Antioxidantes: no siempre sirven para lo que están hechos

Los fabricantes de suplementos y las compañías de alimentos mantienen que los antioxidantes ayudarán a prevenir una serie de enfermedades y condiciones médicas. Pero los resultados de investigaciones no son concluyentes, y no hay evidencia de que los suplementos antioxidantes no proporcionan beneficios para la salud.

Antioxidantes: no siempre sirven para lo que están hechos

Antioxidantes: no siempre sirven para lo que están hechos


Hace menos de dos décadas antioxidantes fueron aclamados como la nueva esperanza para una mejor salud. Las reclamaciones fueron que podrían minimizar los riesgos de afecciones y enfermedades crónicas como la aterosclerosis y el cáncer. Expertos de salud instaron a la población a comer los alimentos que eran ricos en antioxidantes y suplementos ricos en antioxidantes se promociona como la mejor manera de frenar la enfermedad y la degeneración relacionada con la edad.

A continuación, los ensayos clínicos comenzaron, con las realidades de pruebas los investigadores. Como la mayoría de los estudios de investigación, se han producido resultados mixtos, pero en general la evidencia es que los suplementos antioxidantes no son eficaces en la protección contra el cáncer, enfermedades del corazón o cualquier otra condición médica crónica. Algunos ensayos simplemente no han sido concluyentes, mientras que otros han informado negativo en lugar de efectos positivos. Aunque la mayoría de los investigadores coinciden en que las frutas, verduras y granos integrales ricos en antioxidantes que debe incluirse en una dieta saludable, ya que parecen ayudar a prevenir algunas enfermedades crónicas, que coinciden en que otras sustancias naturales, incluidos los minerales y la fibra también juegan un papel importante – no sólo el contenido de antioxidantes.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) reconoce que hay amplia evidencia de que el consumo de una dieta con mucha fruta y verduras es saludable y que va a disminuir el riesgo de algunas enfermedades. Pero ellos se preguntan si esto es debido a los antioxidantes que contienen o debido a otros factores.

Además, el NIH advierte que los suplementos antioxidantes en dosis altas pueden llevar a un riesgo para la salud, sobre todo de algunos tipos de cáncer y derrame cerebral. Los antioxidantes también pueden interactuar con algunos medicamentos, que también pueden ser peligrosos.

¿Qué son los antioxidantes?

Un antioxidante es una sustancia (o molécula) que es capaz de inhibir la oxidación y eliminar los agentes oxidantes potencialmente perjudiciales de los organismos vivos (incluidos los alimentos). No se cree que son miles de diferentes sustancias que actúan como antioxidantes, como las vitaminas C y E , ciertos minerales, incluyendo el manganeso y selenio, beta-caroteno y unos carotenoides relacionados, así como flavonoides, fenoles, polifenoles, glutatión, ácido lipoico, y la coenzima Q10.

Los antioxidantes se encuentran naturalmente en algunas frutas y verduras, y algunos se fabrican para que puedan tomarse en forma de suplemento. Pero a medida que los expertos de la Escuela de Salud Pública de Harvard, señalan, los antioxidantes no son una sustancia única regular. Todos ellos tienen su propio comportamiento único y sus propiedades químicas y biológicas, y algunos actúan como donantes de electrones (o “capturadores de electrones”.) ¿Qué significa esto en realidad es que un antioxidante no es igual a otro, por lo que la afirmación de que los antioxidantes (en general) hacen el bien es de una manera absurda.

Sin embargo, la generalización es que “antioxidantes” se puede luchar contra los radicales libres que amenazan nuestra salud.

Adición al rompecabezas antioxidante, los radicales libres se describen por el equipo de Harvard como “productos químicos desagradables” que tienen la capacidad para dañar las células y el material genético en el cuerpo. Vienen de los alimentos que comemos y aire que respiramos, incluso desde el efecto de la luz del sol en nuestra piel y los ojos. Algunos radicales libres se generan como subproductos cuando nuestros cuerpos se convierten los alimentos en energía. Un efecto alarmante es que alienta llamado colesterol “malo” – lipoproteína de baja densidad (LDL) – en el torrente sanguíneo y luego corre el riesgo de quedar atrapado en las paredes de las arterias. También puede alterar la membrana de las células.

Los antioxidantes primero fue noticia en la década de 1990 cuando los científicos descubrieron que las primeras etapas de la aterosclerosis (causada por arterias se obstruyan), estaba relacionado con el daño de los radicales libres. También vinculados daño de los radicales libres a una serie de otras enfermedades crónicas como el cáncer, enfermedades del corazón, enfermedad de Alzheimer, y la pérdida de la visión. Los primeros estudios mostraron que las personas que no consumen frutas y verduras ricas en antioxidantes tenían más probabilidades de desarrollar estas enfermedades crónicas que los que lo hicieron.

Hoy en día la industria de antioxidante es un valor de millones de dólares. La industria de los suplementos de antioxidantes por sí solo vale más de $ 500 millones, y sigue creciendo, a pesar del hecho de que no hay ninguna prueba que hacen lo que dicen los fabricantes. En su lugar, dicen los expertos de la Universidad de Harvard, sus “reclamaciones han estirado y distorsionado los datos.”

Pero no sólo ha sido la “industria” que ha promovido la idea de que los antioxidantes pueden revertir los efectos de los radicales libres en el cuerpo.

En noviembre de 2007, el Departamento de Agricultura (USDA) publicó una base de datos global para la capacidad de oxígeno de Absorción de Radicales (ORAC) de 277 artículos de comida. Esta base de datos fue actualizada en mayo de 2010, con lo que el total de alimentos a 326. Adiciones incluido acai, bayas de goji y jarabe de arce. Los alimentos con los puntajes más altos de ORAC fueron:

  • La canela, el clavo y la cúrcuma
  • El orégano seco, romero, salvia y tomillo
  • Acai
  • Escaramujo
  • Tanino,sorgo y salvado

Sin embargo, la lista de ORAC no incluía datos que indicaban si los antioxidantes juegan ningún papel biológico. Se trata simplemente de una lista de alimentos que podrían ser utilizados como una guía a los antioxidantes.

Dos años más tarde, en 2012, el USDA retiró la base de datos que indica que mientras que las moléculas antioxidantes tienen una amplia gama de funciones en los alimentos, muchos de estos “no están relacionados con la capacidad de absorber los radicales libres”. Además, se indicó que las empresas de fabricación de alimentos y suplementos dietéticos fueron haciendo mal uso de forma rutinaria los valores ORAC para promocionar sus productos.

La falta de pruebas para apoyar las afirmaciones de que los antioxidantes previenen las enfermedades

La mayoría de los ensayos clínicos han probado el impacto de antioxidantes individuales “sustancias” como las vitaminas E y C y el betacaroteno – y los resultados han sido en su mayoría negativos. También ha habido algunos estudios que involucraron combinaciones de diferentes tipos de suplementos antioxidantes, y estos resultados también han sido concluyentes.

Un estudio de seis años en la enfermedad ocular relacionada con la edad se encontró que una combinación de vitaminas C y E, betacaroteno y zinc ayudó a proteger contra la degeneración macular en personas mayores. Se cree luteína, un carotenoide que natural (un tipo de antioxidante) que se encuentra en verde oscuro, verduras de hoja, incluyendo la col rizada y las espinacas podría tener el mismo efecto, pero no hay evidencia real para apoyar la creencia.

Si bien hay una gran cantidad de evidencia de que es beneficioso para nuestra salud el comer frutas, verduras y granos enteros que son ricos en antioxidantes, no hay pruebas convincentes de que los suplementos antioxidantes tienen un impacto real en la prevención de enfermedades. Asimismo, si bien se sabe que los radicales libres y el estrés oxidativo contribuyen al envejecimiento y una serie de enfermedades crónicas, no se sigue que las sustancias (o moléculas) con propiedades antioxidantes van a solucionar el problema.

Lo que los ensayos clínicos han revelado

Los ensayos clínicos en los últimos años se han centrado en la relación entre los antioxidantes y las enfermedades del corazón y derrame cerebral, la función pulmonar, el cáncer y la enfermedad ocular relacionada con la edad.

Mientras mi ninguna manera exhaustiva, he aquí algunos ejemplos:

  • En un estudio inicial en China, publicado en 1993, se examinaron los efectos de los suplementos antioxidantes en relación con los riesgos de cáncer. Se encontró que mientras que los antioxidantes no reducen los riesgos de cáncer en desarrollo, o de la muerte como resultado de cáncer de esófago, lo hicieron disminuir los riesgos de muerte como consecuencia de un cáncer gástrico. Este resultado positivo fue negada en 2009, cuando se reportaron muertes adicionales.
  • En lugar de interés de la Escuela Medicinal de Harvard en el “Estudio de Salud de la Mujer” que comenzó en 1993, no hubo diferencia en la tasa de cáncer y eventos cardiovasculares mayores entre las mujeres que toman vitamina E y los que tomaron un placebo.
  • Un informe del estudio de cáncer de Estados Unidos publicado en 1996 encontró que los suplementos de betacaroteno no tuvo ningún efecto sobre la incidencia o la mortalidad de cáncer en un período de 12 años. Fumar no tuvo un efecto sobre los resultados tampoco.
  • Un estudio alemán publicado en 1997 examinó el valor de antioxidantes y vitaminas en la prevención y terapia de la enfermedad cardiovascular. Se encontró que la suplementación con dosis bajas de vitaminas antioxidantes para la prevención primaria parecía factible, la intervención de dosis alta en la prevención secundaria es necesario un mayor estudio.
  • Un estudio sueco publicado en 2002, que también considera el papel de las vitaminas antioxidantes en la prevención de enfermedades cardiovasculares, tuvo alimentos y suplementos en cuenta. En éste encontraron que el aumento de las vitaminas antioxidantes hizo disminuir el riesgo de accidente cerebrovascular y el infarto de miocardio en personas que por lo general consumen pocos antioxidantes. Sin embargo, también se encontró que cuando se administra en forma de suplementos alimenticios que no tenían efectos beneficiosos, e informó de que se había informado de “efectos adversos graves”.
  • Un estudio canadiense publicado en 2005 examinó los efectos de los suplementos de vitamina E tomadas a largo plazo sobre el cáncer y los eventos cardiovasculares. Su conclusión fue que no impidió que estas enfermedades e incluso podría aumentar el riesgo de insuficiencia cardíaca.
  • Tomando nota de que en 2007 los ensayos clínicos anteriores no habían logrado demostrar que la vitamina E reduce el riesgo de eventos cardiovasculares, un equipo israelí de investigadores encontró que pareció reducir los riesgos en personas de mediana edad con diabetes tipo 2, que también tenía una genética común predisposición que relacionada con el estrés oxidativo.
  • Un informe del estudio estadounidense publicado en 2009 reveló que ni la vitamina C o E no hacía ninguna diferencia en la incidencia de cáncer (como el cáncer de próstata) en los médicos de 50 y más años de edad.

Dra Gitte Jensen, fundadora y directora de investigación del NIS laboratorios con sede en Oregon (sistemas inmunes naturales) es una persona que todavía cree que los antioxidantes tienen valor en términos de la salud humana y la prevención de enfermedades. Sin embargo, ella ha instado a los de la industria de “utilizar nuestras pruebas y los datos correctamente” y el desarrollo de métodos de prueba mejorados. Esto, ella cree que podría dar lugar a que el USDA está persuadido de volver a abrir sus bancos de datos como un recurso público.

Efectos nocivos de los antioxidantes

Además de algunos de los efectos nocivos mencionados anteriormente, existe un creciente cuerpo de evidencia que muestra el cáncer usa como combustible los antioxidantes.

Al menos dos estudios con grandes fumadores que se llevaron a cabo para ver si el betacaroteno podría reducir los riesgos de cáncer de pulmón tuvieron el efecto contrario. Un ensayo en Finlandia fue detenido temprano cuando los investigadores encontraron el grupo que tomó el suplemento tenían una mayor incidencia de cáncer de pulmón en comparación con aquellos en el grupo que tomó un placebo. Del mismo modo, un estudio publicado en 2007 mostró que las mujeres que toman suplementos antioxidantes tuvieron un mayor riesgo de cáncer de piel – aunque los hombres no lo hicieron.

Según el Instituto Nacional del Cáncer de los NIH, que recientemente revisó antioxidantes y la prevención del cáncer, no es raro que las personas que toman suplementos antioxidantes mientras que están teniendo el tratamiento del cáncer a tener peores resultados .”Los fumadores, dicen están en mayor riesgo”.

Parece que en lugar de neutralizar los radicales libres y la reducción de los riesgos de cáncer, los antioxidantes pueden proteger a algunas células cancerosas de los radicales libres. Por esta razón, muchos médicos aconsejan a las personas con cáncer – en particular el cáncer de pulmón – eviten tomar antioxidantes adicionales.

Investigación en curso sobre los antioxidantes

Los investigadores no han renunciado a los antioxidantes con todo y los NIH y su Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa (NCCIH) seguirá apoyando estudios. Temas recientes incluyen:

  • Efectos de los antioxidantes sobre la enfermedad de Alzheimer
  • Cómo la oxidación y los antioxidantes afectan los riesgos de cáncer de mama
  • Efectos de antioxidantes que se encuentran en las granadas para la prevención y tratamiento del cáncer de próstata
  • Ya sea que los antioxidantes de las bayas (antocianinas específicamente) puede prevenir el cáncer de esófago
  • ¿Cómo las formas químicas de la vitamina E afectan la inflamación?

En última instancia, como el NIH NCCIH señala, las preocupaciones no se refieren a los antioxidantes que se encuentran de forma natural en ciertos alimentos, sino más bien a los suplementos artificiales. Como se suele decir, los suplementos antioxidantes no deben ser utilizados para reemplazar la atención médica convencional o una dieta saludable.

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