Aliviar el estrés con aromaterapia

Muchos de nosotros nos dirigimos al alcohol, a los medicamentos, a la nicotina o a los alimentos cuando nos estresamos. Pero investigaciones recientes muestran que su nariz sabe una mejor manera de lidiar con el estrés y el trastorno de estrés postraumático.

Aliviar el estrés con aromaterapia

Aliviar el estrés con aromaterapia

No siempre he tenido un gran respeto por la aromaterapia.

Al igual que muchos hombres de mi edad, yo albergaba un prejuicio contra aceptar el potencial curativo de cualquier cosa con volantes y femenino. Una buena bebida dura o una comida llena de grasa siempre me pareció una forma más probable de aliviar el estrés que algo como la aromaterapia.

Pero hace unos 20 años me di cuenta de que estaba equivocado, cuando me enfrenté con la primera evidencia clínica para la eficacia de la aromaterapia y empecé a usarla yo mismo.

¿Qué evidencia hay de que la aromaterapia podría aliviar el estrés?

Algunas de las primeras investigaciones científicas sobre el potencial de la aromaterapia para aliviar el estrés fueron financiadas por compañías japonesas que fabrican jabones de baño perfumados. Estas empresas estaban buscando una manera legítima de afirmar que tomar un baño largo, cálido y lujoso con sus productos era más relajante que tomar un baño largo, cálido y lujoso, sólo con burbujas de baño. Naturalmente, cuando los científicos financiados por estas empresas comenzaron a publicar sus investigaciones a principios de la década de 1990, publicaron en japonés y la mayor parte de la investigación aún se publicaba en japonés. Incluso en una reunión para discutir sus descubrimientos en Hawai en el año 2000, la discusión estaba todavía en japonés y tuve que contratar a un traductor. Sin embargo, un flujo constante de más de 140 estudios de aromaterapia para el estrés ha entrado en la literatura científica en inglés. Éstos son algunos de los hallazgos:

  • En los Estados Unidos, las enfermeras estudiaron aromaterapia antes de que los médicos se interesaran. Los primeros estudios de aroma de curación se centraron en el uso del método para controlar los brotes de acné, eczema, dermatitis de contacto y psoriasis que se activan por estrés emocional.
  • Más tarde, las enfermeras empezaron a utilizar la aromaterapia como un remedio para la ansiedad general en el hospital, especialmente en centros de menores.
  • En 1997, los científicos japoneses comenzaron a a estudiar los aceites esenciales de limón, ládano, musgo de roble y tubrose como un remedio de rescate para el sistema inmune en animales de laboratorio expuestos al estrés. Encontraron que, por lo menos en ratones, el limón y el labdán podrían reestimular la producción de glóbulos blancos después de que fueran eliminados por el estrés.
  • A finales de la década de 1990, el Servicio Nacional de Salud británico comenzó a utilizar la aromaterapia en las salas de descanso utilizadas por las enfermeras y otros cuidadores del hospital para reducir sus niveles de estrés.
  • Casi al mismo tiempo, los hospitales japoneses comenzaron a usar la aromaterapia con lavanda para reducir las náuseas y vómitos en pacientes de quimioterapia.
  • Entre 2000 y 2005, una serie de hospitales comenzó a utilizar la aromaterapia para reducir el dolor y la ansiedad en las salas de parto y nacimiento.
  • En 2007, un ensayo clínico concluyó que los aceites esenciales de romero y lavanda podría reducir la producción de la hormona del estrés cortisol en humanos.
  • En 2008, los científicos japoneses encontraron que la lavanda podría relajar las arterias coronarias para mejorar la función cardíaca.
  • En 2010, un estudio de investigación encontró que la bergamota (el cítrico seco añadido a Earl Grey Tea) reduce el estrés.
  • En 2013, un estudio encontró que la aromaterapia reduce la ansiedad de los pacientes dentro de máquinas de resonancia magnética.
  • Más recientemente, los científicos han encontrado que el aceite de limón reduce la agitación en la enfermedad de Alzheimer.

Actualmente hay más de 140 estudios publicados en la literatura médica que apoyan el uso de la aromaterapia para el estrés y el trastorno de estrés postraumático. Pero, ¿cómo y por qué debería funcionar algo de esto?

Los secretos del uso efectivo de la aromaterapia para el estrés y el trastorno de estrés postraumático

Una de las cosas más importantes a saber sobre cómo funciona la aromaterapia es que cuanto más sepa sobre él, mejor funciona para usted.

Las expectativas desempeñan un papel importante en los resultados para el uso del olor para controlar el estrés. Si esperas algo que estimule tu pensamiento o te levante de la depresión, a menudo lo hará.

Eso no significa que la aromaterapia funciona estrictamente sobre la base de un efecto placebo. Los científicos saben que elegir el olor hace una diferencia. Aromas que no son “supuestos” a trabajar normalmente. Por ejemplo, se pensaba que la lavanda podía reducir la ansiedad y el coco fue pensado para no tener ningún efecto sobre la ansiedad. Cuando los investigadores expusieron voluntarios al olor de la lavanda, al olor del coco, encontraron que la lavanda redujo la ansiedad, pero el coco la aumentó. Obtener un impulso mental de la aromaterapia puede ocurrir sólo porque te gusta el olor, pero la reducción de la ansiedad parece depender de las vías neurológicas específicas que se activan por dosis específicas, mensurables de la aromaterapia.

No hay olor que se entienda mejor que la lavanda

La lavanda fue el olor original utilizado en la aromaterapia. En 1937 el químico francés Rene-Maurice Gattefosse se quemó la mano mientras trabajaba en un laboratorio de perfumes. Conociendo que la lavanda se utiliza en medicina para el tratamiento de quemaduras y la inflamación, sumergió la mano en un recipiente con esencia de lavanda en su banco de trabajo. Las quemaduras cicatrizaron rápida y completamente y la experiencia inspiró a Gattefosse a investigar las propiedades curativas de otros aceites aromáticos.

Los aceites esenciales de lavanda dejan la percepción del dolor y detiene los procesos inflamatorios que causan dolor.

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La exposición regular a la lavanda, en la aromaterapia o en la cocina, embota el dolor crónico y mejora las enfermedades inflamatorias como la artritis, el asma y la bronquitis crónica.

Si encuentra que el olor de la lavanda es muy relajante, hay una buena razón. Científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Miami han descubierto que la inhalación de aceite esencial de lavanda altera los patrones de ondas cerebrales, desplazando ritmos relajantes desde el cerebro derecho hacia el izquierdo. Investigadores británicos han descubierto que la lavanda alivia específicamente sentimientos de ira, agresión y la ansiedad sobre el futuro.

La lavanda estimula la secreción de bilis de la vesícula biliar, facilitando la digestión de las grasas. Las personas que tienen cálculos biliares deben evitar la hierba, ya que aumenta el flujo a través del conducto biliar.

La lavanda también es ligeramente sedante. En estudios de laboratorio con animales, los aceites esenciales de lavanda contrarrestan los efectos inducidos por la ansiedad de la cafeína. Esta propiedad hace que la hierba sea especialmente útil para personas cuya flatulencia es peor bajo condiciones de coacción emocional o después de tomar café.

¿Y si por alguna razón simplemente no te gusta la lavanda? Los científicos tienen una comprensión básica de muchos otros perfumes. Diferentes aromas actúan sobre el cerebro de diferentes maneras antes y después de diferentes tipos de trabajo.

Probablemente nadie tiene problemas con la afirmación de que muy pocos trabajadores de la construcción se toman un descanso para el té. Los investigadores miden las respuestas del cerebro a los olores con un electroencefalograma y han señalado que la bergamota, el aroma distintivo en el té Earl Grey es fácilmente olida antes del trabajo de cualquier tipo, pero es casi imperceptible después del trabajo físico.

El aroma de naranja es atractivo antes del trabajo de cualquier tipo, pero no tan atractivo después.

La menta es atractiva después de la actividad intelectual, pero no es tan atractiva después de la actividad física.

El olor amaderado de bayas de enebro, que se utilizan para la ginebra de sabor y de caza silvestre, es especialmente atractivo después de un día de trabajo físico vigoroso. Linalool, una clase de productos químicos que proporcionan el aroma de la albahaca, el trébol, el jugo de uva, menta, cáscara de naranja, orégano, menta, vino tinto, menta verde, aceite de árbol de té, tomillo y la tempura, es especialmente atractivo después de la actividad mental o durante el mal tiempo, pero no después de un entrenamiento en el gimnasio.

El clima tormentoso y el esfuerzo físico estimulan el apetito por sabores “maderables”, “naturales”. La actividad mental o la ociosidad estimulan el apetito por los aromas “reconfortantes”.

Con un poco de experimentación, usted puede encontrar los olores que trabajan para usted. Sólo recuerde que la aromaterapia está destinado a ser inhalada, no ingerida o absorbida. Siempre huele sus aromas, no los beba ni los pinte en su piel.

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