Alzheimer: estos síntomas psiquiátricos pueden ser un signo temprano

By | octubre 17, 2018

En el momento en que surgen los síntomas de demencia en la enfermedad de Alzheimer, el daño tisular está en marcha en el cerebro. Ahora, los científicos proponen que los síntomas psiquiátricos específicos, como la depresión, la ansiedad, la interrupción del sueño y la pérdida de apetito, pueden servir como marcadores de cambios cerebrales muy tempranos en la enfermedad de Alzheimer.

La depresión y la ansiedad pueden ser signos de Alzheimer en etapa temprana.

La depresión y la ansiedad pueden ser signos de Alzheimer en etapa temprana.

Trabajando con el Biobanco Brasileño para Estudios de Envejecimiento (BBAS) en la Universidad de São Paulo, los investigadores de la Universidad de California en San Francisco (UCSF) estudiaron los resultados de las pruebas de tejido cerebral postmortem y las compararon con los síntomas psiquiátricos obtenidos de entrevistas detalladas realizadas con personas que conocían bien a los fallecidos, como familiares y cuidadores.

Sugieren que su estudio, un artículo en el que aparece ahora en el Journal of Alzheimer’s Disease 1, revela que los síntomas psiquiátricos no son la causa de la enfermedad de Alzheimer, sino más bien los primeros indicadores de la enfermedad.

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Estos marcadores podrían ayudar a los médicos a diagnosticar la enfermedad de Alzheimer mucho antes y, por lo tanto, aumentar las oportunidades para retrasar su progreso, señalan.

Mejor comprensión de la enfermedad de Alzheimer.

Los autores también proponen que los hallazgos podrían alterar nuestra comprensión de cómo la biología del Alzheimer conduce a síntomas psiquiátricos en las personas que desarrollan la enfermedad.

«El descubrimiento», dice la autora principal del estudio, la Dra. Lea T. Grinberg, quien es investigadora principal y profesora asociada de neurología en la UCSF, «que la base biológica de estos síntomas es la patología temprana de la enfermedad de Alzheimer fue bastante sorprendente».

«Sugiere que estas personas con síntomas neuropsiquiátricos no tienen riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, ya lo tienen», explica.

Si los médicos pudieran diagnosticar la enfermedad con mayor precisión y antes, podría ahorrarle a la nación trillones de dólares en atención y costos médicos.

La enfermedad de Alzheimer es la principal causa de demencia y tiene algunas características biológicas específicas. Las principales características son dos tipos de proteínas anormales que se encuentran dentro y alrededor de las células cerebrales en personas que han muerto con la enfermedad.

Las proteínas anormales que se encuentran dentro de las células cerebrales se conocen como marañas tau y las que se encuentran entre las células se llaman placas beta-amiloides.

Muestras de cerebro de una gran cohorte.

Para su estudio, el Dr. Grinberg y sus colegas utilizaron muestras de tejido cerebral de BBAS. El BBAS es un banco grande y único que almacena el tejido cerebral que los científicos recuperan durante las autopsias en São Paulo, donde se realiza una autopsia después de cada muerte.

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Esto les permitió estudiar el tejido cerebral autopsiado de adultos mayores de 50 años que murieron entre 2004 y 2014 y que eran representantes de la población general de São Paulo.

Además, los registros de BBAS incluyeron datos de «entrevistas postmortem con informantes confiables» sobre los síntomas psiquiátricos y la capacidad mental del fallecido.

El equipo excluyó muestras de cerebro que mostraron anomalías que no estaban relacionadas con la enfermedad de Alzheimer. Esto dejó sólo muestras de personas que tenían signos de la enfermedad de Alzheimer, como las placas de beta-amiloide y los enredos de tau, o ningún signo de neurodegeneración.

Para evaluar la cantidad de neurodegeneración relacionada con el Alzheimer, los investigadores evaluaron cada muestra utilizando un método llamado «Clasificación de Braak» para medir la carga de la maraña de tau y una «puntuación de neuropatología CERAD» para medir la carga de beta-amiloide.

Los investigadores evaluaron los síntomas psiquiátricos utilizando un «inventario neuropsiquiátrico de 12 ítems» y el estado cognitivo utilizando una herramienta llamada «puntuación CDR-SOB».

Luego analizaron las evaluaciones psiquiátricas y cognitivas contra las medidas de neurodegeneración relacionada con el Alzheimer para todos los 455 cerebros.

Diagnóstico mejorado de la enfermedad de Alzheimer.

Los resultados mostraron vínculos significativos entre las medidas psiquiátricas y cognitivas y los patrones de carga de la maraña tau, pero no hay vínculos con la carga de beta-amiloide.

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Los síntomas de ansiedad , agitación, depresión , interrupción del sueño y cambios en el apetito, por ejemplo, tenían vínculos con la enfermedad de Alzheimer en etapa temprana en la que aparecen tau enredos en el tronco cerebral. El enlace estaba presente a pesar de que los individuos afectados no habían mostrado cambios notables en la capacidad de memoria antes de morir.

A medida que avanza el Alzheimer, los enredos tau comienzan a acumularse en la corteza externa del cerebro. Las muestras de individuos en las que había signos de que este proceso había comenzado tenían vínculos con un mayor riesgo de agitación.

Además, las muestras de individuos en los que los enredos tau ya habían progresado a la corteza externa, estaban vinculadas a los síntomas de demencia que son típicos de la enfermedad de Alzheimer, como una disminución de la memoria y la capacidad de pensamiento y delirios.

El equipo sugiere que los hallazgos podrían afectar los ensayos para los medicamentos que se dirigen a la enfermedad de Alzheimer temprana en los que se necesitan resultados medibles además del deterioro cognitivo.

Los resultados también podrían agregarse al examen de detección, junto con las pruebas cerebrales y los análisis de sangre, para mejorar el diagnóstico del Alzheimer en etapa temprana.

» Si pudiéramos usar este nuevo conocimiento para encontrar una manera de reducir la carga de estas condiciones en adultos mayores, sería absolutamente enorme».

Dra. Lea T. Grinberg


Referencias:

IOS Press – Correlaciones neuropatológicas de los síntomas psiquiátricos en la enfermedad de Alzheimer https://content.iospress.com/articles/journal-of-alzheimers-disease/jad180688