Artritis autoinmune: tipos, síntomas y tratamiento

By | octubre 5, 2018

La artritis autoinmune es el nombre dado a un grupo de tipos de artritis donde el sistema inmune de una persona se ataca a sí mismo. El ejemplo más común es la artritis reumatoide.

Cuando el sistema inmune se ataca a sí mismo, el resultado es una inflamación en una articulación que puede causar dolor, rigidez y problemas de movilidad.

Hay más de 100 tipos de artritis y diferentes tipos causan síntomas diferentes. La artritis reumatoide (AR) y la artritis psoriásica se encuentran entre los tipos más comunes de artritis autoinmune.

Este artículo examinará de cerca la artritis autoinmune, identificará síntomas comunes y describirá algunos de los tratamientos más comunes actualmente disponibles para combatir la inflamación articular relacionada con la artritis.

Tipos de artritis autoinmune

La artritis reumatoide más a menudo causa hinchazón y dolor en las muñecas, las manos y los pies.

La artritis reumatoide más a menudo causa hinchazón y dolor en las muñecas, las manos y los pies.

Si bien esta lista no es exhaustiva, representa algunas de las formas más comunes de artritis autoinmune:

  • Artritis reumatoide: este es el tipo más común de artritis autoinmune, que generalmente causa hinchazón y dolor en las manos, los pies y las muñecas. Se estima que 1,3 millones de estadounidenses tienen AR, el 75 por ciento de los cuales son mujeres.
  • Artritis psoriásica: la artritis psoriásica puede ocurrir en personas con una afección de la piel llamada psoriasis. La psoriasis hace que las áreas escamosas y desiguales se acumulen en la piel. Las áreas de las articulaciones afectadas pueden estar en casi cualquier parte del cuerpo, incluida la columna vertebral, las rodillas, los dedos de las manos o los pies, o más.
  • Artritis reactiva: la artritis reactiva ocurre en personas que tienen antecedentes de ciertas infecciones bacterianas, como Chlamydia, Salmonella, Shigella o Campylobacter. Junto con el dolor en las articulaciones, esto puede causar enrojecimiento de los ojos, ardor al orinar o una erupción en la planta de los pies o en las palmas de las manos.
  • Espondiloartritis anquilosante: la espondiloartritis anquilosante causa artritis en la columna vertebral, lo que produce dolor y rigidez en las articulaciones espinales.
  • Espondiloartritis axial: este tipo afecta las articulaciones pélvicas y la columna vertebral.
  • Artritis juvenil: la artritis juvenil afecta a aproximadamente 300,000 niños en los Estados Unidos. Puede causar dolor en las articulaciones, inflamación de los ojos, fiebre y erupciones. Otros nombres incluyen artritis idiopática juvenil, artritis crónica juvenil o AR juvenil.
  • Reumatismo palindrómico: el reumatismo palindrómico es un tipo raro de artritis que causa episodios o ataques de inflamación de las articulaciones que luego se resuelven. La artritis palindrómica a menudo afecta los dedos, las muñecas y las rodillas. Los síntomas incluyen dolor, hinchazón, rigidez y fiebre.

Cada una de estas condiciones puede causar una gran incomodidad e hinchazón en las articulaciones.

Síntomas de la artritis autoinmune

Si bien los síntomas de la artritis autoinmune varían según el tipo específico de artritis subyacente, algunos síntomas generales asociados con la artritis autoinmune incluyen:

  • fatiga
  • fiebre
  • dolor en las articulaciones
  • rigidez
  • hinchazón
  • debilidad

Los síntomas específicos varían entre los tipos de artritis autoinmune.

Por ejemplo, la artritis psoriásica puede causar una afección llamada entesitis, que causa puntos sensibles en las áreas donde los ligamentos y los tendones se conectan a los huesos. Estos a menudo ocurren en la parte posterior del talón y alrededor del codo.

Factores de riesgo

Fumar y la exposición al humo pueden aumentar el riesgo de una persona de desarrollar artritis autoinmune.

Fumar y la exposición al humo pueden aumentar el riesgo de una persona de desarrollar artritis autoinmune.

Los factores de riesgo para la artritis autoinmune dependen del tipo de artritis que tenga una persona. Sin embargo, la genética y los antecedentes familiares de una afección específica pueden afectar la probabilidad de que una persona desarrolle una artritis autoinmune.

Sin embargo, los factores ambientales también pueden ser responsables. Debido a que la artritis autoinmune hace que el sistema inmune se ataque solo, los doctores han intentado identificar qué factores ambientales podrían contribuir a esto:

Los posibles factores ambientales que podrían contribuir a la artritis autoinmune incluyen:

  • exposiciones tempranas a toxinas, como las que se encuentran en el humo del cigarrillo
  • de fumar
  • obesidad

El sexo de una persona puede afectar su nivel de riesgo según el tipo de artritis. Por ejemplo, las mujeres son dos o tres veces más propensas a tener RA que los hombres. Sin embargo, los hombres tienen espondiloartritis anquilosante con más frecuencia que las mujeres.

Diagnóstico

Los médicos especialistas llamados reumatólogos tratan la artritis autoinmune.

Los reumatólogos estudian el sistema inmune y conocen todos los tratamientos disponibles. Si un médico sospecha que una persona tiene un tipo de artritis autoinmune, generalmente los derivará a un reumatólogo.

Un médico primero le preguntará a una persona sobre sus síntomas, lo que empeora sus síntomas y, en caso de que haya alguna, los mejora. Pueden preguntar sobre otras afecciones médicas que tiene una persona, así como qué medicamentos están tomando.

Es probable que un médico recomiende una variedad de pruebas para aprender más sobre la salud de una persona y descubrir qué articulaciones se ven afectadas.

Los ejemplos de pruebas de diagnóstico para la artritis autoinmune pueden incluir:

  • Escaneos de imágenes, como rayos X, tomografías computarizadas o resonancias magnéticas para identificar áreas de daño en las articulaciones.
  • Análisis de sangre, incluido el conteo de glóbulos rojos, factor reumatoide, anticuerpos contra ciertos tipos de péptidos y tasas de sedimentación de eritrocitos.
  • Muestras de tejido, que los médicos pueden usar para confirmar afecciones, como la psoriasis.

Sin embargo, ninguna prueba única puede diagnosticar definitivamente un tipo de artritis autoinmune. Con frecuencia, el diagnóstico involucra a una persona que se somete a una serie de pruebas para descartar otras afecciones y otros tipos de artritis.

Tratamiento

Los médicos considerarán los síntomas de una persona, el tipo de artritis que tienen y su estado general de salud al recomendar un plan de tratamiento para la artritis autoinmune.

Medicamentos

Algunas personas con formas leves de artritis autoinmune pueden beneficiarse al tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Estos incluyen ibuprofeno o naproxeno.

Para otros tipos de artritis, un médico puede recetar medicamentos llamados farmacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FARME).

Ejemplos de DMARD incluyen:

  • ciclosporina
  • sulfasalazina
  • metotrexato

Si los FARME no son efectivos en el tratamiento de la artritis autoinmune, un médico puede prescribir modificadores de la respuesta biológica o «agentes biológicos». Estos medicamentos bloquean las comunicaciones del sistema inmune que pueden conducir a los síntomas de la artritis autoinmune.

Los ejemplos de agentes biológicos incluyen:

  • abatacept
  • etanercept
  • infliximab

A veces, una persona puede tomar estos medicamentos en combinación con FARME, especialmente metotrexato.

Los medicamentos pueden tener efectos secundarios que causan complicaciones por sí solos. Los ARME y los biológicos, por ejemplo, son inmunosupresores que pueden dejar a las personas susceptibles a las infecciones.

Cambios en el estilo de vida

El ejercicio regular puede ayudar a controlar las formas autoinmunes de la artritis

El ejercicio regular puede ayudar a controlar las formas autoinmunes de la artritis

Además de los tratamientos médicos para la artritis autoinmune, un médico probablemente recomendará cambios en el estilo de vida y elecciones que pueden beneficiar a una persona con un trastorno autoinmune.

Los ejemplos de cambios en el estilo de vida para controlar las formas autoinmunes de la artritis incluyen:

  • Ejercicio regular, especialmente los tipos que mejoran el rango de movimiento en las articulaciones. Caminar, hacer ejercicios aeróbicos en el agua y otros ejercicios aeróbicos de bajo impacto son especialmente beneficiosos.
  • Dejar de fumar. Fumar puede empeorar los síntomas de muchos tipos de artritis autoinmune.
  • Llevar una dieta saludable para mantener un peso saludable ejerce menos presión sobre las articulaciones dolorosas.

Una persona que tiene artritis autoinmune también debe hablar con su médico sobre otros pasos que pueden tomar para mejorar su salud general.

Complicaciones

Los efectos a largo plazo de la artritis autoinmune pueden depender del tipo que tenga una persona.

Por ejemplo, la AR puede causar deformidades en las articulaciones que hacen que sea difícil para una persona usar sus manos y pies. Las personas con AR también corren un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas y diabetes .

Una persona con cualquier tipo de artritis autoinmune que experimenta episodios frecuentes de dolor e hinchazón también puede tener dificultades para cumplir con un horario regular de trabajo y socialización.

En ocasiones, las personas con AR pueden experimentar complicaciones conjuntas tan graves que requieren cirugía. Existe una variedad de opciones quirúrgicas disponibles, incluida la fusión espinal para la espondilitis anquilosante o un reemplazo de cadera para otros tipos de artritis.

Identificar y tratar la artritis autoinmune lo más rápido posible ayuda a minimizar cualquier complicación.

Conclusión

La artritis autoinmune puede tener efectos significativos en la vida de una persona. Sin embargo, hay muchos tratamientos disponibles que pueden ayudar a una persona con artritis autoinmune a vivir una vida más saludable y feliz.

Las personas deben hablar con su médico acerca de los mejores enfoques para tratar la artritis autoinmune, así como los cambios de estilo de vida saludables que pueden hacer.


Referencias

Artritis juvenil. (2017, abril). Obtenido de https://www.rheumatology.org/I-Am-A/Patient-Caregiver/Diseases-Conditions/Juvenile-Arthritis

Reumatismo palindrómico (2017, 28 de febrero). Obtenido de https://rarediseases.info.nih.gov/diseases/7304/palindromic-rheumatism

Artritis psoriásica. (2017, marzo). Obtenido de https://www.rheumatology.org/I-Am-A/Patient-Caregiver/Diseases-Conditions/Psoriatic-Arthritis

Artritis reactiva (2017, marzo). Obtenido de https://www.rheumatology.org/I-Am-A/Patient-Caregiver/Diseases-Conditions/Reactive-Arthritis

Artritis Reumatoide. (2018, 3 de abril). Obtenido de https://www.cdc.gov/arthritis/basics/rheumatoid-arthritis.html

Artritis Reumatoide. (2017, marzo). Obtenido de https://www.rheumatology.org/I-Am-A/Patient-Caregiver/Diseases-Conditions/Rheumatoid-Arthritis

Fuentes de dolor de artritis. (Dakota del Norte). Obtenido de https://www.arthritis.org/living-with-arthritis/pain-management/understanding/types-of-pain.php

Espondiloartritis. (2013, noviembre). Obtenido de https://www.rheumatology.org/I-Am-A/Patient-Caregiver/Diseases-Conditions/Spondyloarthritis

El sistema inmune y su relación con la enfermedad reumática. (2017, mayo). Obtenido de https://www.rheumatology.org/I-Am-A/Patient-Caregiver/Diseases-Conditions/Living-Well-with-Rheumatic-Disease/The-Immune-System-Its-Link-to-Rheumatic- Enfermedad

Author: Dr. Manuel Silva

Dr. Manuel Silva terminó su especialización en neurocirugía en Portugal. Se interesa por la experiencia de la radiocirugía, el tratamiento de los tumores cerebrales, y radiología intervencionista. Adquirió experiencia operativa significativa que se hace bajo la supervisión y orientación de los residentes de la tercera edad.

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