Ataques de pánico y ansiedad

El trastorno de pánico es un trastorno de ansiedad específico que se caracteriza por episodios inesperados y repetidos de miedo intenso acompañado de síntomas físicos.

Ataques de pánico y ansiedad

Ataques de pánico y ansiedad

Estos síntomas pueden incluir dolor en el pecho, palpitaciones del corazón, dificultad para respirar, mareos o dificultad abdominal. Este trastorno es significativamente diferente de otros tipos de trastornos de ansiedad, porque los ataques de pánico son muy repentinos, parecen no ser provocados, y a menudo son incapacitantes. La investigación ha demostrado que los ataques de pánico a menudo son experimentados por personas que sufren de algunos otros tipos de trastornos de ansiedad, como la agorafobia, aunque los ataques de pánico no siempre son indicativos de un trastorno mental. Las personas con ciertas fobias también experimentarán ataques de pánico como resultado directo de la exposición a su desencadenante, pero estos ataques de pánico generalmente son de corta duración y se alivian rápidamente una vez que se elimina el disparador. Por otro lado, la ansiedad es una reacción normal al estrés. Ayuda a lidiar con una situación tensa. Sin embargo, podría ser parte de un trastorno más grande llamado trastorno de ansiedad.

Los cinco tipos principales de trastornos de ansiedad son:

  • Trastorno de ansiedad generalizada
  • Trastorno Obsesivo-Compulsivo (TOC)
  • Trastorno de pánico
  • Trastorno de estrés postraumático (TEPT)
  • Fobia social (o trastorno de ansiedad social)

Incidencia de la afección

La mayoría de las personas no son conscientes de que los ataques de pánico representan un grave problema de salud. Se estima que el 1,7 por ciento de la población adulta tiene trastorno de pánico. Alrededor del 5% de la población experimentará ataques de pánico durante sus vidas. Las mujeres son dos veces más propensas que los hombres a desarrollar trastorno de pánico. Si no se trata, puede empeorar hasta el punto de que la vida de la persona está seriamente afectada, por los ataques de pánico y por los intentos de evitarlos o ocultarlos. Lo bueno es que para las personas que buscan un tratamiento activo desde el principio, la mayoría de los síntomas pueden desaparecer en pocas semanas.

Síntomas de ataques de pánico

Algunos de los síntomas más comunes de un ataque de pánico clásico son:

  • Una repentina sensación de que todo lo que rodea a la persona representa una amenaza
  • La pérdida de la capacidad de reaccionar lógicamente a los estímulos que se aproximan
  • Carreras, latidos del corazón o palpitaciones
  • Transpiración
  • Dolores en el pecho
  • Mareos, aturdimiento, náuseas
  • Dificultad para respirar (disnea)
  • Hormigueo o entumecimiento en las manos, la cara, los pies o la boca
  • Enrojecimiento en la cara y el pecho o escalofríos
  • Sensaciones de sueño o distorsiones perceptivas
  • Disociación, la percepción de que uno no está conectado con el cuerpo o incluso desconectado del espacio y el tiempo (despersonalización)
  • El terror, la sensación de que algo inimaginablemente horrible está a punto de ocurrir y uno es impotente para evitarlo
  • Vómito
  • Visión unilateral
  • Miedo a perder el control y hacer algo embarazoso o volverse loco
  • Miedo a morir
  • Sensación de muerte inminente
  • Temblores o temblores
  • Llanto
  • Sentidos elevados
  • Alto diálogo interno
  • Agotamiento
  • Vértigo

Posibles causas de los ataques de pánico

Los expertos todavía no saben lo que causa ataques de pánico. La investigación ha demostrado que la herencia, el estrés y ciertos factores bioquímicos pueden desempeñar un papel. Muchos expertos en este campo piensan que la respuesta natural del cuerpo a la lucha contra el peligro es similar a un ataque de pánico, pero las reacciones que ocurren en un ataque de pánico a veces no son desencadenadas por un estresante evidente.

Una investigación reciente ha demostrado que el nivel bajo de azúcar en la sangre también puede causar ataques de pánico. En esta condición los receptores de insulina no responden adecuadamente a ella, interfiriendo con el transporte de glucosa a través de las membranas de las células. La adrenalina debe aumentar los niveles de azúcar en la sangre, mediante la conversión de glucógeno en glucosa, evitando así el hambre del cerebro, pero también es una hormona de pánico que es responsable de los ataques de miedo.
Mecanismo fisiopatológico de un ataque de pánico

Un ataque de pánico clásico suele durar de 2 a 8 minutos.

Hay casi el mismo camino de los síntomas en cada persona que sufre de este trastorno.

  1. El inicio repentino del miedo con poco o ningún estímulo provocador.
  2. Liberación de adrenalina que causa la llamada respuesta de lucha o huida, donde el cuerpo de la persona se prepara para una actividad física mayor
  3. Aumento de la frecuencia cardíaca, respiración rápida y sudoración.
  4. La hiperventilación conduce a niveles de dióxido de carbono bajando en los pulmones y luego la sangre.
  5. Esto conduce a cambios en el pH sanguíneo, que a su vez puede conducir a muchos otros síntomas, como hormigueo o entumecimiento, mareos y aturdimiento.

Si bien los síntomas y la gravedad del trastorno de pánico son muy reales, los sentimientos de pánico o morir que acompañan a muchos ataques son significativamente exagerados.

Trastorno de ansiedad generalizada

El trastorno de ansiedad generalizada es un trastorno crónico específico que afecta a dos veces más mujeres que hombres y puede conducir a un deterioro considerable. Se caracteriza por una ansiedad de larga duración que no se centra en ningún objeto o situación en particular. Las personas con este trastorno tienen miedo de algo, pero no pueden nombrar el miedo específico. Se preocupan constantemente y tienen dificultades para controlar sus preocupaciones. Este temor constante puede llevar al desarrollo de dolores de cabeza, palpitaciones del corazón, mareos e insomnio.

¿Qué es exactamente una fobia?

Este es un trastorno mental específico caracterizado por un miedo fuerte e irracional y la evitación de un objeto o situación. Los trastornos fóbicos difieren de los trastornos de ansiedad generalizados y trastornos de pánico porque hay un estímulo o situación específica que provoca una fuerte respuesta al miedo.

Las fobias más comunes son los temores de cuchillos, ratas o arañas, espacio cerrado, oscuro, etc. También hay otra categoría de fobias conocidas como fobias sociales. Los individuos con este trastorno experimentan un intenso temor de ser negativamente caracterizados por otros o de verse públicamente avergonzados por actos impulsivos. Las personas con fobias sociales se vuelven tan ansiosas que el rendimiento está fuera de la cuestión.

Diagnóstico de ataques de pánico

Historia del paciente

El médico debe pedirle a un paciente que describa los signos y síntomas, la frecuencia con que ocurren y en qué situaciones ocurren.

Examen físico completo

El paciente probablemente se someterá a un examen físico completo para que el médico pueda determinar si las condiciones de salud distintas de los ataques de pánico son la causa de los síntomas. Estas otras condiciones de salud podrían incluir:

  • Enfermedad del corazón
  • Tiroides hiperactiva

Complicaciones si no se tratan

Desafortunadamente, el trastorno de pánico puede llegar a ser debilitante y destructivo si no se trata. El miedo a los ataques recurrentes puede conducir a un comportamiento caracterizado por evitar lo que la mayoría de las personas consideran situaciones normales. En los niños, los ataques de pánico pueden interferir con el desarrollo normal, interrumpiendo la vida social del niño y el trabajo escolar. No sólo eso, está probado que tener trastorno de pánico también aumenta el riesgo de depresión, suicidio y abuso de alcohol y otras drogas.

Tratamiento de los ataques de pánico

Debido a los síntomas inquietantes que acompañan al trastorno de pánico, puede ser confundido con una enfermedad cardíaca o alguna otra enfermedad médica que pone en peligro la vida. Es por eso que el diagnóstico diferencial podría ser muy importante. El tratamiento para ataques de pánico y trastorno de pánico es muy eficaz y puede incluir:

Medicamentos

Los medicamentos más utilizados en el tratamiento de los ataques de pánico son los antidepresivos tales como sertralina (Zoloft), paroxetina (Paxil) o fluoxetina (Prozac, Sarafem).

Mejoran o eliminan los síntomas de los ataques de pánico. También se podrían usar medicamentos llamados tranquilizantes. Las benzodiazepinas como Clonazepam (Klonopin) o alprazolam (Xanax), pertenecen a este grupo.

Terapia de comportamiento cognitivo

Las sesiones con un proveedor de salud mental pueden ser extremadamente importantes. Durante estas sesiones con el psiquiatra, el paciente debe aprender a entender sus ataques de pánico y cómo tratar con ellos. En la parte cognitiva de la terapia, el paciente debe aprender a reconocer las cosas que desencadenan sus ataques de pánico o lo empeoran.

Apoyo familiar

Al igual que con muchos trastornos, tener un apoyo de la familia y amigos que entienden la condición puede aumentar significativamente el éxito de la recuperación. Durante el ataque, no es raro que el paciente desarrolle un miedo irracional, que a menudo puede ser disipado por un partidario que está familiarizado con la condición.

Otras opciones de tratamiento

Otras formas interesantes de tratamiento incluyen el diario, en el que un paciente registra sus actividades cotidianas y las emociones, para encontrar y hacer frente a su estrés personal, además de los ejercicios de respiración, como la respiración diafragmática. La investigación ha demostrado que las actividades de alivio del estrés como el tai-chi, el yoga y otros ejercicios físicos también pueden ayudar a aliviar las causas del trastorno de pánico.

Consejos para aliviar el estrés

  • Dieta adecuada, reducción en el consumo de cafeína, azúcar…
  • Mejora de los hábitos alimenticios
  • Se cree que el ejercicio alivia el estrés
  • Reir mucho
  • Técnicas de respiración adecuada
  • Dormir bien
  • Meditación
  • Técnicas de relajación

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