Artritis reumatoide juvenil: todo lo que necesita saber

By | marzo 26, 2020

La artritis reumatoide juvenil causa inflamación dolorosa de las articulaciones. Suele comenzar antes de los 16 años. Los síntomas pueden aparecer en niños o incluso en bebés.

Aproximadamente 1 de cada 1,000 niños desarrolla alguna forma de artritis. La artritis reumatoide juvenil es el tipo más común de artritis entre los niños.

La mayoría de los médicos ahora llaman la condición de artritis idiopática juvenil, o AIJ. Una condición es idiopática cuando se desconoce su causa. Si bien los médicos piensan que la AIJ es una afección autoinmune, lo que significa que ocurre cuando el cuerpo ataca el tejido sano, no saben por qué algunos niños la contraen.

En este artículo, aprenda sobre los síntomas, las causas y el tratamiento de la AIJ. También cubrimos las perspectivas a largo plazo para las personas con esta afección.

Artritis reumatoide juvenil

Artritis reumatoide juvenil

Síntomas de artritis reumatoide juvenil

Los síntomas de la AIJ varían según su subtipo.

Sin embargo, los síntomas más comunes incluyen:

  • Dolor en las articulaciones: el dolor de artritis puede empeorar después de una lesión o persistir incluso después de que la lesión haya sanado. Muchos niños informan que el dolor es peor en la mañana. Tiende a empeorar con el tiempo y generalmente afecta las articulaciones de ambos lados del cuerpo.
  • Problemas de salud ocular: aunque las infecciones oculares y otras infecciones oculares son comunes en los niños, los niños con AIJ son más vulnerables a problemas oculares crónicos y graves. Pueden desarrollar dolor o inflamación en los ojos que no desaparece.
  • Cansancio inexplicable: los niños con AIJ pueden parecer agotados crónicamente o tener poca energía, incluso cuando duermen lo suficiente.
  • Falta de apetito: algunos niños con AIJ comen muy poco o dejan de comer alimentos que alguna vez disfrutaron, lo que puede provocar la pérdida de peso.
  • Fiebre o erupción cutánea: algunos niños con AIJ tienen fiebre o erupción cutánea inexplicables. La fiebre puede ir y venir, o puede persistir incluso cuando un niño no parece enfermo.
    Articulaciones rígidas: las articulaciones y la espalda baja pueden sentirse menos flexibles de lo normal, y algunos movimientos pueden doler o ser imposibles. La rigidez suele ser peor en la mañana.
  • Hinchazón o enrojecimiento: la artritis es la inflamación en las articulaciones, que puede provocar hinchazón o enrojecimiento alrededor de las articulaciones dolorosas. La inflamación también ocurre cuando los tendones y ligamentos se insertan en el hueso (entesitis).
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Tipos

Los médicos clasifican la AIJ en varios subtipos dependiendo de cuántas y qué articulaciones afecta la enfermedad, la gravedad de los síntomas y los anticuerpos que produce el sistema inmunitario.

Los tipos de JIA son:

  • AIJ oligoarticular, que afecta no más de cuatro articulaciones y generalmente involucra articulaciones más grandes, como los tobillos o las rodillas. Los niños con este tipo de artritis son más vulnerables a la inflamación ocular, especialmente si dan positivo para el anticuerpo antinuclear (ANA).
  • AIJ poliarticular, que afecta a cinco o más articulaciones. Los síntomas a menudo aparecen en las manos y los pies, y generalmente afectan a ambos lados del cuerpo. Es más frecuente en mujeres que en hombres.
  • La AIJ sistémica, también llamada enfermedad de Still, es el tipo más grave y menos común. Afecta al menos a una articulación y causa inflamación en órganos como el bazo y los riñones.
  • La artritis psoriásica juvenil es una artritis que se vincula con la psoriasis , una condición autoinmune , que causa una erupción cutánea dolorosa y escamosa. Algunos niños desarrollan psoriasis varios años antes de los síntomas de artritis, que generalmente afectan los dedos de las manos y los pies, las muñecas, las rodillas y los tobillos.
  • AIJ relacionada con entesitis, que causa dolor donde los huesos se encuentran con el tejido conectivo, como los ligamentos o los tendones. Por lo general, afecta las rodillas, los pies y las caderas. A veces se le llama espondiloartritis y es más común en los niños, generalmente se desarrolla entre las edades de 8 y 15 años.
  • La AIJ indiferenciada no encaja en ninguna de las categorías anteriores o causa síntomas consistentes con dos o más subtipos de AIJ.

Causas

Los niños con alergias tienen más probabilidades de desarrollar AIJ, ya que las alergias pueden desencadenar la activación de genes para la artritis.
La mayoría de las investigaciones sugieren que la AIJ es una enfermedad autoinmune. Los trastornos autoinmunes se producen cuando el sistema inmunitario inicia un ataque contra el tejido sano como si fuera una infección. En JIA, el sistema inmune ataca el tejido de las articulaciones.

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Una combinación de factores genéticos y ambientales puede determinar quién desarrolla AIJ. Los niños con AIJ pueden portar genes que los predisponen a la afección y luego desarrollar síntomas después de un evento desencadenante, como un virus o una lesión.

Un análisis de 2016 encontró que los niños con alergias tienen más probabilidades de desarrollar AIJ. Las alergias podrían de alguna manera desencadenar la activación de genes para la artritis, o los genes que predisponen a los niños a la artritis podrían ser similares a los que causan alergias.

Algunos tipos de AIJ tienen más probabilidades de afectar a los niños a ciertas edades. La principal diferencia entre la artritis juvenil y la adulta es que la artritis juvenil a veces desaparece por sí sola o mejora en la edad adulta.

La artritis juvenil no es contagiosa ni se puede prevenir actualmente.

Diagnóstico

Los médicos no pueden usar ninguna prueba para diagnosticar la AIJ. En cambio, usan una combinación de síntomas y pruebas para confirmar un diagnóstico.

Para ayudarlos a hacer un diagnóstico preciso, un médico puede:

  • Tome una historia clínica completa para evaluar si hay dolor crónico en las articulaciones e inflamación.
  • Realice análisis de sangre para verificar si hay signos de ANA, factor reumatoide y marcadores de inflamación, lo que puede sugerir una enfermedad autoinmune. Un médico también puede realizar otros análisis de sangre para detectar infecciones y otras posibles causas de dolor en las articulaciones.
  • Ordene escaneos de imágenes para observar los músculos y los huesos.
  • Realice una artrocentesis, en la cual eliminan una pequeña cantidad de líquido articular con una aguja.

Tratamiento

Tener terapia física u ocupacional puede reducir el dolor crónico en las articulaciones.
Muchas estrategias de tratamiento pueden ayudar a reducir los síntomas de AIJ. Éstos incluyen:

  • Cambios en el estilo de vida: Hacer mucho ejercicio y mantener un peso saludable puede ayudar a reducir los brotes. Algunos niños también encuentran que adoptar dietas particulares o evitar ciertos alimentos ofrece cierto alivio.
  • Medicamentos para el dolor: los medicamentos como los antiinflamatorios no esteroideos ( AINE ) pueden ayudar con el dolor y la inflamación de las articulaciones, pero no deberían ser el único método de tratamiento.
  • Corticosteroides: estos medicamentos recetados, que incluyen hexacetonida de triamcinolona (Aristospan), pueden reducir la inflamación y ayudar con el dolor. Sin embargo, los médicos pueden no recomendar el uso de estos esteroides debido a sus efectos secundarios, que pueden incluir supresión del crecimiento, aumento de peso, osteopenia y cataratas.
  • Medicamentos biológicos: estos medicamentos especiales reducen la respuesta inflamatoria del cuerpo, ayudando a disminuir el dolor y la inflamación. Los médicos ahora los recetan antes en la enfermedad y, a menudo, los combinan con un fármaco antirreumático modificador de la enfermedad (DMARD).
  • Terapia física u ocupacional: estas terapias pueden reducir el dolor crónico, ayudar a los niños a aprender a moverse de manera que no dañen las articulaciones y prevenir un mayor daño articular.
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Algunas personas también intentan usar remedios alternativos o complementarios, como la acupuntura. Para obtener los mejores resultados, use estas terapias alternativas solo con la aprobación de un médico y nunca como un reemplazo para el tratamiento médico.

Es crucial informarle a un médico sobre cualquier efecto secundario del tratamiento. Algunos niños tienen que probar varias combinaciones de tratamientos antes de que algo funcione.

Pronóstico

Los médicos no saben cómo curar la artritis juvenil. Sin embargo, muchos niños con esta enfermedad entran en remisión, lo que significa que dejan de tener síntomas. Es posible que los síntomas reaparezcan incluso después de la remisión.

Las estimaciones de remisión varían. Un estudio de 2014 que siguió a niños con AIJ durante 30 años encontró que el 59% estaba en remisión sin medicación a los 30 años. Un total del 7% estaba en remisión con medicamentos, mientras que el 34% todavía tenía AIJ activa.

No hay forma de predecir quién lo hará y quién no mejorará. Sin embargo, con una atención médica integral y sensible, la mayoría de los niños pueden encontrar tratamientos que controlen sus síntomas y les permitan llevar una vida plena y cómoda. Muchos descubrirán que la artritis no los afecta cuando alcanzan la edad adulta.

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