Ataque de asma extraño, a veces una reacción alérgica fatal

En noviembre de 2016 el polen de césped de centeno provocado por una tormenta provocó ataques fatales de asma en ocho personas y resultó en la hospitalización de 8.500 más en Melbourne, Australia. El “asma de la tormenta” puede ocurrir en cualquier parte del mundo.

Ataque de asma: extraña, a veces reacción alérgica fatal

Ataque de asma: extraña, a veces reacción alérgica fatal

El lunes 21 de noviembre de 2016 fue el día más caluroso del verano en la ciudad más austral de Australia, Melbourne.

La temperatura subió a 35 grados C (95 grados F). Había una línea de tormentas visibles al norte de la ciudad, un viento caliente y racheado sopló hacia fuera, pero no había alivio del calor en la ciudad. Sin embargo, cuando el viento sopló, miles de personas de repente enfermaron.

Esa tarde más de 8.500 residentes de Melbourne fueron a las salas de emergencia para el tratamiento del asma. Sus síntomas de asma eran en la mayoría de los casos inconfundibles. Habría una sensación de tener un cinturón o una banda en el pecho. Al principio, podría no interferir con la actividad física. Algunos melbournianos que fueron hospitalizados posteriormente fueron capaces al principio de participar en deportes. En pocas horas, sin embargo, una leve molestia con o sin síntomas de alergia progresó hasta dejarlos sin aliento y ocho personas murieron.

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Tormenta de asma en un día claro y seco

Miles de bajas resultaron de un evento invisible llamado “alergia a las tormentas”. Al norte de Melbourne hay enormes pastos de centeno, unos cuatro millones de hectáreas (cerca de 10 millones de acres) al norte y al oeste de Melbourne. Las tormentas barrían toneladas de polen en las nubes y sus vientos lo pulverizaban en polvo fino. El polvo entró en la ciudad a causa de las tormentas, a pesar de que se quedó seco. Así que muchas personas desarrollaron asma y en la hora siguiente los servicios de emergencia estaban tomando una llamada cada cuatro segundos y medio. Cientos de personas fueron juzgadas como en riesgo inmediato de muerte en las 10 salas de emergencia desbordadas de la ciudad.

La emergencia de Melbourne no es un acontecimiento común, pero no es único. Sólo en el Reino Unido, Estados Unidos, Australia y Canadá, se han producido al menos 35 eventos de bajas en masa relacionados con el polen. La tormenta de asma se ha registrado en Wagga Wagga, Atlanta, Calgary, Ottawa, Cambridge, Nottingham, Peterborough, Eugene (Oregón) y también en Atenas (Grecia). El problema es más agudo en áreas donde hay pastizales bien cuidados y bien regados y céspedes de hierbas en flor, la humedad para las hierbas contribuyen a los problemas con algas y moho.

Una mezcla tóxica de polen y microorganismos

La tormenta de asma no es sólo una reacción a los pólenes de hierba. En Canadá, las plantas problemáticas tienen más probabilidades de ser el amaranto o la canola. En Inglaterra, las tormentas eléctricas pueden recoger algas o esporas de hongos. El moho es un problema en el sureste de Estados Unidos. Los alergenos acumulan de siete a incluso setenta veces sus concentraciones habituales en el aire, y los violentos vientos de la tormenta pulverizan pólenes que de otra manera podrían ser filtrados por los pelos de la nariz y el moco.

Incluso cuando no hay emergencias de salud pública, las tormentas aumentan en gran medida el número de pacientes que buscan tratamiento de emergencia de los síntomas del asma. Un estudio encontró que las admisiones de ER para el asma funcionan alrededor del 2 por ciento del total en días sin tormentas y el 17 por ciento en los días en que hay clima tormentoso de temporada cálida. Durante las tormentas eléctricas, incluso las personas que no suelen tener asma pueden tener que ser tratadas por síntomas. Si usted tiene fiebre del heno, las ocasiones son que usted es susceptible al asma de la tormenta eléctrica. Es sólo una cuestión de grado.

¿Cómo puede usted estar preparado para la tormenta de asma?

Cuando miles de personas están buscando atención de emergencia para el asma, usted querrá estar preparado. Hay cosas que puede hacer para minimizar el riesgo de no poder obtener la ayuda que necesita en una emergencia de asma.

  • Incluso si usted no “tiene asma”, puede bajar con asma durante una tormenta eléctrica. Especialmente si usted vive en una región donde hay pastizales o granjas de hierba, debe estar listo para entrar en una casa con aire acondicionado o en la oficina cuando se ven tormentas de verano en el horizonte. Minimizar su exposición a polen, moho y polvo minimiza el riesgo de asma repentino y severo.
  • Si usted es alérgico al polen de césped, mantenga una máscara facial a mano para usar cuando vea tormentas en la distancia. Los pólenes de hierba son tan grandes que por lo general quedan atrapados en la nariz. Ellos causan estornudos, bufidos y otros síntomas de la fiebre del heno, pero los granos de polen son generalmente demasiado grandes para ir a los pulmones. Cuando una tormenta pulveriza el polen de hierba, sin embargo, puede causar asma. Mantenga una máscara facial a mano para que no respire el polen pulverizado que puede desencadenar síntomas en sus pulmones.
  • Preste atención a sus pronósticos locales de alergia. Cada vez que el conteo de polen de cualquier hierba, malezas o moho excede de 50 granos por metro cúbico, una tormenta puede desencadenar alergias peores de lo habitual.
  • Un viento violento del desierto, tal como es común en el suroeste de Estados Unidos y en el suroeste de Asia en verano, puede levantar las bacterias causantes de enfermedades, pero por lo general no desencadena ataques de asma relacionados con el polen. Cuando no hay lluvia, los ataques de asma se vuelven más frecuentes.
  • Los niños que ya están en los inhaladores por lo general no reciben ataques de asma durante las emergencias de las tormentas de asma. Los niños que tienen más probabilidades de estar afectados (y que necesitan reducir sus actividades al aire libre) son los que tienen fiebre del heno, pero no asma.
  • Los efectos de las tormentas eléctricas en el asma se agravan por la presencia de óxido nítrico o la contaminación de azufre en el aire. Si usted vive cerca de una carretera, cerca de chimeneas o en una ciudad con mala calidad del aire en general, los efectos de las tormentas eléctricas en la calidad del aire se magnifican. Una combinación de un día de advertencia de ozono y una tormenta indica un riesgo mucho mayor de asma.
  • La dieta puede hacer la diferencia entre un ataque de asma leve y un ataque de asma grave. Comer frutas y verduras frescas todos los días proporciona a su cuerpo con quercetina, un antioxidante vegetal que tiene algunos de los mismos efectos sobre el asma y la alergia como el medicamento cromolín sódico. Las manzanas y el pomelo son fuentes especialmente buenas de quercetina. (Las personas que toman ciertos medicamentos deben evitar el pomelo, su médico le informará sobre esto). También puede ayudar tomar vitamina B12, especialmente si tiene más de 60 años o tiene problemas digestivos.

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