Alcachofa: Una flor con un papel principal en la prestación de Antioxidantes Naturales

Es el corazón de la alcachofa lo que muchos encuentran tan atractivo, sin embargo, las hojas, ellas mismas son comestibles desde el extremo de la hoja que está unido al corazón.

Alcachofa: Una flor con un papel principal en la prestación de Antioxidantes Naturales

Alcachofa: Una flor con un papel principal en la prestación de Antioxidantes Naturales

La alcachofa es en realidad un cardo que se origina en el sur de Europa y el Mediterráneo. Las flores de los cardos forman lo que se conoce como la yema comestible, que tiene muchas capas de escamas.

¿Cuando crecen las Alcachofas y cómo cultivarlas?

Los mayores productores de alcachofas se cultivan en España, Estados Unidos, Italia y Francia. En los Estados Unidos, California produce casi el 100% de la cosecha de Estados Unidos. La alcachofa es una planta de clima cálido que debe cultivarse donde hay poca o ninguna posibilidad de heladas dañinas. Requiere riego regulado y el suelo fértil. Una planta de alcachofa sólo dura unos tres años y luego debe ser reemplazada por una nueva planta.

La alcachofa necesita un clima cálido para crecer y producir la yema comestible. No toleran las heladas, con las heladas se atrofiar y muere la planta. Las semillas deben ser sembradas aproximadamente a cinco pulgadas de distancia una de otra en filas que son al menos 5-6 pies de distancia. Las semillas se deben plantarse alrededor de una pulgada por debajo del suelo. Las semillas y plantas jóvenes necesitan ser regadas al menos 3-5 veces por semana durante las horas más calurosas del día. La plantas de alcachofa son susceptibles a los insectos y necesitan ser atendidos para evitar infestaciones de áfidos que por lo general se sienten atraídos por los brotes. La alcachofa de globo toma generalmente 90 a 100 días para madurar y la mayoría no producen los brotes el primer año. Las plantas deben ser cosechadas cuando el fruto comienza a abrirse. Corta la alcachofa de 2-3 pulgadas por debajo de la yema le permitirá florecer y producir un segundo brote de la cosecha.

Los nutrientes encontrados en alcachofa

La alcachofa es una buena fuente de vitamina C, que es esencial para ayudar a promover un sistema inmunológico fuerte y saludable y pueda combatir los radicales libres dañinos que tienden a destruir las células sanas y que se sabe que son agentes que causan cáncer.

También son ricos en potasio, que ayuda a equilibrar los fluidos en el cuerpo y mantener el ritmo cardíaco normal y estable. También el potasio es necesario para ayudar a enviar impulsos de los nervios para cuando los músculos se contraen.

Las alcachofas son una excelente fuente de fibra dietética, que es muy útil para mantener un sistema digestivo regular y reducir o eliminar el estreñimiento.

Son ricos en vitamina K, que ayuda al cuerpo a producir el factor de coagulación necesario en la curación de heridas.

La alcachofa es baja en colesterol y grasas saturadas lo que hace de esta una elección excelente comida para mantener un corazón sano y reducir el riesgo de enfermedades del corazón.

Formas saludables de Elaborar alcachofa

La alcachofa es mejor servido después de hervir la verdura hasta que los tallos estén tiernos. Cocer al vapor es mejor, ya que ayuda a mantener el valor nutritivo de los alimentos. También se pueden hornear lentamente con un relleno sano incrustado entre las hojas. Se pueden servir caliente o frío. Los extremos de grasa de las hojas son comestibles al quitarlos del tallo; el corazón está por debajo de las hojas y lleno de “chokes” no comestibles que debe ser retirado con una cuchara antes de comer el corazón.

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Beneficios para la salud de alcachofa

En un artículo publicado por la Harvard Medical School se afirmó que la niacina, que se encuentra en buena cantidad en alcachofas, es beneficioso en la reducción del colesterol malo en la sangre y aumentar el colesterol bueno. Bajar el colesterol malo es imprescindible para evitar que las arterias se obstruyan y causen enfermedades del corazón.

Las alcachofas son una buena fuente de ácido fólico que se conoce para ayudar a prevenir defectos de nacimiento.

Tienen un alto contenido en vitamina C, que es un antioxidante y ayuda a proteger al cuerpo de infecciones y ayuda a construir un sistema inmunológico fuerte.

Debido a que la alcachofa es una excelente fuente de fibra dietética, la adición de estos alimentos a su dieta puede ayudar a mantener su sistema digestivo funcionando de manera regular.

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