Artritis reumatoide

By | noviembre 10, 2018

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune progresiva, progresiva e incapacitante a largo plazo. Causa inflamación, hinchazón y dolor en y alrededor de las articulaciones y otros órganos del cuerpo.

La artritis reumatoide (AR) generalmente afecta las manos y los pies primero, pero puede ocurrir en cualquier articulación. Generalmente involucra las mismas articulaciones en ambos lados del cuerpo.

Los síntomas comunes incluyen articulaciones rígidas, especialmente al levantarse por la mañana o después de sentarse por un tiempo. Algunas personas a menudo experimentan fatiga y una sensación general de malestar.

La Red de Apoyo para la Artritis Reumatoide estima que la AR afecta hasta al 1 por ciento de la población mundial.

¿Qué es la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide causa dolor, enrojecimiento e hinchazón en las articulaciones y una sensación de malestar general

La artritis reumatoide causa dolor, enrojecimiento e hinchazón en las articulaciones y una sensación de malestar general

La AR es una enfermedad autoinmune. También es una enfermedad sistémica, lo que significa que afecta a todo el cuerpo.

Ocurre cuando el sistema inmunológico de una persona confunde los tejidos sanos del cuerpo con invasores extraños.

A medida que el sistema inmunitario responde, se produce una inflamación en el tejido u órgano objetivo.

En el caso de la AR, pueden ser las articulaciones, los pulmones, los ojos y el corazón.

Los síntomas

Los síntomas de la AR incluyen:

  • dolor, hinchazón y rigidez en más de una articulación
  • afectación articular simétrica
  • deformidad articular
  • inestabilidad al caminar
  • una sensación general de malestar
  • fiebre
  • pérdida de función y movilidad
  • pérdida de peso
  • debilidad

De acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), los síntomas generalmente afectan las mismas articulaciones en ambos lados del cuerpo

Los síntomas tienden a aparecer y desaparecer. Durante una remisión, pueden desaparecer o pueden ser leves. Sin embargo, durante un brote, pueden ser graves.

Causas

Nadie sabe qué causa el mal funcionamiento del sistema inmunológico.

Algunas personas parecen tener factores genéticos que lo hacen más probable. Una teoría es que las bacterias o un virus desencadenan la AR en las personas que tienen esta característica genética.

En la AR, los anticuerpos del sistema inmunitario atacan la membrana sinovial, que es el revestimiento suave de una articulación. Cuando esto sucede, el dolor y la inflamación resultan.

La inflamación hace que el sinovio se espese. Eventualmente, si no se trata, puede invadir y destruir el cartílago, el tejido conectivo que protege los extremos de los huesos.

Los tendones y ligamentos que mantienen unida la articulación también pueden debilitarse y estirarse. La articulación pierde finalmente su forma y configuración. El daño puede ser severo.

Factores de riesgo

Los CDC señalan que las personas con un mayor riesgo de desarrollar AR pueden incluir a quienes:

  • tienen 60 años o más
  • son mujeres
  • tienen rasgos genéticos específicos
  • nunca he dado a luz
  • tener obesidad
  • fumar tabaco o cuyos padres fumaban cuando eran niños.

Saber más de los factores de riesgos.

Complicaciones

Las personas con AR tienen un mayor riesgo de contraer otras condiciones, entre ellas:

  • enfermedad del corazón
  • obesidad

Las personas que tienen obesidad con AR también tienen un mayor riesgo de diabetes y presión arterial alta.

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El daño articular que se produce con la AR puede dificultar la realización de las actividades diarias. RA también puede ser impredecible. A menudo, una persona no sabe cuándo sucederá una llamarada.

Esta incertidumbre puede llevar a:

  • depresión, ansiedad y estrés
  • dificultades de empleo

También existe un mayor riesgo de desarrollar las siguientes condiciones:

Síndrome del túnel carpiano: este es un tipo de daño a los nervios que se debe a la compresión e irritación de un nervio en la muñeca. Los síntomas incluyen dolor, entumecimiento y hormigueo en los dedos, el pulgar y parte de la mano.

Inflamación: Esto puede afectar los pulmones, el corazón, los vasos sanguíneos, los ojos y otras partes del cuerpo.

Ruptura del tendón: la inflamación en los tendones puede llevar a la ruptura, especialmente en la parte posterior de los dedos.

Mielopatía cervical: la dislocación de las articulaciones en el cuello o la columna cervical puede agregar presión a la médula espinal. Esto puede resultar en una disminución de la movilidad y dolor en el movimiento. A medida que avanza la AR, aumenta el riesgo de mielopatía cervical.

Vasculitis: la inflamación de los vasos sanguíneos puede debilitarlos, engrosarlos, estrecharlos y cicatrizarlos. Esto puede afectar el flujo de sangre a los tejidos y la función del órgano puede verse afectada.

Susceptibilidad a las infecciones: existe un mayor riesgo de desarrollar resfriados, gripe, neumonía y otras enfermedades, especialmente si la persona está tomando medicamentos inmunosupresores para controlar la AR. Las personas con AR deben asegurarse de que sus vacunas, como las vacunas contra la gripe, estén actualizadas.

Diagnóstico

En sus primeras etapas, puede ser difícil para un médico diagnosticar la AR, ya que puede parecerse a otras condiciones. Sin embargo, el diagnóstico y tratamiento tempranos son esenciales para retardar la progresión de la enfermedad.

Los CDC recomiendan el diagnóstico y una estrategia de tratamiento eficaz para comenzar dentro de los 6 meses posteriores a la aparición de los síntomas.

Un médico examinará los signos clínicos de inflamación de la persona y le preguntará cuánto tiempo ha estado allí y qué tan graves son los síntomas. También realizarán un examen físico para verificar si hay inflamación, limitaciones funcionales o deformidad.

Pueden recomendar algunas pruebas.

Análisis de sangre

Tasa de sedimentación de eritrocitos (ESR o sed rate): esta prueba evalúa los niveles de inflamación en el cuerpo. Mide a qué velocidad los glóbulos rojos en un tubo de ensayo separado del suero sanguíneo durante un período determinado. Si los glóbulos rojos se asientan rápidamente como sedimento, los niveles de inflamación son altos. Esta prueba no es específica para la AR y es una prueba útil para otras afecciones inflamatorias o infecciones.

Proteína C reactiva (PCR): el hígado produce PCR. Un nivel más alto de PCR sugiere que hay inflamación en el cuerpo. Esta prueba no es específica para la AR y la PCR puede ocurrir en otras afecciones inflamatorias o infecciones.

Anemia: muchas personas con AR también tienen anemia . La anemia ocurre cuando hay muy pocos glóbulos rojos en la sangre. Los glóbulos rojos transportan oxígeno a los tejidos y órganos del cuerpo.

Factor reumatoide: si un anticuerpo conocido como factor reumatoide está presente en la sangre, puede indicar que RA está presente. Sin embargo, no todas las personas con AR dan positivo para este factor.

Escáneres de imagen y rayos X

Una radiografía o resonancia magnética de una articulación puede ayudar a un médico a identificar qué tipo de artritis está presente y monitorear el progreso de la AR a lo largo del tiempo.

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Criterios de diagnóstico

En 2010, el Colegio Americano de Reumatología recomendó los siguientes criterios para diagnosticar la AR:

  • la hinchazón está presente en al menos una articulación, y no tiene otra causa
  • los resultados de al menos un análisis de sangre indican la presencia de AR
  • los síntomas han estado presentes durante al menos 6 semanas.

Condiciones con síntomas similares.

El médico deberá distinguir la AR de otras afecciones con síntomas similares, como:

  • gota
  • osteoartritis
  • lupus
  • artritis psoriásica

Tratamiento

Los medicamentos pueden reducir el dolor y ayudar con otros síntomas

Los medicamentos pueden reducir el dolor y ayudar con otros síntomas

Si una persona recibe un diagnóstico de AR, el médico puede referirlo a un especialista conocido como reumatólogo, quien le aconsejará sobre las opciones de tratamiento.

Actualmente no hay cura para la AR, pero el tratamiento puede ayudar a:

  • reducir la inflamación de las articulaciones
  • aliviar el dolor
  • minimizar cualquier pérdida de función causada por dolor, daño articular o deformidad
  • disminuir la velocidad o evitar daños en las articulaciones

Las opciones incluyen medicamentos, terapia física, terapia ocupacional, asesoramiento y cirugía.

Medicamentos

Algunos medicamentos pueden ayudar a aliviar los síntomas y retrasar la progresión de la enfermedad.

Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE): están disponibles sin receta en farmacias. Los ejemplos incluyen Advil, Motrin y Aleve. El uso prolongado y las dosis altas pueden provocar efectos secundarios, como moretones, úlceras gástricas, presión arterial alta y problemas renales y hepáticos.

Corticosteroides: estos medicamentos reducen el dolor y la inflamación y pueden desempeñar un papel en la desaceleración del daño articular, pero no pueden curar la AR. Si los AINE no funcionan, un médico puede inyectar un esteroide en la articulación. El alivio suele ser rápido, pero el efecto es variable. Puede durar unas pocas semanas o meses, dependiendo de la gravedad de los síntomas.

Los corticosteroides pueden ayudar con los síntomas agudos o los brotes a corto plazo. El uso prolongado de corticosteroides puede tener efectos secundarios graves. Estos incluyen cataratas , osteoporosis , glaucoma , diabetes mellitus y obesidad.

Fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FARME)

Los FARME pueden retardar la progresión de la AR y prevenir el daño permanente de las articulaciones y otros tejidos al interferir con el sistema inmunitario hiperactivo. Una persona usualmente toma un FARME de por vida.

Es más efectivo si una persona lo usa en las primeras etapas, pero puede tomar de 4 a 6 meses experimentar los beneficios por completo.

Algunas personas pueden tener que probar diferentes tipos de FARME antes de encontrar el más adecuado.

Los ejemplos incluyen leflunomida (Arava), metotrexato (Rheumatrex, Trexall), sulfasalazina (azulfidina), minociclina (Dynacin, Minocin) e hidroxicloroquina (Plaquenil).

Los efectos secundarios pueden incluir daño hepático y problemas relacionados con el sistema inmunológico, como la supresión de la médula ósea y un mayor riesgo de infecciones pulmonares graves.

Otros tipos de inmunosupresores incluyen ciclosporina (Neoral, Sandimmune, Gengraf), azatioprina (Imuran, Azasan) y ciclofosfamida (Cytoxan).

Inhibidores del factor de necrosis tumoral alfa (inhibidores de TNF-alfa)

El cuerpo humano produce factor de necrosis tumoral alfa (TNF-alfa), una sustancia inflamatoria.

Los inhibidores de TNF-alfa previenen la inflamación. Pueden reducir el dolor, la rigidez matutina y las articulaciones inflamadas o sensibles. Las personas generalmente notan una mejoría 2 semanas después de comenzar el tratamiento.

Los ejemplos incluyen ( Enbrel ), infliximab (Remicade) y adalimumab (Humira).

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • un mayor riesgo de infección
  • trastornos de la sangre
  • insuficiencia cardiaca congestiva
  • enfermedades desmielinizantes, que implican una erosión de la vaina de mielina que normalmente protege las fibras nerviosas
  • linfoma
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Terapia ocupacional

Un terapeuta ocupacional puede ayudar al individuo a aprender nuevas y efectivas formas de llevar a cabo las tareas diarias. Esto puede minimizar el estrés en las articulaciones dolorosas.

Por ejemplo, una persona con dedos dolorosos puede aprender a usar una herramienta de agarre y agarre especialmente diseñada.

Cirugía

Si los medicamentos y la terapia física no ayudan, un médico puede recomendar la cirugía para:

  • reparar articulaciones dañadas
  • deformidades correctas
  • reduce el dolor

Los siguientes procedimientos son posibles:

Artroplastia: en un reemplazo total de la articulación, el cirujano extrae las partes dañadas e inserta una prótesis de metal y plástico, o una articulación artificial.

Reparación del tendón: si los tendones se aflojaron o se rompieron alrededor de la articulación, la cirugía puede ayudar a restaurarlos.

Sinovectomía: este procedimiento implica la extracción de la membrana sinovial si está inflamada y causa dolor.

Artrodesis: el cirujano fusionará un hueso o una articulación para disminuir el dolor y realinear o estabilizar la articulación.

Remedios caseros

Una serie de estrategias pueden ayudar a una persona a manejar la AR.

Descanso

Cuando ocurre un brote, la persona debe descansar lo más posible. El exceso de articulaciones inflamadas y dolorosas puede empeorar los síntomas.

Ejercicio

Durante los tiempos de remisión, cuando los síntomas son leves, el individuo debe hacer ejercicio regularmente para mejorar su salud y movilidad en general y para fortalecer los músculos alrededor de la articulación.

Los mejores ejercicios son aquellos que no tensan las articulaciones, como la natación.

Dieta

Seguir una dieta variada con muchas frutas y verduras frescas puede ayudar a una persona a sentirse mejor y mantener un peso saludable.

Aplicar calor o frio

Los músculos tensos y dolorosos pueden beneficiarse de la aplicación de calor.

Tratar:

  • tomar un baño o ducha caliente de 15 minutos
  • aplicar una compresa caliente o una almohadilla eléctrica, ajustada en el ajuste más bajo

El tratamiento con frío puede aliviar el dolor y reducir los espasmos musculares, pero las personas con mala circulación o adormecimiento no deben usar remedios para el resfriado.

Ejemplos incluyen:

  • compresas frías o hielo en un paño, pero nunca ponga hielo directamente sobre la piel
  • remojar la articulación afectada en agua fría

Algunos pueden preferir hacer ambas cosas:

  1. Coloque las juntas en agua tibia durante unos minutos, luego sumérjalas en agua fría durante 1 minuto.
  2. Repita durante aproximadamente media hora.
  3. Termine con un baño caliente.

Relajación

Encontrar formas de aliviar el estrés mental puede ayudar a controlar el dolor. Los ejemplos incluyen meditación, imágenes guiadas, respiración profunda y relajación muscular.

Terapias complementarias

Algunas personas con AR usan lo siguiente, pero hay poca evidencia científica para confirmar que funcionan:

  • acupuntura
  • quiropráctica
  • electroterapia
  • hidroterapia
  • masaje
  • suplementos nutricionales, por ejemplo, aceite de pescado
  • osteopatía

Prevención

Puede que no sea posible prevenir la AR, pero los CDC sugieren lo siguiente:

  • evitar o dejar de fumar
  • mantener un peso corporal saludable

A tener cuenta

La AR es una afección dolorosa y crónica que puede causar daño en las articulaciones y dificultar que una persona lleve a cabo sus tareas diarias.

Cualquier persona que experimente dolor e hinchazón en dos o más articulaciones debe consultar a un médico, ya que el tratamiento temprano puede reducir el riesgo de problemas a largo plazo.


[expand title=»Referencias«]

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