Ansiedad en Occidente: ¿está en aumento?

By | octubre 5, 2018

Según algunos observadores, la ansiedad ahora está aumentando en Estados Unidos. Entonces, en este artículo, nos preguntamos si la ansiedad realmente se está volviendo más frecuente en Occidente y, de ser así, qué puede estar causándola.

La historia de ansiedad es profunda y larga

La historia de ansiedad es profunda y larga

Para muchos, la ansiedad es un invitado no invitado siempre presente; en nuestro círculo de amigos, entre los miembros de la familia y en las comunidades en general.

Parece estar arrasando a través de la sociedad como una plaga cognitiva no contagiosa, formando un zumbido de bajo nivel que se esconde en los rincones de nuestras mentes colectivas.

En agosto de 2018, Barnes & Noble, que es el minorista de libros más grande de los Estados Unidos, anunció un gran aumento en la venta de libros sobre ansiedad; un salto del 25 por ciento en junio de 2017. «[Es] posible que vivamos en una nación ansiosa», señala secamente un comunicado de prensa.

¿Este aumento de interés refleja un aumento real en la ansiedad, o las personas simplemente están más conscientes de ello? En este artículo, nos preguntamos si la ansiedad realmente está aumentando, si las naciones más ricas están llevando la peor parte, y por qué la ansiedad parece estar sentado en el asiento de la conducción de la sociedad moderna.

Muchos de nosotros, un porcentaje sorprendentemente alto, como veremos, están muy familiarizados con la sensación de ansiedad. Para aquellos que no han experimentado ansiedad de primera mano, a lo largo del texto, hemos agregado extractos de experiencias personales.

¿Qué es la ansiedad?

La ansiedad es un término nebuloso que cubre una gran cantidad de terreno psicológico. En el extremo más delgado de la cuña, antes de un examen o una entrevista de trabajo, podríamos sentirnos ansiosos. Esto es comprensible y normal; no es motivo de preocupación.

La ansiedad es solo un problema cuando se extiende más allá de la preocupación lógica de una manera irrazonable, injustificada e incontrolable. Las situaciones que no provocan emociones negativas de repente parecen ser peligrosas para la vida o aplastantes.

En el extremo más amplio de la brecha, la ansiedad puede llegar como un síntoma de otra enfermedad mental, como trastornos de pánico, trastorno de estrés postraumático, fobias o trastorno obsesivo compulsivo (TOC).

Cuando la ansiedad es el síntoma principal de una persona, se la puede llamar trastorno de ansiedad generalizada (TAG). El Servicio Nacional de Salud (NHS) en el Reino Unido resume bien el TAG.

«Las personas con TAG», explican, «se sienten ansiosas la mayoría de los días y suelen tener dificultades para recordar la última vez que se sintieron relajadas. Tan pronto como se resuelve un pensamiento ansioso, puede aparecer otro sobre un tema diferente».

El TAG afecta a alrededor de 6,8 millones de personas en los EE. UU., o más del 3 por ciento de los adultos del país.

Otra forma común de ansiedad es la ansiedad social, que afecta a las personas más específicamente en situaciones sociales.

Podría hacer que una persona se sintiera muy cohibida, tal vez sin querer comer o beber frente a otras personas, temiendo que la gente estuviera hablando de ellas o preocupándose por perderse entre la multitud. Se presenta en muchas formas.

Hoy, «los trastornos de ansiedad son la enfermedad mental más común en los EE. UU.» Y afectan a alrededor de 40 millones de adultos, casi 1 de cada 5 personas.

A nivel mundial, la Organización Mundial de la Salud (OMS) dice que casi 300 millones de personas tienen un trastorno de ansiedad.

Los trastornos de ansiedad tampoco son nuevos. De hecho, Robert Burton escribió esta descripción en The Anatomy of Melancholy (1621) refiriéndose a un paciente de Hipócrates. Resuena con cualquiera que alguna vez haya experimentado ansiedad.

«No se atreve a venir a la compañía por temor a que se lo maltrate, deshonre, se exceda en gestos o discursos, o se enferme, cree que todo el mundo lo observa».

Curiosamente, la ansiedad no es solo una experiencia humana, y la evolución es en última instancia la culpa (o las gracias); Al igual que con otros animales, la supervivencia de la humanidad depende de nuestra capacidad natural para sentirnos ansiosos ante situaciones realmente peligrosas y para estar en guardia.

Es cuando este mecanismo salvavidas se activa en momentos inapropiados o se atasca en la posición de «encendido» que se convierte en un problema.

Entonces, a la primera gran pregunta: ¿la ansiedad realmente nos afecta más ahora que en el pasado? ¿Está aumentando la ansiedad en Occidente o, en una sociedad moderna donde la buena salud mental es un objetivo en sí mismo, es más probable que lo notemos y analicemos?

» Cuando es malo, se siente como una corriente eléctrica que se acumula dentro de mí y parece que va a comenzar a salir de mí, excepto que no, lo que es peor».

Anon.

¿La ansiedad es más frecuente en Occidente?

Un gran estudio que se publicó en la revista JAMA Psychiatry en 2017 se propuso responder esta pregunta exacta. En particular, los investigadores observaron a GAD.

Uno podría esperar que, dado que la enfermedad mental tiende a ser más común en las áreas de los EE. UU. que tienen un nivel socioeconómico más bajo, la ansiedad también podría ser más frecuente en los países con un perfil socioeconómico más bajo.

Además, en los países menos ricos, las personas pueden estar bajo un estrés considerable; encontrar comida, agua o seguridad podría ser un problema en algunas regiones.

Sin embargo, es importante recordar que GAD se trata de sentimientos de ansiedad que no son razonables. En un país donde existe una verdadera lucha, los niveles más altos de ansiedad pueden considerarse justificables y, por lo tanto, no son una condición diagnosticable.

El estudio, que involucró a 147,261 adultos de 26 países, concluyó:

«El trastorno es especialmente común y perjudicial en los países de altos ingresos a pesar de una asociación negativa entre TAG y el estatus socioeconómico dentro de los países».

En otras palabras, dentro de cada país, GAD es más frecuente en las regiones menos ricas. Sin embargo, como un todo, son los residentes de los países más ricos los que tienen más probabilidades de experimentar TAG, y sus vidas se ven más significativamente afectadas por ello.

Al desglosar las estadísticas, los científicos encontraron que las estimaciones de por vida para GAD eran las siguientes:

  • países de bajos ingresos: 1,6 por ciento
  • países de medianos ingresos: 2.8 por ciento
  • países de altos ingresos: 5.0 por ciento

Esto está en línea con otras investigaciones que encontraron una mayor prevalencia de ansiedad en las economías más ricas.

En el informe Estimaciones de salud global de la Depresión y otros trastornos mentales comunes de la OMS, publicado en 2017, se comparan las estimaciones de prevalencia de los trastornos mentales en todas las regiones del mundo.

Cuando comparan los niveles de depresión , ninguna área tiene tasas significativamente más altas. Sin embargo, cuando se trata de trastornos de ansiedad, es una historia diferente; Las Américas están a la cabeza de todas las demás regiones, incluidas África y Europa.

Curiosamente, aunque los EE. UU. Y Occidente, en general, parecen tomar la delantera en lo que se refiere a la ansiedad, puede que no se mantenga así por mucho tiempo; el mismo informe explica que los trastornos mentales comunes están aumentando en los países de bajos ingresos «porque la población está creciendo y hay más personas viviendo a la edad en que la depresión y la ansiedad ocurren con mayor frecuencia».

Sumado a esto, la ansiedad tiende a ser menos común en los adultos mayores. Además, debido a que la edad promedio de los individuos de los Estados Unidos está aumentando lentamente, el porcentaje de personas con trastornos de ansiedad puede disminuir gradualmente.

Para concluir esta sección, aunque otros países podrían estar poniéndose al día, parece que la ansiedad es más común en las naciones más ricas y quizás en los Estados Unidos en particular, pero ¿está empeorando?

«La ansiedad es misteriosa. Puede sentirse como una jaula invisible que te mantiene prisionero en tu sofá, incapaz de moverse por temor a algo que no puedes identificar del todo».

Anon.

¿Aumenta la ansiedad en los Estados Unidos?

Mucho debate rodea esta pregunta. ¿Está aumentando la ansiedad o simplemente estamos más inclinados a pensar y hablar sobre esto en estos días? Esta es una pregunta difícil de separar, pero debemos intentarlo.

La Asociación Estadounidense de Psiquiatría realizó una encuesta a 1,000 residentes de EE. UU. En 2017 y descubrieron que casi dos tercios estaban «extremadamente o algo preocupados por la salud y la seguridad para ellos y sus familias y más de un tercio están más ansiosos en general que el año pasado».

La ansiedad en los EE. UU. Puede estar afectando a la generación del milenio más

La ansiedad en los EE. UU. Puede estar afectando a la generación del milenio más

También notaron que los millennials eran la generación más ansiosa.

En 2018, se repitió la misma encuesta. Se demostró que la ansiedad había aumentado nuevamente en otro 5 por ciento.

Los Millennials fueron revelados para seguir siendo la generación más ansiosa.

Sin embargo, es crucial recordar que el aumento de los sentimientos de ansiedad no equivale a un diagnóstico de trastorno de ansiedad.

Naturalmente, es posible sentirse más ansioso de lo que lo hacía antes sin que se lo clasifique como una enfermedad mental.

Mirando la imagen más amplia, varios estudios han trazado el aumento de los problemas de salud mental en Occidente.

Por ejemplo, un metanálisis publicado en 2010 tomó datos de estudios que incluyeron a más de 77,000 jóvenes; los científicos encontraron aumentos generacionales en problemas de salud mental en 1938-2007.

Otro informe , usando datos de cuatro encuestas completadas por casi 7 millones de personas en los Estados Unidos, concluyó que «los estadounidenses informaron niveles sustancialmente más altos de síntomas depresivos, particularmente síntomas somáticos, en las décadas de 2000 y 2010 en comparación con las décadas de 1980 a 1990».

Fuera de EE. UU., El Consejo de Psicoterapia del Reino Unido publicó un informe en 2017 que evaluaba la salud mental de los empleados a tiempo completo y parcial. Sus cifras muestran que «los trabajadores que informaron ansiedad y depresión aumentaron casi un tercio en los últimos 4 años».

En cuanto a Europa en general, un gran análisis que se publicó en 2011 concluyó que casi un tercio de los adultos tenían algún tipo de problema de salud mental, siendo los trastornos de ansiedad los más frecuentes.

Sin embargo, este estudio fue el seguimiento de una revisión paneuropea similar realizada en 2005, y los autores señalan que no hubo aumentos significativos entre estos años.

» Tengo una lista de posibles problemas en la cabeza. Si se resuelven todos los problemas reales, convierto otro en un problema para poder preocuparme por él. Estos son hechos constantes de la vida. No aumentan. sido así «.

Anon.

Los autores creen que la percepción de una nueva ola de problemas de salud mental puede ser una ilusión, y concluyen que «el verdadero tamaño y la carga de los trastornos del cerebro en la [Unión Europea] se subestimaron significativamente en el pasado».

Otro documento concluye que «es difícil encontrar pruebas fiables para un cambio en las tasas de prevalencia de los trastornos de ansiedad. Los datos epidemiológicos obtenidos antes de la introducción de los sistemas de clasificación psiquiátrica […] son ​​demasiado imprecisos para ser comparables con los estudios modernos».

Los autores del estudio señalan que «la tasa de individuos que buscan tratamiento aumentó, lo que puede ser la razón de la impresión general de que estos trastornos son más frecuentes».

Para agregar a la mezcla ya complicada, los trastornos de ansiedad tienen un factor genético. Los investigadores creen que el 30-50 por ciento de la variación en los trastornos de ansiedad en una población depende de nuestros genes.

Es probable que los niveles de una condición que tiene un componente heredable sean más estables, ya que la prevalencia de esos genes no cambiará mucho a lo largo de unas pocas décadas o incluso siglos.

Si la tendencia ascendente es real o imaginaria, no hay duda de que la ansiedad es dominante en la población de EE. UU. entonces, la siguiente pregunta es …

¿Por qué la sociedad estadounidense genera ansiedad?

Antes de profundizar en la siguiente sección, debemos aclarar que no hay una respuesta definitiva a esta pregunta. Muchas personas han ofrecido una visión, ya sea respaldada por evidencia o no. Es probable que la respuesta sea compleja en extremo y una mezcolanza de todas las facetas de la vida moderna y las presiones sociales.

La ansiedad es compleja, como son sus orígenes

La ansiedad es compleja, como son sus orígenes

No hay dos personas iguales; las experiencias de dos personas no son iguales; la experiencia de ansiedad de dos personas no es la misma.

Por lo tanto, es muy poco probable que haya una respuesta que se adapte a todos los tamaños.

Dicho esto, existe una gama de teorías que intentan explicar por qué la ansiedad puede estar avanzando de forma constante en primer plano.

Como hemos visto, la cantidad de personas en las sociedades más ricas que tienen un trastorno de ansiedad es sorprendentemente alta.

Sin embargo, vale la pena señalar que muchas personas que experimentan ansiedad diaria pueden no cumplir con los criterios para un trastorno de ansiedad, pero aún así se ven afectadas.

Estas personas son más difíciles de cuantificar; vuelan bajo el radar, sin soportar la suficiente incomodidad psicológica para unirse a las filas de GAD, pero todavía sienten su fuerza.

» Si alguien me alcanza de camino a casa, la ansiedad me convence de que es mi culpa por ir demasiado lento. Si un familiar o amigo tiene un accidente, la ansiedad me convence de que es mi culpa por no desearles un viaje seguro».

Anon.

A continuación hay algunas teorías que han sido impulsadas por personas interesadas en cómo puede desarrollarse la ansiedad.

Un cambio en la sociedad

Algunos dicen que los humanos en las sociedades occidentales se vuelven más sensibles psicológicamente porque hay menos presión sobre nosotros para sobrevivir ahora que la comida y el agua son tan abundantes. Creen que nuestra mirada se ha alejado de la supervivencia y se ha desplazado hacia adentro.

Argumentan que ahora nos enfocamos en deseos extrínsecos, como un auto nuevo y una casa grande, en lugar de deseos intrínsecos, que incluyen la alegría de la familia y los amigos, y el encuentro con otras personas de la comunidad.

Todo esto suena como que puede ser difícil precisar con la investigación, pero algunos científicos han llegado a conclusiones similares.

Un estudio publicado en la década de 1990 encontró que las personas que buscaban dinero, apariencia y estado eran más propensas a sentirse ansiosas y deprimidas.

Un estudio que analizó los cambios en las actitudes de los estudiantes de primer año en un período de 40 años encontró que el número de estudiantes que otorgan importancia a los beneficios financieros casi se ha duplicado desde la década de 1960, mientras que «desarrollar una filosofía significativa para la vida» ha disminuido drásticamente.

Un metaanálisis que investigó el aumento de la psicopatología en jóvenes estadounidenses concluyó a lo largo del tiempo que «los resultados se ajustan mejor a un modelo que cita cambios culturales hacia objetivos extrínsecos, como el materialismo y el estado, y lejos de los objetivos intrínsecos, como la comunidad, el sentido de la vida y afiliación «.

Las motivaciones se alejan de la comunidad y del individuo. El materialismo es primordial en la sociedad moderna. Es imposible trazar una línea recta entre estos cambios en la cultura y la ansiedad, pero algunos están tentados a hacerlo.

» Lo peor es no poder enfocarme: la ansiedad induce una niebla cerebral espesa, lo que dificulta la concentración en el trabajo. No poder concentrarme en el trabajo, a la vez, me hace sentirme ansioso por la percepción que otras personas tienen de mi desempeño y alimentación. el ciclo.»

Anon.

Viviendo solo

Hoy en día, es mucho más probable que las personas vivan solas que hace 50 años. En los Estados Unidos en 1960, menos del 7 por ciento de los adultos vivían solos; en 2017, esa cifra había aumentado a más de un tercio de los adultos.

¿Podría esto ser parte? Por supuesto, muchas personas están increíblemente felices de vivir solas, otras, sin embargo, no lo están.

La soledad ha recibido un gran interés en los últimos años y se ha discutido como un factor de riesgo potencial para la depresión y el Alzheimer, entre otras condiciones.

Aunque la depresión y los trastornos de ansiedad son afecciones separadas, las personas con depresión suelen experimentar síntomas similares, como nerviosismo. El trastorno de ansiedad social a menudo aparece en conjunto con la depresión mayor.

¿Podría la soledad ayudar a explicar la ansiedad en Occidente?

¿Podría la soledad ayudar a explicar la ansiedad en Occidente?

De hecho, aquellos que desarrollan depresión a menudo desarrollan un trastorno de ansiedad más temprano en sus vidas.

La ansiedad también a veces ocurre como parte de los cambios de humor que tienen lugar en las etapas tempranas y medias de la enfermedad de Alzheimer.

La soledad también puede empeorar los síntomas en personas con dolor crónico, una afección que a menudo genera ansiedad .

Del mismo modo, estar en un estado de alta ansiedad puede aumentar el nivel de dolor percibido, creando así un círculo vicioso; si alguien siente dolor, se siente ansioso y la ansiedad lo impulsa.

Parece que el aislamiento social podría aumentar la ansiedad a través de una serie de vías.

Para enturbiar las aguas aún más, algunas personas que experimentan altos niveles de ansiedad eligen vivir solos. Por lo tanto, la mayor cantidad de personas que viven solas puede ser parte de la causa y el efecto de un aumento en los niveles de ansiedad en Occidente.

Un mundo químico

¿Quizás hay algo en el agua? Eso suena un poco conspirador, pero no deberíamos descartarlo de inmediato. Ciertamente hay una gran cantidad de sustancias químicas en el ambiente que habitamos.

Una revisión del artículo, publicado en 2013, evaluó la evidencia de que los químicos en el ambiente podrían influir en el cerebro en desarrollo mientras estamos en el útero.

Reflexionando sobre la investigación existente, los científicos investigaron sustancias químicas que son venenosas (como el plomo), sustancias químicas que se han considerado peligrosas solo en las últimas décadas (como el metilmercurio) y compuestos que solo ahora se están estudiando para detectar posibles efectos tóxicos (incluidos ciertos ingredientes en plásticos).

De los productos químicos que probaron, solo dos estaban relacionados con la ansiedad, específicamente. Estos fueron los ftalatos y el bisfenol-A, que se usan en la producción de plásticos. Sin embargo, los hallazgos no fueron concluyentes, y los estudios relevantes que analizaron produjeron resultados contradictorios.

Un gran estudio BMJ que involucró a más de 70,000 mujeres enfermeras dibujó vínculos entre la contaminación del aire y la ansiedad.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores estimaron la exposición a la contaminación a largo plazo y la compararon con los datos de un cuestionario de ansiedad. Descubrieron que aquellos que tenían niveles más altos de exposición tenían más probabilidades de informar síntomas de ansiedad.

Esta área de investigación es notoriamente difícil de desmantelar; los humanos nunca están expuestos a un solo químico. Todos estamos bañados en un cóctel de composición variable; un cóctel cuyos ingredientes cambian a través de los días, meses y años.

Pasará mucho tiempo antes de que se puedan llegar a conclusiones semisólidas sobre los químicos ambientales y la ansiedad.

«Mi ansiedad suele ser un poco ruido blanco en el fondo – sigo con la vida, pero siempre siento que me falta algo, algo que no he atendido, o que hay algo que he hecho terriblemente mal»

Anon.

¿Podemos culpar a las redes sociales?

Algunos otros han considerado el impacto de las redes sociales en la salud mental. Después de todo, las redes sociales han inundado a la sociedad tan a fondo en tan poco tiempo, es muy poco probable que no hayan tenido ningún impacto.

¿Qué papel juegan las redes sociales en la ansiedad actual?

¿Qué papel juegan las redes sociales en la ansiedad actual?

Facebook fue fundado en 2004; hoy, casi 1.5 mil millones de personas lo usan al menos una vez al día.

Por lo tanto, un sitio web único e individual ahora es examinado por alrededor de 1 de cada 5 personas en todo el mundo.

Eso es increíble, y Facebook es solo uno de los muchos gigantes de las redes sociales.

Los estudios que analizan el vínculo entre las redes sociales y la ansiedad son relativamente fáciles de encontrar.

Por ejemplo, uno que investigó el uso de las redes sociales, el sueño y la salud mental en más de 400 adolescentes escoceses reveló que aquellos que usaban más las redes sociales, particularmente en la noche, tenían menor autoestima y niveles más altos de ansiedad y depresión.

Otra investigación encuestó a más de 1,700 jóvenes adultos estadounidenses. Los investigadores compararon la cantidad de plataformas sociales utilizadas con los niveles de ansiedad y depresión.

Las personas que frecuentaban un mayor número de plataformas sociales informaron niveles más altos de depresión y ansiedad. Otro estudio en 18-22 años de edad llegó a conclusiones similares.

Antes de arrojar Facebook y su personal a los leones, debemos recordar que la causa y el efecto no pueden establecerse en la gran mayoría de estos estudios.

Es posible que una persona ansiosa busque consuelo en las redes sociales. Quizás no es que las redes sociales causen ansiedad, sino que las redes sociales son atractivas para aquellos que ya están ansiosos. Tal vez la ansiedad impulsa al usuario a interactuar con las redes sociales con más frecuencia.

Debido a que las redes sociales son tan omnipresentes, es difícil realizar un estudio con un grupo de control de adultos a quienes no se les haya presentado.

«Para mí, tener ansiedad relacionada con TOC significa que no se puede experimentar nada, ni siquiera la actividad cotidiana más banal, sin culpa y miedo. Y es por eso que está agotando. Estoy constantemente atento al daño que involuntariamente puedo causar.»

Anon.

¿La vida es más estresante ahora?

¿Son los trabajos más estresantes? ¿Es culpa de la conmutación? Cuando les decimos a los niños que pueden «lograr cualquier cosa si se esfuerzan lo suficiente», ¿los estamos preparando para que fallen? No todos los niños pueden ser el presidente (o Beyoncé), después de todo.

'Noticias falsas' está en todas partes

‘Noticias falsas’ está en todas partes

¿Nuestra autoimagen es llevada al piso por el constante bombardeo de nuestros sentidos de modelos digitalmente alterados y perfectamente filtrados?

¿Ha cambiado el capitalismo la atención de las actividades sociales amables a los deseos personales inmensamente inalcanzables, dejándonos con un abismo abierto que sabemos que nunca podremos llenar?

¿Podemos echarle la culpa a los pies de los medios modernos, el cabaret de noticias perpetuo y brillantemente iluminado que nos dice que el mundo está roto, lo rompimos, y no se puede arreglar, y que todo nos da cáncer?

De hecho, John S. Price, un antiguo psiquiatra en ejercicio, al presentar un artículo sobre la evolución de la ansiedad social, escribe que «como médico practicante, aconsejo a todos mis ansiosos pacientes que eviten ver las noticias de televisión».

Cambio climático, Apocalipsis nuclear, Ébola , virus carnívoros, resistencia a los antibióticos, desigualdad económica cada vez mayor, noticias falsas… la lista es interminable.

La ansiedad puede ser frecuente porque la sociedad en la que vivimos es más estresante que hace 5, 10 o 50 años.

Sin embargo, evaluar cuán estresante es una sociedad en comparación con cualquier otra es casi imposible.

Quizás la ansiedad prevalece en los EE.UU. Debido a todo o nada de lo anterior. Después de todo, cada persona es diferente y la ansiedad puede tener innumerables causas en cada individuo.

Desentrañar los pormenores de la salud mental no es una tarea simple; las condiciones se superponen, los síntomas varían, y la causa y el efecto son borrosos.

¿Es la ansiedad un espectro que todos habitamos? ¿Es la humanidad una especie naturalmente ansiosa? Su gravedad y prevalencia pueden fluctuar con las condiciones sociales de la época, pero tal vez esté dentro de todos nosotros.

Tal vez la ansiedad está lista y lista para saltar cuando bajamos la guardia, o cuando nuestra guardia se ve reducida por fuerzas externas.

Este artículo ha planteado muchas más preguntas de las que ha respondido, pero al menos muestra cuán complejo es el problema de la ansiedad. Quizás lo más importante es que te muestra que si te afecta personalmente la ansiedad, no estás solo.

Author: Claudia González

Claudia González, Licenciada en Nutrición y con Diploma de Honor (USAL), con diferentes estudios cursados de Post-Grado Universitario y con más de diez años de experiencia en el sector de la nutrición, asesora de empresas y con numerosas publicaciones de trabajos en investigación científica. Vive para la nutrición y para los demás, su lema es "Enseñar a comer es lo principal para tener una buena salud".

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