El asma, un problema en crecimiento

El asma es la incidencia mundial que más está aumentando en las últimas décadas. Esto provoca una pérdida significativa de la productividad individual e incurrir en el aumento del costo de los sistemas de salud. Los mecanismos desencadenantes del asma aún no se entienden completamente.

Asma

El asma, un problema en crecimiento

Como una condición médica, el asma se conoce desde principios de la historia humana. En el antiguo Egipto, se trató por calentamiento de algunas hierbas medicinales y la inhalación de sus vapores. En China, las hierbas con efedrina se inhalan para tratar los ataques.
La naturaleza de la enfermedad, sin embargo, se investigó adecuadamente relativamente recientemente. Fue sólo en la década de 1960 cuando el asma fue debidamente reconocida como una enfermedad inflamatoria.

El asma afecta a los pulmones y sus vías respiratorias. Algunos pacientes experimentan episodios recurrentes de tos sibilancias durante la noche o por la mañana temprano, así como opresión en el pecho. A diferencia de otras enfermedades pulmonares, el asma es reversible. Se caracteriza por el estrechamiento de las vías respiratorias. Esta obstrucción es causada por la inflamación que puede ser provocada por irritantes ya sea desde dentro del cuerpo o desde el medio ambiente.

Mientras que algunos casos de asma se resuelven espontáneamente, algunos requieren tratamiento.

El asma puede ser causado por una variedad de factores

Los estímulos externos son diversos y pueden incluir pelos de animales, polen, los cambios de humedad y el clima, y el tabaquismo.

Infecciones respiratorias y estrés emocional también puede desencadenar un ataque.

Medicamentos como la aspirina, los betabloqueantes, y medicamentos anti-inflamatorios no esteroideos (AINE) también están contribuyendo factores. Un estudio reciente a gran escala que involucró a más de 500.000 niños, encontró que la incidencia puede ser debido a la exposición de los hogares a los irritantes del asma, tales como el aceite de cocina usado en las cocinas de fuego abierto.

La susceptibilidad a los ataques de asma puede ser causada no sólo por factores ambientales, sino por la predisposición genética también. Los individuos que tienen defecto innato en el revestimiento de la mucosa de las vías respiratorias se encuentran para ser propensos a desarrollar asma.

Las personas con asma se quejan de tos sibilancias leves. Cuando las vías respiratorias se hinchan, su entorno aprieta haciendo difícil para el paso del aire. Esto significa que el aire no puede circular libremente dentro y fuera de los pulmones ya que el moco obstruye las vías respiratorias dificultando la respiración. Cuando se deja sin tratar, el asma puede conducir a fallos respiratorios más graves.

Una amplia gama de tratamientos está disponible actualmente para manejar los ataques de asma

Si bien todavía no tenemos una cura definitiva para el asma, los medicamentos pueden ayudar a controlar los síntomas de esta afección.

Medicamentos a corto plazo controla los síntomas como la inflamación de las vías respiratorias y por lo general se inhalan. Medicamentos a largo plazo, por el contrario, tienen que ser tomado incluso por pacientes asintomáticos.

Algunos medicamentos a largo plazo, tales como los esteroides y los de acción prolongada beta-agonistas, son inhaladas. Otros varios  medicamentos se toman por vía oral. Los últimos fármacos tienen como objetivo disminuir el número de ataques y reducir su gravedad. Los corticosteroides inhalables todavía se consideran el tratamiento de los pilares y se utilizan para tratar asma leve a moderada.

Incidencia de asma aumenta significativamente en las últimas décadas

No está claro por qué, pero el número de personas que sufren de asma está creciendo.

La llamada “hipótesis de la higiene” sugiere que esto está conectado a un aumento de la limpieza y la falta de exposición a la bacteria no patológicos en la primera infancia.

Como resultado, los mecanismos de protección del cuerpo permanecen inadecuadamente preparados para los posibles peligros ambientales. Actualmente, más de 200 millones de personas son diagnosticadas con asma en todo el mundo. Asma es la enfermedad más comúnmente se producen entre los niños. Según las últimas estadísticas, los países más desarrollados son los que más incidencia de asma, aunque la mortalidad relacionada con el asma es más común en el mundo en desarrollo.

Aunque el asma puede afectar a personas de todas las edades, el 50% de los afectados son niños. El asma también es más frecuente entre las personas de edad avanzada. La enfermedad es a menudo sub-diagnosticada y sub-tratada en los individuos de edad avanzada que a menudo tienen otros trastornos médicos. Esto conduce a la hospitalización más frecuentes y aumento de la mortalidad.

En los últimos años en algunos países como Australia la frecuencia de asma disminuyó. Sin embargo, ha habido un aumento de la mortalidad relacionada con el asma entre los niños menores de 15 años de edad. Esta observación apunta a la necesidad de elevar el nivel de gestión.

Costos de pérdida de productividad y de salud

Debido a su creciente incidencia, el asma es ahora un problema de salud global. Enfermedades ejerce una presión considerable sobre los sistemas sanitarios nacionales. Un estudio reciente en el Reino Unido estimó que el impacto financiero causado por el asma. El estudio reclutó a 12.203 personas de diferentes edades que fueron seguidos durante los 12 meses period.Seventy cuatro por ciento de los participantes estaban tomando medicamentos durante el estudio, y el 22% sufrió al menos un ataque durante este período.

La incidencia aportó 2,04 millones de libras esterlinas para el costo del tratamiento. Los resultados también revelaron que los síntomas de asma entre los sujetos de 5-15 años de edad fueron principalmente inducido por el ejercicio, mientras que los síntomas en el grupo de edad de 16 a 44 se asocian a menudo con la técnica de inhalación pobres. Los investigadores llegaron a la conclusión de que evitar los factores de riesgo y la adhesión a las guías de asma puede mejorar significativamente el tratamiento del asma y reducir los costos de atención médica.

Asma, especialmente en la forma grave y persistente, también se sabe que contribuyen a una reducción significativa de la productividad tanto en el trabajo y la educación. Un estudio de 12 meses que involucró a más de 2000 sujetos trató de evaluar el efecto de los ataques de asma en el desempeño de los trabajadores. Se encontró que, en comparación con las formas leves y moderadas de asma, el asma grave provoca el doble de la pérdida de productividad en el trabajo y durante las actividades diarias y casi duplica el deterioro actividad en la escuela.

Las medidas preventivas incluyen pero de ninguna manera se limitan a tomar ciertos medicamentos. También ayuda a evitar las actividades o los factores ambientales que pueden causar un ataque de asma. La mejor clave para gestionar adecuadamente los ataques de asma sigue siendo el conocimiento de que el individuo factores desencadenantes.

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