Ansiedad de separación en niños menores de 10 años: ¿cómo saber si su niño pequeño necesita ayuda?

Por lo tanto, su niño pequeño, preescolar o niño de primaria tiene ansiedad de separación y quiere respuestas. ¿Cómo puede ayudar a su hijo ansioso?¿Son sus preocupaciones un signo de trastorno de ansiedad de separación?

Ansiedad de separación en niños menores de 10 años: ¿cómo saber si su niño pequeño necesita ayuda?

Ansiedad de separación en niños menores de 10 años: ¿cómo saber si su niño pequeño necesita ayuda?

Cualquier madre cuyo niño ha empezado a llorar incontrolablemente, lanzó una rabieta o recurrió a la mendicidad de los ojos de cachorro cuando dejó al niño en la guardería o los dejó al cuidado de una niñera probablemente lo ha oído: “Oh, tu hijo tiene ansiedad de separación?”

Casi todo el mundo tiene una idea de lo que significa ansiedad de separación y eso es precisamente porque es muy común. La ansiedad por separación, los miedos y las preocupaciones por estar alejado de los cuidadores primarios, se considera normal en los niños hasta los 30 meses de edad, cuando los niños generalmente se sienten más cómodos con un grupo más amplio de cuidadores adultos de confianza.

Los problemas surgen cuando la ansiedad de separación persiste más allá de esta edad o cuando la ansiedad es grave. Aquí es donde es importante diferenciar entre la ansiedad de separación normativa y su forma clínica: el trastorno de ansiedad de separación, que viene con el acrónimo apropiado SAD.

¿Es el trastorno de separación de mi hijo el desarrollo apropiado o el signo de un trastorno mental?

La forma más eficaz de comenzar a entender si su niño pegajoso está mostrando un comportamiento apropiado para el desarrollo o podría estar sufriendo de ansiedad de separación diagnosticable es consultar la versión actual del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, el DSM-5. Identifica los siguientes criterios diagnósticos o signos de que su hijo tiene trastorno de ansiedad de separación:

  • El miedo y la ansiedad recurrente y excesiva que rodean a la separación de las figuras del apego (generalmente padres), podrían tomar la forma de un niño que se preocupa que algo malo sucederá a usted o a ellos mientras que usted está ausente, o el miedo que usted no volverá.
  • La negativa persistente a alejarse de las figuras de apego o más bien, cuando tomas la decisión ejecutiva de que tu hijo estará lejos de ti por un tiempo, claramente expresó su resistencia a ir a la guardería, a la escuela o al hogar de sus abuelos, por ejemplo. Aunque puede ser claro como la luz del día que esto incluye una negativa a dormir en algún lugar, también puede ocurrir una incapacidad para irse a dormir sin su presencia, incluso en la propia casa del niño. Esta resistencia puede tomar la forma de berrinches o pedirle que no se vaya. Aquí, es importante tener en cuenta que la ansiedad de su hijo puede causar un comportamiento extremadamente opuesto (desagradable, grosero, enojado), así como la extrema tristeza que los padres generalmente esperan.
  • Profundo miedo de estar solo, incluso en entornos familiares como el hogar.
  • Pesadillas sobre ser separado de ti.
  • Ansiedad relacionada con las quejas físicas, tales como dolores de estómago, dolores de cabeza, mojar la cama y ​​vómitos, cuando físicamente están separados de las figuras de apego o simplemente pensar en ello.

Para ser diagnosticado con ansiedad de separación, su hijo (a) habrá tenido síntomas de trastorno de ansiedad por separación durante al menos cuatro semanas, y debe causar un malestar significativo y un funcionamiento deteriorado.

No estamos hablando de un niño tomando tiempo para acostumbrarse a la guardería, la escuela o una nueva niñera, sino más bien sobre la ansiedad existencial severa y persistente. Tenga en cuenta que, precisamente porque un cierto grado de ansiedad de separación es normal en niños pequeños, puede ser difícil para usted obtener un diagnóstico y la ayuda que necesita si su hijo muestra signos de ansiedad de separación antes de llegar a la edad escolar. Por lo tanto, puede ser necesaria alguna defensa de su parte si tiene un niño pequeño o preescolar con ansiedad severa de separación.

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¿Qué causa el trastorno de ansiedad por separación en los niños?

En todo el mundo, los trastornos de ansiedad se cree que ocurren en el 5 a 25 por ciento de los niños, con el trastorno de ansiedad de separación que representa aproximadamente la mitad de todos los casos. Si usted piensa que su hijo puede estar sufriendo de ansiedad de separación diagnosticable, de ninguna manera esta solo. La sorprendente prevalencia de este trastorno es la pregunta: ¿qué causa la ansiedad de separación? Es una pregunta que usted, como padre, también querrá una respuesta.

La investigación indica que los factores tanto genéticos como ambientales contribuyen al desarrollo del trastorno de ansiedad de separación. El bajo calor de los padres o por otro lado, el “padre de helicóptero” sobreprotector que limita la independencia apropiada para el desarrollo del niño, son algunos de estos factores ambientales. Ambos comportamientos parentales, a su vez, pueden ser el resultado de experiencias traumáticas y el consiguiente trastorno de estrés postraumático e incidentalmente, una madre con TEPT es otro factor de riesgo para el trastorno de ansiedad por separación en niños.

De ninguna manera utilizar el conocimiento de estos factores de riesgo, son para ensillar a usted mismo con la culpa, sino más bien sólo como un medio para entender de dónde la ansiedad de su hijo puede haber venido.

Esto es, por supuesto, más fácil decirlo que hacerlo, pero mirarlo de esta manera – si tiene compasión por su hijo, que puede tener un trastorno de salud mental diagnosticable, no debería extender esa misma compasión a sí mismo, también. El foco debe estar en donde ir a partir de ahora.

¿Cómo se trata el trastorno de ansiedad por separación en los niños tratados?

Dado el hecho de que los datos indican que alrededor de un tercio de los casos de trastorno de ansiedad de separación clínica persisten en la adultez donde no se trata, la intervención se recomienda lo antes posible.

La investigación sugiere que la terapia cognitivo-conductual, que suele durar hasta 12 semanas, es el tratamiento más eficaz para este tipo de ansiedad infantil, aunque debemos tener en cuenta que los datos se refieren principalmente a niños mayores de siete años. Como padre, también desempeñará un papel crucial en ayudar a su hijo ansioso a superar su ansiedad de separación. Puede esperar sesiones de terapia parental centradas en ayudar a su hijo a superar su ansiedad.

La medicación de la ansiedad no se recomienda generalmente en niños jovenes, y se ofrecerá solamente a los que no respondan lo suficientemente a la terapia y a las nuevas técnicas de la ansiedad que hacen frente a que los padres aprenderán durante sus propias sesiones que aconsejan.

Con la ayuda de estos tratamientos dirigidos tanto a los niños ansiosos y sus padres, la mayoría de los niños superará su ansiedad y aprenderán a sentirse cómodos al pasar tiempo con cuidadores que no sean padres.

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