Algunas personas infectadas con el VIH son resistentes al virus. Ahora los científicos piensan que podrían saber el porqué

El VIH es una infección virulenta, y es difícil de tratar también; un retrovirus, el VIH se resiste a todos menos un puñado de drogas. Sin embargo, algunas personas simplemente no se ven afectados por el VIH. Eso podría abrir la puerta a una vacuna – tal vez incluso a una cura.

Algunas personas infectadas con el VIH son resistentes al virus. Ahora los científicos piensan que podrían saber el porqué

Algunas personas infectadas con el VIH son resistentes al virus. Ahora los científicos piensan que podrían saber el porqué

Para la mayoría de las personas VIH es simple, sí o no de contagiarlo: si eres VIH positivo, la única pregunta es cuando se va a desarrollar en toda regla SIDA y la única manera de detenerlo es mediante el uso de medicamentos antirretrovirales que son a la vez muy caros y vienen con muchos efectos secundarios no deseados. Sin embargo, para el uno por ciento de las personas infectadas con el VIH, hay otra cuestión. ¿Cómo lo hicieron?

Para aquellas personas, denominados “controladores de élite”, el VIH no es la infección que amenaza la vida que es para otros. Ellos no expulsan el virus de sus cuerpos por completo pero ellos entran en remisión, sin terapia de drogas y, a veces durante décadas.

Para los controladores de élite, el VIH es más como herpes simple, un problema de fondo.

Obviamente, si el VIH podría ser un problema de fondo para todas las personas infectadas con ella, eso sería un gran paso hacia adelante – sobre todo en las zonas del mundo donde el acceso a la atención médica es escasa y el SIDA tiene un terrible peaje en las familias. Así que los científicos han estado estudiando “controladores de élite” con cuidado, ya que primero salieron a la luz, en busca de una manera de hacer su asombrosa capacidad transferible.

Controladores de élite se encuentran generalmente en la edad adulta, pero hay un caso ahora famoso de un adolescente francés sin nombre que ha sido aparentemente un controlador de élite desde su nacimiento. Su identidad no ha sido revelado, pero su médico, el doctor Azier Saez-Cirion del Instituto Pasteur de París, dice que sólo ha tenido un importante brote cuando las células del virus VIH se convirtieron detectable en su sangre con pruebas estándar. De lo contrario los médicos asumen que estaba infectado si no sabían que había nacido infectado y usan pruebas especiales de alta sensibilidad para detectar el bajo número de células de VIH en su cuerpo.

Esto plantea la cuestión de cuántos controladores de élite están marcados como no infectado, porque las pruebas estándar repetidas no revelan sus bajos recuentos sanguíneos VIH.

Inmunidad al VIH: La historia hasta ahora

Los esfuerzos previos para transferir controlabilidad de un tema a otro han terminado en fracaso, como lo han hecho otros intentos para conferir inmunidad. Después de un breve período de excitación cuando una niña en un pequeño ensayo experimental parecía haber sido curado de VIH, un evento que habría sido el primero de su tipo, las esperanzas se desvanecieron cuando ella resultó ser todavía infectadas con el virus. La niña, de Mississippi, nació infectada y se le dan grandes dosis de antitretroviales poderosos temprano en la vida, y parecía estar libre de VIH hasta la edad de cuatro años, cuando se descubrió que ella todavía estaba infectada.

Más tarde, seis personas recibieron trasplantes de controladores de élite, en un esfuerzo para replicar los resultados de un hombre cuyo trasplante de médula ósea curó a su lukemia – y su VIH.

Conocido como “el paciente de Berlín”, de Estados Unidos, Timothy Ray Brown nativo recibió un trasplante de médula ósea en 2007 de un donante que era un controlador de élite. Tras el trasplante, el VIH de Brown entró en remisión y parece aún ser curado por completo del VIH. Sin embargo, este no es un método de curado de VIH que pueden tener éxito en todo el mundo debido a la dificultad de encontrar donantes y los enormes gastos de la operación. Los resultados también parecen no ser repetible: otros seis pacientes que tuvieron trasplantes similares, asesorado aunque no realizado por el cirujano que realizó el procedimiento de Brown, todos murieron de SIDA.

A finales del año pasado, los médicos anunciaron cierto éxito utilizando una técnica llamada gen cortando CRISPR. La técnica elimina un gen en las células humanas que codifica para una proteína en el exterior de células de la sangre llamada CCR5. Es esta proteína que el VIH utiliza para acceder a la celda; sin ella, el VIH no puede atacar a la célula y entrar en él para replicar su interior. En experimentos de laboratorio que corta con tijeras gen resultó en aproximadamente la mitad de las células ensayadas llegar a ser “inmune” a los ataques del VIH.

El futuro: ¿Adquirir inmunidad o inmunodeficiencia adquirida?

Lo que realmente ha excitado los científicos, sin embargo, es el trabajo del Dr. Xu Yu y su equipo del Instituto Ragon. El Instituto Ragon es una colaboración entre el Hospital General de Massachusetts, MIT y Harvard, creó específicamente para estudiar controladores de élite. Construyeron en lo que ya sabemos, que es que los cuerpos de los controladores de élite tienen CD8 células T, los elementos del sistema inmunológico, que muestran una reacción mucho más fuerte que el virus del VIH a continuación la norma. Lo que no se conoce antes era por qué, pero el doctor Yu cree que su equipo puede haber descubierto la respuesta.

Encontraron que al infectar colonias de células dendríticas – departamento de inteligencia del sistema inmunológico, responsable de otras células inmunes, “su enseñanza”, que los virus y bacterias que se dirigen y cómo – con el VIH. Algunas de las colonias procedían de pacientes con VIH, algunos de los pacientes con VIH en los antirretrovirales y algunos de los controladores de élite.

La paradoja del controlador de elite

Lo que vieron no era una cantidad diferente de una cierta respuesta, pero dos respuestas diferentes.

En las celdas de la gente común, el virus comenzó a producir material genético y las células inmunes se puso en acción, atacando el material genético extraño. Pero ellos no fueron capaces de conseguir el virus bajo control.

En las células de los controladores de élite, el virus del VIH se le permitió promulgar sí controla, corriendo lo salvaje y la producción de grandes cantidades de material genético sin ser molestados. Pero entonces, cuando las células inmunes hicieron acto, produjeron comparativamente cantidades gigantescas de compuestos antivirales llamados interferones tipo 1.

Dos días más tarde, las diferencias en los dos resultados fueron aún más sorprendente. En las personas ordinarias las respuesta inmune era que estaba muriendo. En los controladores de élite todavía era sólo el comienzo. Olas de interferón tipo 1 se seguían bombeados y las células T CD8 fueron para aumentar la producción para atacar el virus del VIH.

El siguiente paso es averiguar por qué sucede esto y qué significa. La viróloga Sarah Roland-Jones en la Universidad de Oxford, “nos dice cuál es la diferencia en las células de controladores de élite, y suena bonito, pero no nos dice por qué sucede“. Ella piensa que la razón puede ser que la acumulación de ADN viral en las células de los controladores de élite le da al sistema inmunológico más información y un objetivo más claro. Cualesquiera sean las razones, el resultado es claro. Los sistemas inmunológicos de los controladores de élite son capaces de mantener las poblaciones de VIH tan bajos que no son sólo asintomáticos, y que a menudo son casi indetectables. Por el contrario, el sistema inmunológico de las personas comunes atacan al virus del VIH temprano, pueden matar a algunos – y dejar un gran remanente suficiente para infectarse de manera normal.

El equipo del Dr. Yu está trabajando sobre las sustancias que podrían añadir a vacunas o terapias farmacológicas para activar las células dendríticas de la gente común para actuar como los de los controladores de élite. Si es posible, sería que podamos derrotar a la derecha del virus VIH en el que hace el peor de su daño: en nuestros propios sistemas inmunológicos.

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