Alimentar con hierro a las bacterias y los virus es una manera de combatir la infección

Es fácil olvidar que las bacterias y los virus necesitan comida, también, y cuando nos infectan, somos sus alimentos. Privar a los patógenos bacterianos y virales de hierro, científicos alemanes han descubierto, es una de las formas del cuerpo late infecciones.

Alimentar con hierro a las bacterias y los virus es una manera de combatir la infección

Alimentar con hierro a las bacterias y los virus es una manera de combatir la infección


Antes de quedar enganchado a programas de televisión como Top Chef, en la época en que la obesidad era un fenómeno relativamente raro, la cultura popular se centró en un tipo diferente de la obsesión nutricional, el hierro. Todo el mundo asume que es deficiente en hierro. Todo el mundo se supone que necesita el estimulnte de un producto asombrosamente popular llamado Geritol.

Los ingredientes básicos en Geritol fueron bebidas alcohólicas, lo que contribuyó a su popularidad, y el hierro en forma de citrato de amonio férrico. El producto también contiene algunas vitaminas B. Jugar con otra fijación cultural, indicar a las madres que sus hijos necesitan comer hígado de animal para obtener el hierro, pues este producto te da lo mismo, el lema de Geritol era “dos veces el hierro en una libra de hígado de ternera“. Cada dosis diaria del producto contenía 50 a 100 mg de hierro elemental, alrededor de 12 veces la cantidad requerida por un adulto y nueve veces la cantidad requerida por un adolescente.

Geritol reclamó para curar la anemia por deficiencia de hierro, y se quedó en frente del público mediante el patrocinio, en una época en que las familias sólo podían conseguir algunos canales en la televisión aérea, programas muy populares como The Lawrence Welk Show y de Ted Mack original Comedy Hour, así como una serie de televisión sobre todo ignorado, pero ahora bien conocido, el original de Star Trek.

Los fabricantes de Geritol fueron llevados a los tribunales por la Comisión Federal de Comercio en 1959. Las batallas judiciales continuaron durante 14 años, en los que el gobierno estableció que la empresa hizo afirmaciones que eran “excesiva hasta el punto de ser imprudente.” Una vez una de las más conocidas marcas de productos de consumo en los EE.UU., Geritol desapareció en gran parte del mercado en la década de 1980.

¿Todo el mundo necesita un suplemento de hierro hoy?

No hay duda de que todo el mundo necesita hierro. Cada célula en el cuerpo humano depende de oxígeno traído a ella por la mioglobina y hemoglobina. El hierro actúa como pro-oxidante, lo que ayuda al sistema inmunológico a generar peróxido de hidrógeno para disolver los organismos invasores patógenos.

Cada célula en el cuerpo usa hierro para producir la molécula de ATP de almacenamiento de energía, el hierro es fundamental para el proceso de los niveles de oxígeno bajos de detección, y las enzimas hepáticas que desintoxican sustancias nocivas dependerá de la acción de hierro.

Tampoco hay duda de que la mayoría de la gente no necesita suplementos de hierro. En los países donde la mayoría de la gente come carne roja, alrededor de 4 a 8 por ciento de las mujeres que aún no han llegado a la menopausia son deficientes en hierro. En los países donde la dieta es vegetariana o vegana, hasta el 50 por ciento de la población, tanto hombres como mujeres, es deficiente en hierro. Para la mayoría de la gente, sin embargo, el problema es el exceso de hierro, no la falta de éste.

El problema del exceso de hierro

En algunos paises, los alimentos cotidianos como el pan, los cereales, y cualquier cosa hecha con harina de trigo están fortificados con hierro. El resultado es que muchos consiguen demasiado hierro. El exceso de los niveles de hierro interfieren con las enzimas hepáticas. Ellos aumentan la resistencia a la insulina, la fuerza impulsora detrás de la ganancia de peso y la diabetes tipo 2. Conducen a problemas de la piel y a aumentar el riesgo de cáncer de hígado. También es importante entender que el hierro no es sólo un nutriente esencial para los seres humanos. También es alimento para los microorganismos que causan infecciones.

Reguladores de hierro para combatir la infección

Los patógenos, tales como bacterias, protozoos y virus necesitan hierro para multiplicarse. Ellos secuestran el hierro de sus huéspedes humanos a través de una variedad de métodos. Escherichia coli, Klebsiella pneumoniae, y especies de Salmonella generan sideróforos complejos. Estas proteínas se bloquean en hierro, tirando de ella fuera de la circulación sanguínea en el germen. La bacteria infecciosa común Staphylococcus aureus adquiere de hierro del cuerpo humano mediante la secreción de toxinas. Estas toxinas se descomponen las células humanas por lo que las bacterias estafilococos pueden consumir hierro que liberan.

La mayor parte de hierro del cuerpo humano se encuentra en los glóbulos rojos, bacterias infecciosas de manera centran en romper las células rojas de la sangre para obtener su hierro. El resultado de la destrucción de los glóbulos rojos es la fatiga que podemos sentir cuando se tiene una infección. Sistema de defensa del cuerpo contra este tipo de infecciones hace que el problema sea aún peor.

Cuando el sistema inmune detecta la infección, envía una señal que hace que se apague la producción de una proteína llamada hepcidina en el tracto digestivo. Sin hepcidina, el cuerpo humano no puede absorber el hierro de los alimentos.

Durante un período de unos pocos meses, el cuerpo es capaz lentamente de morir de hambre por una infección, pero a costa de morir de hambre en sí, creando una condición conocida como anemia por deficiencia de hierro. Si alguien trata la anemia antes de que el sistema inmunológico ha vencido la enfermedad, la infección se vuelve aún más fuerte, lo que desencadenó un nuevo ciclo de la infección, el agotamiento de hierro, la reposición de hierro, e incluso peor infección. En el laboratorio, dando a ratas de laboratorio que tenían E. coli sepsis aumentó la tasa de mortalidad de 60 por ciento.
La solución a los niveles bajos de hierro, por lo tanto, no siempre es tomar suplementos de hierro. Sin embargo, las deficiencias de hierro también pueden causar graves o incluso la enfermedad mortal. Para combatir este problema, un equipo de investigadores en el Laboratorio Europeo de Biología Molecular (EMBL) en Heidelberg, Alemania ha sido el desarrollo de los reguladores de hierro para evitar que las bacterias de la absorción de hierro de sus anfitriones. Estas proteínas complejas trabajan con el sistema inmunitario humano para combatir la infección. Estimulan los glóbulos blancos que combaten patógenos conocidos como los macrófagos, que pueden engullir y digerir bacterias y protozoos, para liberar un compuesto llamado lipocalina 2, que bloquea la entrada de hierro en el microbio. En un estudio de laboratorio con ratones, los científicos alemanes encontraron que la administración de un regulador de hierro bloqueado el crecimiento de la infección por Salmonella a fin de que los ratones no llegaron tan enfermos.

Reguladores de hierro no van a estar disponibles en su farmacia local en el corto plazo, pero la ciencia básica de hierro y enfermedad infecciosa ofrece algunos consejos que pueden ayudarle a vencer a su próxima infección.

  • Es importante dejar de tomar suplementos de hierro mientras tiene una infección del tracto urinario (ITU), celulitis, acné, forúnculos, ántrax, o incluso el acné. El hierro alimenta a los gérmenes que usted está tratando de controlar. Espere hasta que llegue su infección bajo control antes de volver a tomar un suplemento de hierro. Si usted está en un suplemento de hierro prescrita, pregunte a su médico si debe seguir si usted tiene una infección.
  • Es importante, dependiendo donde viva, evitar los panes comerciales no orgánicos, cereales de desayuno, postres preenvasados, mezclas para pasteles y otros productos hechos con harina de trigo cuando se tiene una infección. En realidad, es una buena idea para evitar que todo el tiempo, pero es especialmente importante para evitar que cuando se tiene una infección debido a la adición de hierro que contienen.
  • Si usted tiene una condición hereditaria llamada hemocromatosis (enfermedad de sobrecarga de hierro hereditaria), es necesario tener especial cuidado con cualquier infección. Esto es doblemente cierto si usted tiene diabetes. La combinación de hierro y azúcar es exactamente lo que las bacterias necesitan para crecer rápidamente, a veces tan rápidamente que usted puede conseguir muy enfermo muy rápido.

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