Amamantar en el futuro: Croacia, la historia de éxito de la lactancia materna, según encuesta de ElBlogdelaSalud

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Croacia tiene las tasas más impresionantes de lactancia materna en su región, ¿por qué y qué podría hacer para funcionar aún mejor?

Amamantar en el futuro: Croacia, la historia de éxito de la lactancia materna, según encuesta de ElBlogdelaSalud

Amamantar en el futuro: Croacia, la historia de éxito de la lactancia materna, según encuesta de ElBlogdelaSalud

En Serbia, se estima que el 13,7% de los bebés son amamantados exclusivamente hasta los seis meses de edad, mientras que lo mismo ocurre con alrededor del 17,6% de los bebés nacidos en Bosnia y Herzegovina. Entretanto, en Croacia, país vecino y ex-yugoslavo, los datos indican que más de la mitad de los lactantes se cuidan exclusivamente hasta que alcanzan la mitad del año, algo que la Organización Mundial de la Salud recomienda encarecidamente a las madres y a los bebés, por los beneficios de la lactancia materna. Al comparar las cifras, Croacia sale inmediatamente como una historia de éxito.

El hecho de que entre el 98% y el 99% de las nuevas madres croatas inician la lactancia materna en primer lugar, sin embargo, plantea la pregunta: ¿Qué causa la fuerte caída en las tasas de lactancia materna entre el nacimiento y los seis meses de edad?

ElBlogdelaSalud llevó a cabo una encuesta a 200 madres croatas basada en sus centros urbanos más grandes, así como las áreas más rurales que los rodean para pedirles que compartan sus puntos de vista de la lactancia materna y sus experiencias personales con la lactancia. Sus respuestas ofrecen ideas sorprendentes.

La inmensa mayoría de las madres croatas que participaron en nuestra encuesta, el 95.74% informaron que comenzaron a amamantar. Sólo el 15,95% compartía que amamantaba al menos a uno de sus bebés exclusivamente (es decir, sin sólidos, sin agua y sin té, algo que tradicionalmente se aconseja a las madres de esta región para ofrecer a sus bebés) durante seis meses completos, en marcado contraste con el 54,2% sugerido por datos nacionales preexistentes.

De las que no amamantaron en absoluto o lo hicieron durante un período muy corto de tiempo, el número más alto 36,36% dijo “no tuve leche materna” o “tuve una cantidad insuficiente de leche materna” como razón. En adición:

  • El 22,73% declaró que eligió la fórmula porque “no sabía nada acerca de la lactancia materna”
  • 13.64% cree que la alimentación de fórmula sería más práctica
  • 13,64% fueron instadas a la fórmula por un proveedor de atención médica

Los pasos concretos que el sistema de salud croata ha tomado para mejorar las tasas de lactancia materna en el país han demostrado ser eficaces. Por ejemplo, un estudio de 2012 indica que un mayor número de bebés fueron capaces de ser amamantados en su primera media hora de vida y el personal sanitario en un hospital en la gran ciudad de Split, una de las regiones encuestadas, tomó un curso combinado de UNICEF / Organización Mundial de la Salud.

Los éxitos alcanzados por Croacia se demuestran mejor comparando nuestras conclusiones de Croacia con los datos que recogimos de Serbia y Bosnia y Herzegovina durante las encuestas paralelas:

ME GUSTA LO QUE VEO

  • Una cuarta parte de las madres de Croacia fue capaz de amamantar a sus bebés en su primera hora de vida, algo que era cierto para solamente el 7,69% en Serbia y el 15,48% en Bosnia y Herzegovina.
  • 7,74% de los encuestados en Croacia informó de que sus bebés fueron alimentados con fórmula sin su consentimiento, en comparación con 17,48% en Serbia y 17,32% en Bosnia y Herzegovina.
  • Un muy bajo 4.6% dijeron que no fueron capaces de amamantar a sus bebés en la demanda, ya que se colocaron en la guardería del hospital, mientras que lo mismo puede decirse de 12,59% de los encuestados de Serbia y 12,91% en Bosnia y Herzegovina.

Nos quedamos impresionados, al igual que las madres que estudiamos. Croacia fue el único de los tres países que encuestamos donde la mayoría de los encuestados respondieron que creían que sus proveedores de atención médica fueron bien informados acerca de la lactancia: 52,94% se sentía así.

Asimismo, cuando pedimos a los participantes nos dijeran lo que pensaban que podría hacerse para mejorar las tasas de lactancia materna en sus respectivos países, “la mejor educación de los proveedores de atención médica” surgió como la respuesta principal tanto en Serbia como en Bosnia y Herzegovina.

En Croacia, sin embargo, casi el 12% nos hizo saber que creían que su sistema de salud era satisfactorio y que no había que cambiar nada, algo que no creía una sola persona de los otros dos países.

En cambio, el mayor número de nuestros encuestados croatas creían que las tasas de lactancia materna serían mejoradas al difundir la conciencia sobre los beneficios de la lactancia materna a través del activismo social y los medios de comunicación.

A pesar de estos hallazgos muy positivos, sin embargo, también debemos tener en cuenta que menos madres croatas informaron haber recibido consejos prácticos sobre cómo empezar con la lactancia materna o consejos sobre cómo superar los desafíos de la lactancia materna, enfrentados por sus proveedores de salud. Un mayor número de madres en Croacia respondió que un proveedor de atención médica las presionó para que dejen de amamantar, también.

Un cuadro interesante surgió de nuestra encuesta croata, la imagen de un país que está haciendo todo lo posible para tomar medidas concretas para seguir las directrices de la Organización Mundial de la Salud y aumentar las tasas de lactancia, pero también la imagen de un país que todavía tiene un camino por recorrer.

¿Cuáles son los mensajes que las madres participantes toman de sus círculos sociales? Mientras que a la gran mayoría de las madres se les dijo que “la lactancia materna es la forma más natural de alimentar a un bebé”, un número muy significativo también había oído que “la leche materna funciona de acuerdo con el sistema de oferta y demanda”. Obtiene la cantidad exacta de leche que necesitan, también recibieron algunas señales muy diferentes.

  • Se informó al 30,34% que las propias madres no saben si tienen suficiente leche
  • 30,34% escucharon que la leche materna puede desaparecer repentinamente
  • El 23,6% recibió el mensaje de que los bebés que lloran mucho tienen hambre y necesitan fórmula
  • 14.61% escucharon que “la lactancia materna debe estar escondida de la sociedad”

Sólo podemos concluir que nuestros encuestados tenían razón, se han tomado todos los pasos correctos para aumentar las tasas de lactancia materna dentro del sistema de salud croata. Lo que se necesita salvar la brecha entre los índices extremadamente altos de iniciación de la lactancia materna en Croacia y la menor tasa de lactancia materna exclusiva a los seis meses, es un aumento del activismo social.

Teniendo en cuenta que sólo el 34% de las madres del Reino Unido todavía están amamantando cuando sus bebés tienen seis meses de edad y que las tasas de lactancia de Croacia están por encima de las de los otros países encuestados, debemos reconocer que hay mucho que aprender del sistema sanitario croata.

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