Acupuntura funciona, aunque los científicos no saben por qué

La acupuntura es el verdadero negocio. Funciona. La explicación de la acupuntura de la Medicina Tradicional China no tiene sentido científico, pero eso no significa que el método no funcione o que no hay formas correctas y formas incorrectas de hacerlo.

Acupuntura funciona, aunque los científicos no saben por qué

Acupuntura funciona, aunque los científicos no saben por qué

La explicación tradicional de la acupuntura es algo así. En un cuerpo sano con un espíritu saludable, la energía del universo entra en el cuerpo en forma de “chi”, o en la medicina japonesa, “qi”. A veces las energías “malas” también entran en el cuerpo. Un frío común, por ejemplo, se explicó hace 2000 años como “viento malvado” forzando su camino a través de los “intersticios”, o malla de energías, en la parte posterior del cuello, donde luchó contra el cuerpo resultando en dolor de cabeza. Si el mal del viento podía tomar residencia en la nariz y la garganta, sus energías se solidificaban en flema.

Del mismo modo, la energía de la ira podría quedar atrapada en el hígado, o la energía de la tierra transmitida a las plantas podría curar el estómago. La sangre era sólo una forma más densa de la energía esencial que el cuerpo requiere, y los tumores sólo sangre que quedó atrapado en su canal.

Al igual que colocar un pedazo de metal podría cortar un circuito, pegando una aguja en un canal de chi podría cortocircuitar las energías perniciosas que causan la enfermedad o el dolor, y restaurar el flujo normal de chi a través del cuerpo.
Las hierbas, la acupresión y el tai chi funcionan con el mismo principio, al menos en la medicina tradicional china. Se trata de una gran simplificación de los conceptos de la acupuntura, pero no es injusto.

Los médicos europeos y estadounidenses han sido conscientes de la acupuntura desde el 1800, pero la mayoría de ellos, naturalmente, reaccionó con escepticismo. Sin embargo, la acupuntura ha resistido el escrutinio científico. Hay más de 22.000 estudios académicos revisados por pares de la acupuntura en la literatura médica, e incluso los escépticos más endurecidos de acuerdo en que hay algo a la misma.

Los médicos chinos modernos, es decir, los médicos que fueron entrenados en China, por lo general no creen en el chi, tampoco. Los conceptos de chi y los canales de energía son sólo una manera conveniente, metafórica para elegir los lugares adecuados para colocar las agujas. (Si vas a un acupunturista que dice mucha terminología y parece creer en los demonios del viento literal y el calor mal, es probable que él o ella fue entrenada en un país occidental.)

Sin embargo, existen ciertos tipos de condiciones para las cuales la acupuntura funciona de manera fiable, aunque no hay una explicación “racional” por qué:

  • El dolor. El dolor crónico a menudo responde a la acupuntura.
  • Alergias. Las personas que no pueden obtener alivio de los antihistamínicos o inyecciones de alergia a menudo responden a la acupuntura.
  • Enfermedades autoinmunes. He visto asombrosas recuperaciones de una condición llamada alopecia universalis, en la que una condición autoinmune que hace que todo el cabello se caiga, después de los tratamientos de acupuntura. Otras enfermedades autoinmunes como el lupus y la artritis reumatoide pueden responder de manera menos dramática.
  • Músculos arrancados y articulaciones y discos degenerados. Las personas con síndrome de la articulación temperomandibular, puños de los rotadores desgarrados o dolor de espalda crónico a menudo responden a la acupuntura.
  • Los dolores de cabeza de jaqueca que apenas no responden a la medicina responden a veces a la acupuntura, y sin los efectos secundarios que vienen con la mayoría de los fármacos de la acupuntura.

Por otro lado, es probable que su acupunturista ni siquiera trate la diabetes o el cáncer o enfermedades del corazón, aunque él o ella puede ofrecer la acupuntura para los problemas de dolor o inmovilidad que resultan de estas condiciones.

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¿Cómo encontrar un buen acupunturista?

Los acupunturistas entrenados en China tienden a tener una buena comprensión de la medicina occidental. A diferencia de los acupunturistas occidentales, van a una versión corta de la escuela de medicina tradicional cuando obtienen sus títulos. Sin embargo, usan a menudo las agujas más pesadas que lastiman.

Los acupuntores occidentales entrenados utilizan un tacto más ligero, pero también tienden para tomar su entrenamiento de la acupuntura más literalmente. Eso está bien para colocar las agujas derechas en el lugar correcto, pero puede hacer que el acupunturista falte señales importantes que indican que la medicina tradicional es necesaria.

No puede colocar agujas en cualquier lugar y esperar resultados. Muchos de los estudios científicos de la acupuntura involucrados a veces poniendo agujas en los lugares “correctos” y a veces haciendo acupuntura simulada, colocándolos al azar. Seguir los tradicionales canales chi y poner las agujas en el punto correcto es una necesidad.

También es esencial que su acupunturista use las agujas sólo una vez. Usted no quiere agujas que han estado en otra persona. Usted no quiere sentarse en una aguja de acupuntura o pisar una con los pies descalzos. (He tenido ambas experiencias y nunca volví a esos acupunturistas de nuevo)

Si usted tiene un trastorno de la coagulación que hace que la sangre fluya demasiado libremente, como la hemofilia, o si está tomando medicamentos anti-coagulación, como Coumadin (warfarina) o Plavix (clopidogrel), debe hacerlo saber al acupunturista. Pueden saber que algo es diferente de su diagnóstico de pulso, pero probablemente no sabrán que es que están tomando un medicamento a menos que se lo digan.

Los niños pequeños y los bebés por lo general no deben recibir acupuntura, y usted no debe recibir agujas alrededor de sus ojos. La acupuntura auricular o del oído se utiliza a menudo para tratar ansiedad y para ayudar a personas que hacen dieta, pero si su acupunturista lo usa para todo, lo más probable es que necesite ver a otra persona.

Las hierbas medicinales, las fermentaciones de 10 o 15 o 20 hierbas elaboradas en un té que le dicen que tome todos los días, son otra forma de medicina energética. Ellos están destinados a continuar y aumentar su tratamiento de energía. Usted necesita tomar las hierbas que el acupunturista le da, no sólo cualquier hierba que usted siente, para obtener un beneficio real.

La acupuntura puede ser justo lo que necesita para superar una enfermedad que su médico ha dejado de tratar.
Nunca es suficiente (ni siquiera en China) pero puede ser una herramienta muy útil para tratar los pequeños problemas persistentes que de otro modo no desaparecerán.

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