Sofocos y calores en la mujer

Los sofocos son universalmente conocidos como uno de los síntomas de la menopausia, pero pueden complicar muchas otras condiciones. El tratamiento individualizado es mejor.

Sofocos y calores en la mujer

Sofocos y calores en la mujer

Para muchas mujeres, los sofocos son sinónimo de menopausia.

En el tiempo en el que los ciclos menstruales se vuelven irregulares, las mujeres comienzan a experimentar episodios de enrojecimiento de la piel, sudor y calor, comúnmente conocido como sofocos. No es en absoluto inusual experimentar sofocos. Alrededor del 92 por ciento de las mujeres que atraviesan la menopausia por uno a cinco años y, a veces más. Las mujeres que pasan por la perimenopausia, la transición a la menopausia, a menudo experimentan la menstruación irregular, aumento de peso e hinchazón, sequedad íntima, dolores de cabeza, insomnio, dolor de pecho, y depresión, pero el síntoma casi universal de la menopausia son los sofocos.

¿Qué pueden hacer los médicos por  los sofocos?

Para las mujeres, los sofocos durante la menopausia, están vinculados a la fluctuación de los niveles de estrógeno. Durante décadas, la receta más común para los sofocos han sido los suplementos de estrógeno. La terapia de reemplazo de estrógenos no elimina los sofocos para la mayoría de las mujeres que lo utilizan, pero a veces se reducen el número de sofocos en cerca de un 75 por ciento. No absolutamente toda mujer tiene sofocos, sin embargo, en realidad necesita terapia de reemplazo de estrógeno.

  • A veces, los sofocos, tanto en mujeres como hombres, son causados por hipertiroidismo, una tiroides hiperactiva.
  • A veces los sofocos son complicados por la obesidad. La pérdida de peso, sin embargo, nunca es suficiente para deshacerse de los sofocos.
  • A veces los sofocos se deben a la utilización de agentes de secuestro de estrógeno en el tratamiento del cáncer. Desafortunadamente, la terapia de reemplazo de estrógeno sería subvertir el tratamiento del cáncer.

Hay ciertas prácticas de sentido común que por lo general mejoran los síntomas. Reducir el consumo de cafeína por lo general reduce la gravedad de los sofocos, al igual que la reducción del consumo de alcohol. Dejar de fumar por lo general se traduce en un menor número de sofocos y son menos severos. Tener un ventilador portátil o utilizar el aparato de aire acondicionado puede ser útil.

Por otro lado, algunos de los enfoques por lo general no funcionan muy bien.

  • Las hierbas como la hierba de San Juan por lo general ayudan, pero no son suficientes para los sofocos de moderados a severos. El cohosh negro (Remifemin) normalmente produce menos efectos secundarios (como la diarrea o la sensibilidad al sol) que la hierba de San Juan.
  • Los programas de ejercicios no hacen daño, pero por lo general no ayudan mucho, tampoco.
  • Los programas de acupuntura y relajación sugieren un fuerte efecto placebo. Por supuesto, si funciona, las mujeres no les importa si se trata de un placebo o no.

Existen medicamentos que ayudan a las mujeres que tienen sofocos. Algunas mujeres responden bien a una clase de fármacos conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de norepinefrina, un grupo de medicamentos como Effexor (venlafaxina). Algunas mujeres responden a los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), como Prozac, Brisdelle, Zoloft, Lexapro, y Priligy. Las mujeres pueden responder a la gabapentina o la clonidina.

  • Dando a las mujeres testosterona pueden aumentar sus deseos sexuales (las mujeres reciben dosis mucho más pequeñas que los hombres), pero va a hacer muy poco para los sofocos.
  • A veces, la terapia de reemplazo hormonal contiene estrógeno y progestina, pero la progestina sola no suele ser exitosa.
  • La terapia de reemplazo de estrógeno en sí tiene un grave inconveniente.

Uno de los graves problemas con la terapia de reemplazo de estrógenos es que se asocia con un mayor riesgo de coágulos de sangre que causan trombosis venosa profunda. Estos son los coágulos de sangre que normalmente se forman en las piernas y pueden viajar al corazón. Otro de los graves problemas con la terapia de reemplazo de estrógenos es que aumenta ligeramente el riesgo de cáncer de mama. Hay una manera, sin embargo, de minimizar estos riesgos.

Minimizando los riesgos de la terapia de reemplazo de estrógeno para tratar los sofocos

Hay mujeres que básicamente piden a sus médicos “No me importa si el estrógeno puedan causar cáncer, simplemente haga que se detiengan los sofocos” No es necesario, por suerte, asumir un alto nivel de riesgo de la terapia de reemplazo hormonal durante la transición a la menopausia, para detener sus síntomas más preocupantes. Muchos médicos han comenzado a utilizar un enfoque de baja dosis.

La dosis más baja necesaria para el menor tiempo posible

Para reducir al mínimo los riesgos de la terapia de reemplazo hormonal, los médicos ahora ofrecen la terapia hormonal para un grupo selecto de pacientes que pasan por la menopausia.

  • Las candidatas para la terapia de reemplazo hormonal deben tener “moderados o severos” sofocos.
  • Las candidatas para la terapia de reemplazo hormonal deberían haber tenido su último período en los últimos diez años. Por lo general van a ser de 60 años o menos.
  • La terapia de reemplazo hormonal debe ser limitada a la dosis más bajas posible que alivia los síntomas.
  • Las mujeres deben dejar de depender de la terapia de reemplazo hormonal cada seis meses. En la mayoría de los casos, el reemplazo hormonal debe interrumpirse después de 5 años o a mayores de 65 años.

Cuando se utiliza la terapia de reemplazo de estrógeno por sólo uno o tres años, por las mujeres en sus cincuenta años, el riesgo de coágulos sanguíneos y cáncer de mama es casi imposible de medir. Las mujeres que ya tienen un historial de coágulos de sangre o son positivas en cáncer de mama, por supuesto, por lo general no pueden recibir terapia de reemplazo hormonal.

Lo que los médicos esperarán hacer a las mujeres antes de terapia de reemplazo hormonal

Como parte de la prescripción de las dosis más baja posible de estrógeno o progestina, hay ciertas cosas que la mayoría de los médicos piden a sus pacientes de sexo femenino, para hacer que esas dosis sean lo más efectivas y bajas posible.

Generalmente, los médicos piden a sus pacientes aprender un ejercicio de respiración llamado respiración ritmo. Cuando los sofocos están llegando, tomar respiraciones lentas y profundas, inspirando por la nariz, y luego exhalando lentamente por la boca. La idea es tomar de 5 a 7 respiraciones profundas y lentas por minuto. Esto ralentiza el pulso, y reduce la circulación de la sangre a la piel, por lo que requerirá más tiempo para calentarse.

La mayoría de los médicos preguntan a los pacientes que tienen sofocos, sobre como invertir en algunos productos para la refrigeración de la piel durante los sofocos. La compra más comúnmente recomendada es la Chillow, que es una almohada llena de agua, que absorbe el calor de la cabeza a través del agua de adentro. Un Chillow puede calentarse durante la noche, pero por lo general proporciona varias horas de alivio. La mayoría de los usuarias encuentran que reduce la necesidad de voltear la almohada a sólo dos o tres veces por noche. Los aerosoles, espumas y geles de enfriamiento también funcionan, pero son más desordenadas y tienen que comprar una y otra vez.
Los médicos aprecian los pacientes que hacen un esfuerzo en la dieta. Perder un poco de peso puede hacer una verdadera diferencia en la gravedad de los sofocos, y hacer que dosis de medicamentos sea más baja.

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