan a menudo se añade a la misma. Esto es particularmente interesante ya que dos de los autores del informe recibieron donaciones de fabricantes de chocolate MARS Inc y Nestlé.

Otra revisión de investigación que considera el chocolate en relación con la prevención de enfermedades cardiovasculares, se llevó a cabo por un equipo de varias universidades, entre ellas la Escuela de Salud Pública de Harvard. Dirigido por Eric L. Ding, un científico en el Departamento de Nutrición de la Universidad de Harvard. Publicado en 2006, se llegó a conclusiones similares a las publicadas por el Dr. Corti tres años más tarde.

Un estudio publicado en la Sociedad Americana de Diario de Nutrición en 2008 dirigido por Robin R Allen de la Universidad de Illinois, encontró que mientras las barras de chocolate contienen esteroles vegetales y los flavonoides del cacao, y eran bajos en grasa, si se comen regularmente podría reducir colesterol y mejorar la presión arterial.

Un estudio publicado en el British Medical Journal en 2011 evaluó el consumo de chocolate con los riesgos de trastornos cardiometabólicos. Reconociendo que la dieta es un factor de estilo de vida clave en la prevención y el control de estos trastornos, llegaron a la conclusión de que existen pruebas de que el consumo de chocolate reduce sustancialmente los riesgos de trastornos cardiometabólico.

Científicos de la Universidad de Harvard se centró en acoplamiento neoruvascular, la función cognitiva, y la respuesta al cacao en las personas mayores. En un informe publicado en 2013, se informó que el consumo de chocolate caliente dos veces al día podría ayudar a las personas con Alzheimer.

Al año siguiente, en 2014, otro estudio de investigación analizó la asociación de comer chocolate y los riesgos de eventos cardiovasculares en el futuro. Llevado a cabo por investigadores de la Escuela de Medicina y Dentistas en la Universidad de Aberdeen, ellos también encontraron que más chocolate es igual a un menor riesgo de ataque al corazón. También concluyeron que no había ninguna razón para que los interesados ​​sobre el riesgo cardiovascular para evitar el chocolate.

Hay muchos más estudios en los que éstos provenían, y el consejo de precaución es generalmente constante: cacao puro (cacao) es bueno, y también lo es el chocolate que no se mezcla con ingredientes poco saludables.

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