Bronquitis aguda: ¿realmente necesita antibióticos?

By | octubre 5, 2018

Una vez que sospecha que puede tener bronquitis aguda, lo primero que piensa es que necesita un tratamiento con antibióticos. Estarías equivocado, y aquí está el por qué.

Bronquitis aguda: ¿realmente necesita antibióticos?

Bronquitis aguda: ¿realmente necesita antibióticos?

Tos, falta de aliento, sibilancias, quizás una ligera fiebre y una sensación de opresión en el pecho. Estos son los síntomas de la bronquitis aguda 1, aunque otras afecciones también pueden manifestarse de esta manera.

Si sospecha que tiene bronquitis aguda, puede concluir rápidamente que cualquier cosa con «-itis» al final se trata comúnmente con antibióticos, y que debe ir a tomar un curso. La verdad es mucho más complicada.

Bronquitis aguda sospechada: ¿necesita ver a un médico?

La bronquitis aguda no suele ser tan grave. Tiende a comenzar como un virus (a menudo uno que también causa un resfriado común) en la garganta o la nariz, después de lo cual llega a los tubos bronquiales, el revestimiento del cual se inflama, manifestándose en los síntomas con los que está luchando. La bronquitis aguda normalmente sigue su curso dentro de tres días a una semana, y la mayoría de las personas mejora sin intervención médica.

La bronquitis aguda puede, en algunos casos, tener consecuencias más graves, sin embargo. Las personas mayores, los niños pequeños y aquellos con afecciones médicas existentes, incluidas las enfermedades respiratorias, corren un riesgo especial de complicaciones. Además, la bronquitis aguda puede ser causada por bacterias e irritantes, así como por virus. 2

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¿Tiene bronquitis aguda y necesita ver a un médico?

Si se hace estas preguntas, la respuesta breve es «idealmente». Siempre debe consultar a un médico si experimenta dificultades respiratorias reales y, cuando lo haga, tenga en cuenta que su sospecha de autodiagnóstico de bronquitis aguda podría ser incorrecta. También consulte a un médico si sus síntomas son soportables, pero no desaparezca dentro de una semana más o menos, y si sigue teniendo episodios de bronquitis sospechada, en cuyo caso puede estar lidiando con bronquitis crónica.

La buena noticia es que definitivamente necesitaría ver a un médico para obtener antibióticos, por lo que este es un tipo de medicamento que no se auto-prescribirá erróneamente. Si tiene bronquitis aguda y nada más, su chequeo médico casi siempre hará que su proveedor de atención médica le diga que realmente no necesita antibióticos.

¿Por qué los antibióticos generalmente no se administran para la bronquitis aguda?

En primer lugar, la bronquitis aguda es a menudo, como ya hemos visto, causada por virus e irritantes, causas por las que los antibióticos no ayudan en nada. El CDC señala que aunque las bacterias también pueden estar detrás de la bronquitis aguda, tampoco se recomiendan los antibióticos en esos casos, ya que no acelerarán el proceso de recuperación. 3 (Aunque deberíamos agregar que su médico probablemente no sepa qué hay detrás de su bronquitis aguda, ya que el diagnóstico tiende a hacerse sobre la base de síntomas y un examen físico, en lugar de pruebas de laboratorio).

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Hay mucha investigación para respaldar esto. Una revisión de estudios sobre el tema de los antibióticos y la bronquitis aguda señaló que «algunas» personas diagnosticadas con bronquitis aguda informaron una recuperación más rápida cuando se les administran antibióticos. Sin embargo, este «más rápido» ascendió a medio día en el curso de una enfermedad que duró de ocho a 10 días, por lo que apenas si fue significativo. Por otro lado, la revisión también encontró que las personas que recibieron antibióticos tuvieron más efectos secundarios, como náuseas y vómitos, dolores de cabeza y erupciones cutáneas. Los autores concluyeron que no hay ningún beneficio en ofrecer antibióticos a personas sanas con bronquitis aguda , pero las personas que pertenecen a grupos en riesgo pueden beneficiarse, algo que requiere más estudios para determinar. 4

Los autores de otro estudio, reconociendo que la prescripción excesiva de antibióticos para las infecciones respiratorias agudas es una de las principales causas del aumento de Streptococcus pneumoniae resistente a los antibióticos, señalaron que las clínicas prescriben antibióticos en hasta el 74 por ciento de los casos no complicados de bronquitis aguda. Con la esperanza de reducir esta práctica, y por lo tanto también la propagación de superbacterias resistentes a los antibióticos, organizaron una intervención. Al final del estudio, los antibióticos solo se prescribieron en el 48 por ciento de los casos. Los autores observaron que la disminución de la prescripción de antibióticos no condujo a un mayor número de visitas de retorno para la bronquitis o la neumonía, lo que demuestra que la prescripción de antibióticos no es el curso de acción correcto. 5

En conclusión, no solo los antibióticos generalmente no ayudan a tratar su bronquitis aguda: al prescribirlos, su médico contribuye a un mundo en el que las personas sucumbirán una vez más a las infecciones que hemos podido tratar fácilmente desde la aparición de antibióticos en cantidades masivas.6 La lucha contra las infecciones resistentes a los antibióticos está en marcha , y su resultado tendrá un tremendo impacto en toda la humanidad.

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¿Qué puede hacer para controlar la bronquitis aguda, entonces?

Su médico probablemente le recomendará que descanse, use un antitusivo y analgésicos según sea necesario, y coma de manera saludable. En casos severos, un broncodilatador (inhalador) puede estar sobre la mesa. También querrá evitar fumar y estar rodeado de humo de segunda mano u otros irritantes químicos. 7

La terapia de inhalación de vapor también puede ayudar con la bronquitis aguda , y generalmente se le indicará que tome muchos líquidos. ¿Qué tiene que ver la hidratación adecuada con el tratamiento de la bronquitis aguda? Aunque la teoría de que el aumento de la ingesta de líquidos conduce a una mejor expulsión de las flemas ha sido desacreditada, la deshidratación ciertamente no lo ayudará, así que tómela, pero no exagere.


Referencias:

  1. MedlinePlus – Información de salud de la Biblioteca Nacional de Medicina – Bronquitis aguda https://medlineplus.gov/acutebronchitis.html
  2. Asociación Americana del Pulmón – Aprenda sobre la bronquitis aguda http://www.lung.org/lung-health-and-diseases/lung-disease-lookup/acute-bronchitis/learn-about-acute-bronchitis.html
  3. CDC – Prescripción de antibióticos y uso en consultorios médicos – Bronquitis https://www.cdc.gov/antibiotic-use/community/for-patients/common-illnesses/bronchitis.html
  4. Cochrane – Tratamiento con antibióticos para personas con bronquitis aguda https://www.cochrane.org/CD000245/ARI_antibiotic-treatment-people-acute-bronchitis
  5. JAMA Network – Disminución del uso de antibióticos en la práctica ambulatoria https://jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/773477
  6. Organización Mundial de la Salud – Resistencia antimicrobiana http://www.who.int/en/news-room/fact-sheets/detail/antimicrobial-resistance
  7. Asociación Americana del Pulmón – Diagnosticar y tratar la bronquitis aguda http://www.lung.org/lung-health-and-diseases/lung-disease-lookup/acute-bronchitis/diagnosing-and-treating-acute-bronchitis.html
Author: Dra. Lizbeth

Dra. Lizbeth Blair está graduada de medicina, anestesióloga, formado en la Universidad de la Facultad de Medicina de Filipinas. Ella también tiene una licenciatura en Zoología y una Licenciatura en Enfermería. Ella sirvió varios años en un hospital del gobierno como el Oficial de Capacitación del Programa de Residencia en Anestesiología y pasó años en la práctica privada en esta especialidad. Se formó en la investigación de ensayos clínicos en el Centro de Ensayos Clínicos en California. Ella es una investigadora y escritora de contenido con experiencia que le encanta escribir artículos médicos y de salud, reseñas de revistas, libros electrónicos y más.