Advertencia: ¡No use bolas antipolillas de naftalina o paradiclorobenceno!

By | octubre 5, 2018

Traje bolas antipolillas de naftalina a mi casa. No terminó bien. Esto es lo que necesita saber sobre las bolas de naftalina químicas antes de hacer lo mismo.

Advertencia: ¡No use bolas antipolillas de naftalina o paradiclorobenceno!

Advertencia: ¡No use bolas antipolillas de naftalina o paradiclorobenceno!

Entonces, esta es la historia de lo que me inspiró a preguntarme si los químicos caseros «inocuos» pueden causar «bronquitis ocupacional» y si los medicamentos de venta libre pueden tratar la bronquitis crónica.

He sido un escritor de la salud desde hace bastante tiempo. Uno pensaría que eso me hubiera hecho más consciente de la salud en mi vida personal y, de muchas maneras, lo ha hecho. La gente a veces hace cosas tontas, y yo no soy la excepción. Sabía que las bolas de naftalina contenían sustancias químicas desagradables, y no mucho más sobre ellas.

Lo que sí sé es que mi querido primo pasó nueve meses «gestando» lo que estaba tratando de proteger, una manta de lana de ganchillo tamaño king y maravillosamente colorida. Lavé, teñí, cardeé, hilé, entrecruzé y tejí todo a crochet; la única parte del proceso en la que no estuvo involucrada fue en realidad esquilar a las ovejas de las que provenía la lana de la manta. Era una obra maestra, y era su bebé. No iba a dejar que las mariposas nocturnas que había visto en la casa que ya habían provocado la desaparición de algunas bufandas que había tejido llegaran a ello, así que cuando lavanda no resultó ser una maldita cosa para desterrar el Polillas, recogí un paquete de bolas antipolillas de naftalina de una de las tiendas chinas que son tan ubicuas donde vivo.

Debería haberlas tirado cuando mi amiga tuvo que usar su inhalador de asma al entrar a mi departamento, a pesar de que las bolas de naftalina estaban solo en mi habitación, pero no lo hice. Una semana más tarde, me encontré acostado en la cama sin poder respirar y dormir. Ninguna cantidad de duchas calientes y humeantes, infusiones de hierbas, caramelos para la tos o regaliz lo hicieron mejor. Las cosas empeoraron a medida que avanzaba la noche. Constantemente, producía moco, tenía dolor, tos, sibilancias y una terrible, aterradora falta de aliento.

Sospechando que las bolas de naftalina eran las culpables, apenas logré tirarlas, al igual que apenas logré llamar a mi médico para una cita inmediata. Me diagnosticaron bronquitis irritante, una inflamación aguda del revestimiento de los bronquios y me recetaron medicamentos.

Todo está bien ahora, aunque el hecho de que de inmediato comencé a respirar y toser después de entrar a una tienda china que vendía bolas de naftalina me lleva a sospechar que podría haber ocurrido algún daño permanente. Ahora, recién informado sobre el tema, debo advertirte sobre los peligros de las bolas de naftalina, con la esperanza de que puedas evitar una prueba similar, o incluso peor.

Las bolas antipolillas: lo que debe saber sobre los riesgos para la salud antes de llevarlas a su hogar

Las bolas de polución se componen casi por completo de su ingrediente activo. El «mío» era de naftaleno, y el otro común es el paradiclorobenceno. Esta advertencia del Centro Nacional de Información sobre Pesticidas, debería ser suficiente para alejarlo de por vida: «Las bolas antipolillas cambian lentamente de sólidas a vapor tóxico. Cuando huele a naftalina, está inhalando el insecticida». En caso de que no lo sea, hay más.

Los riesgos de salud específicos de la exposición al paradiclorobenceno, que se usa en desodorantes y fumigantes, así como en bolas de naftalina, incluyen:

  • Exposición a corto plazo: dolores de cabeza, náuseas y vómitos, fatiga, mareos e irritación respiratoria.
  • Exposición a largo plazo o aguda después de la ingestión de un producto que contenga la sustancia química: «Anemia aplástica, insuficiencia hepática, insuficiencia renal aguda, granulomatosis pulmonar y neurotoxicidad». Se sabe que estos efectos ocurren después de que alguien haya ingerido bolas de naftalina, señala el estudio antes mencionado, y continúa señalando que las consecuencias específicas pueden incluir pérdida de visión, pérdida de memoria, retraso psicomotor y coma.
  • El paradiclorobenceno también puede ser cancerígeno.

Los riesgos para la salud de la exposición a corto plazo a la naftalina incluyen todos los mencionados anteriormente, así como la anemia hemolítica (en la cual las células sanguíneas dejan de funcionar adecuadamente), diarrea, calambres abdominales, daño hepático, daño neurológico (en bebés) y enfermedad pulmonar de varios tipos. Los trabajadores que están expuestos a naftaleno durante un largo período de tiempo, ya sea por bolas de naftalina o porque trabajan en la preservación de la madera, el curtido, la industria de tintas y tintes o en la producción de alquitrán de hulla, corren un mayor riesgo de desarrollar cataratas y incluso cáncer.

OK, pero todavía no quiero que las polillas me sigan molestando

Una vez que descubras que las bolas de naftalina químicas no son el equivalente en salud al uso de un repelente de insectos basado en DEET, y los profesionales definitivamente no superan las desventajas, o bien arrojarás los tuyos o, con un poco de suerte, nunca los obtendrás en primer lugar. Sin embargo, querrás mantener tu ropa y otras fibras naturales intactas. ¿Cómo puedes deshacerte de polillas de forma segura?

Mientras que un estudio de 1940 sugiere mantener las polillas alejadas de los materiales que realmente desea preservar mediante el uso de materiales «cebo», nuestro mundo moderno tiene algunos trucos más bajo la manga. Vienen en forma de bolsas de plástico selladas al vacío y recipientes herméticos: sin bolas de naftalina. Otra cosa muy importante a tener en cuenta es que las polillas de la ropa se esfuerzan en entornos oscuros donde también pueden tener algo de «privacidad». Armarios, cajones en su cama, y ​​lugares similarmente oscuros e imperturbables son perfectos para ellos. Eso los hace mucho menos atractivos como lugares en los que puedes guardar tus cosas de invierno durante el verano. Una caja de plástico transparente en tu habitación podría ser mucho mejor. También es importante lavar la tela antes de guardarla, lo que la hace menos atractiva para las polillas. Existen repelentes de polillas naturales, pero personalmente no he tenido mucha suerte con ellos.

En su camino hacia la búsqueda de la forma perfecta para evitar las polillas, por encima de todo, una cosa está clara: los riesgos que las bolas de naftalina químicas representan para su salud no valen la pena, incluso si tiene cosas valiosas que proteger.

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Author: Kathleen

Kathleen, de nacionalidad Estadounidense, es una nave del amor, amante de naturaleza vegetariana crujiente y persona que tiene habilidad para salir adelante en la vida (buscavidas). Emocionada por ser una cuidadora de ancianos por día, ella se transforma en una poción de decisiones y escritora sobre la vida natural por la noche.