Aterosclerosis: las exploraciones detectan la inflamación en las arterias antes de que se endurezcan

By | junio 24, 2019

Para cuando las placas se han formado en las arterias, el proceso de aterosclerosis, una condición que puede provocar ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, ya está en marcha. Ahora, al utilizar la tecnología avanzada de imágenes para detectar la inflamación de las arterias, los científicos por primera vez encontraron una manera de rastrear la condición antes de que se desarrollen las placas.

Los científicos están utilizando PET / MRI avanzada para predecir la aterosclerosis

Los científicos están utilizando PET / MRI avanzada para predecir la aterosclerosis

El hallazgo, que aparece en un reciente artículo del Journal of the American College of Cardiology, debería conducir a un mejor diagnóstico y tratamiento más temprano de la aterosclerosis, según los investigadores del estudio, que trabajan en el Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) en España.

Aunque los científicos ahora entienden que la aterosclerosis es una enfermedad inflamatoria persistente, no está claro cuánta inflamación existe y cómo se desarrolla en las primeras etapas de la enfermedad.

El estudio reciente aborda este déficit mediante el uso de una forma avanzada de tomografía por emisión de positrones / imágenes por resonancia magnética (EPT /IRM) para detectar los inicios de la inflamación de las arterias en personas que ya tenían algunas placas ateroscleróticas en algunas de sus arterias.

El estudio es parte del ensayo Progresión de la aterosclerosis subclínica temprana (PESA) que evalúa las etapas previas a los síntomas de la aterosclerosis en más de 4.000 empleados de mediana edad del Grupo Banco de Santander en Madrid, España.

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El autor del estudio, el Dr. Valentín Fuster, director del CNIC, es el investigador principal del ensayo PESA, que es el primero en utilizar técnicas de EPT /IRM en una gran cantidad de personas.

Explica que no hace mucho tiempo que todo el conocimiento de cómo se desarrolló la aterosclerosis provino solo de autopsias.

«Hoy por primera vez», agrega, «presentamos, con tecnología de imagen muy avanzada, cómo se desarrolla la enfermedad aterosclerótica en las personas».

Señala que, si bien los individuos pueden parecer saludables, «ya podemos ver cómo están evolucionando los diferentes aspectos del proceso aterosclerótico».

Arterias y aterosclerosis

Las arterias son los vasos que transportan sangre rica en nutrientes y oxígeno al corazón y al resto del cuerpo.

La aterosclerosis ocurre cuando la grasa, el calcio, el colesterol y otros materiales se depositan dentro de las paredes arteriales para formar placas. Las placas pueden acumularse dentro de cualquier arteria, incluidas las que llevan sangre al corazón, el cerebro, las extremidades, los riñones y el área pélvica.

Conforme pasa el tiempo, las placas se endurecen y se estrechan las arterias, reduciendo el flujo sanguíneo y el suministro de oxígeno y nutrientes a las células y tejidos.

Este proceso puede llevar a consecuencias cardiovasculares potencialmente fatales, como enfermedad cardíaca, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

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Potencial predictor de placas ateroscleróticas

El Dr. Fuster y sus colegas demostraron que la inflamación de las arterias «es muy prevalente en individuos de mediana edad con aterosclerosis subclínica conocida». Esto fue particularmente evidente en las regiones arteriales que aún no habían desarrollado placas.

Sugieren que «un estado inflamatorio arterial» podría ser un predictor para el desarrollo posterior de placas y enfermedad aterosclerótica.

La investigación incluyó el análisis de los resultados avanzados de las imágenes de EPT / IRM para 755 participantes en el ensayo PESA. Su edad promedio era de 49 años, y todos habían sido sometidos a exámenes que habían revelado la presencia de acumulación de calcio o placas en algunas arterias.

La primera autora del estudio, Leticia Fernández-Friera, que es cardióloga en el CNIC y en el Hospital Universitario HM Monteprincipe Madrid, dice que examinaron tres tipos principales de arterias: las arterias carótidas, que suministran sangre a la cabeza; la aorta, la más grande del cuerpo arteria y las arterias iliofemorales, que suministran sangre a las piernas».

Usando la avanzada tecnología de imágenes, el equipo descubrió que la inflamación era evidente en solo alrededor del 10 por ciento de las placas que ya se habían formado.

La mayor parte de la inflamación se encontraba en regiones arteriales sin placas ateroscleróticas. Más de la mitad de los individuos tenía este tipo de inflamación sin placa, y la mayoría de ellos se presentaba en las arterias femorales.

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Donde las placas mostraban signos de inflamación, tendían a ser más grandes, contenían más colesterol y era más probable que estuvieran en las ramas de las arterias femorales.

Inflamación vinculada a más factores de riesgo

La Dra. Fernández-Friera dice que también encontraron que «la inflamación se asoció con la presencia de más factores de riesgo; la obesidad y el tabaquismo, en particular, fueron factores predictivos independientes de la presencia de inflamación arterial».

El Dr. Fuster explica que los hallazgos muestran cómo, debido al poder de la tecnología, ahora es posible tener «imágenes en vivo» de la inflamación que pueden conducir a la aterosclerosis a medida que ocurre.

Esto debería ayudar a diagnosticar la enfermedad antes e identificar a las personas que tienen más probabilidades de obtener los beneficios del tratamiento temprano.

El Dr. Fuster propone que las investigaciones futuras deberían «investigar si la inflamación precede al desarrollo de la placa y evaluar cómo la cuantificación de la inflamación podría contribuir a la evaluación del riesgo cardiovascular».

Él y su equipo ya están analizando con más detalle el proceso de inflamación arterial y cómo podría contribuir a la formación de placa. Esperan que esto resulte en una mejora en el tratamiento antiinflamatorio de la aterosclerosis.

«Gracias a la tecnología EPT / IRM, la inflamación se pudo visualizar en etapas tempranas de la enfermedad de aterosclerosis, especialmente en regiones libres de placas ateroscleróticas».

Dra. Leticia Fernández-Friera

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