Cafeína: Efectos positivos y negativos para la salud

Hay una gran cantidad de debate sobre los efectos sanitarios de la cafeína, y si estos efectos son principalmente positivos o negativos.

Cafeína: Efectos positivos y negativos para la salud

Cafeína: Efectos positivos y negativos para la salud


La cafeína, sobre todo en el café, se ha estudiado de cerca para determinar donde puede ser de beneficioso, y en las que puede causar efectos indeseables.

Beneficios para la salud de la cafeína

Enfermedad de Parkinson

Parkinson es causado por la pérdida de células cerebrales que producen un mensajero químico llamado dopamina. De acuerdo con un investigador de la Escuela de Harvard de Salud Pública de Boston, la gente que bebe café o consumen cafeína regularmente tienen un riesgo menor de desarrollar la enfermedad de Parkinson. La investigación puso adelante que los ratones que primero habían sido dados de cafeína equivalente a cantidades moderadas de café en los humanos perdieron menos neuronas que las que no se les dió cafeína.

La cafeína también parece proteger a las células del cerebro humano. En un meta-análisis que agruparon 13 estudios, los bebedores de café regular – pero no descafeinado – tenían un riesgo 30 por ciento menor de enfermedad de Parkinson que los no bebedores. Hay por lo menos seis estudios que indican que las personas que beben café de forma regular son hasta un 80% menos propensos a desarrollar Parkinson.

La teoría es que la cafeína reduce la cantidad de neurotransmisores producidos por el cerebro, los transmisores que pueden causar daños en el tejido cerebral circundante. No se conoce la acción real de la cafeína en el cerebro. También puede interferir con la absorción de otros transmisores, permitiendo que los niveles de dopamina para aumentar.

Los cálculos biliares

Estudio de Salud de las Enfermeras ponen adelante que los que bebían dos o tres tazas de café regular al día tenían un riesgo del 20 por ciento más bajo de los cálculos biliares que los no bebedores. Otra investigación mostró que en comparación con no tomar café, por lo menos dos tazas al día puede resultar en un 25% menor riesgo de cáncer de colon, una caída de 80% en el riesgo de cirrosis hepática, y casi la mitad el riesgo de cálculos biliares. Aquí, es importante recordar que el té, el café descafeinado, y refrescos con cafeína no son de protección.

La cafeína tiene varios efectos metabólicos que reducen el riesgo de cálculos biliares. Una probable explicación es que la cafeína puede estimular la vesícula se contraiga, lo que ayuda a vaciarlo de colesterol y pigmentos biliares formadoras de cálculos.

El rendimiento mental

La cafeína mejora el estado de alerta y el tiempo de reacción en las personas, ya sean consumidores habituales de cafeína o no. La cafeína en una taza de café estimula el sistema central ya que reduce al mismo tiempo el azúcar en la sangre y aumenta la demanda del cerebro para el azúcar. El resultado es una elevación temporal. Pero el efecto de la cafeína está claramente limitado a la capacidad para mantener la atención y no a mejorar la memoria o el razonamiento complejo.

El impacto parece ser mayor en las personas con falta de sueño. Investigadores franceses acompañados de hombres jóvenes mientras conducían 125 millas en una carretera en las horas tempranas de la mañana. Cuando los jóvenes se les dio café con 200 mg de cafeína antes de ponerse detrás del talón, que inconscientemente se cruzaron a otro carril un promedio de dos veces durante su accionamiento. Cuando se les dio café descafeinado, cruzaron un promedio de seis veces.

Humor

El estado de ánimo con efectos de la cafeína depende de la cantidad de cafeína consumida y si el individuo es físicamente dependiente o tolerantes a la cafeína. Para los no consumidores o usuarios intermitentes, las dosis bajas de cafeína (20-200 mg) generalmente producen efectos de ánimo positivos, como el aumento del bienestar, la felicidad, la excitación energética, el estado de alerta, y la sociabilidad.
Entre los consumidores diarios de cafeína, gran parte del efecto del estado de ánimo positivo experimentado con el consumo de cafeína en la mañana después de la abstinencia durante la noche se debe a la supresión de los síntomas de abstinencia de baja calidad, como la somnolencia y letargo. Grandes dosis de cafeína (200 mg o más) pueden producir efectos de ánimo negativos. Aunque generalmente leve y breve, estos efectos incluyen aumento de la ansiedad, nerviosismo, nervioso, y malestar estomacal.

El rendimiento físico

Hay evidencia de que la cafeína puede mejorar el rendimiento físico. En un estudio sobre los atletas recreativos, el consumo de alrededor de cinco tazas de café aumentó significativamente la resistencia muscular durante el ejercicio breve e intenso. Antes de correr el máximo esfuerzo, el consumo de cafeína de alrededor de tres tazas de café resultó en significativamente mayor metabolismo anaeróbico y mejorado el rendimiento deportivo entre los corredores recreativos.

La cafeína ayuda al cuerpo a quemar grasa en lugar de carbohidratos, y embota la percepción del dolor. Ambos pueden aumentar la resistencia. La resistencia física se mejora en las personas que dirigen, trabajo, nadan o montan en bicicletas y que duran más en el consumo de 200 mg a 600 mg de cafeína de antemano. Una nueva investigación sugiere que la cafeína también puede mejorar el rendimiento anaeróbico, que incluyen el levantamiento de objetos pesados ​​y carreras de velocidad en distancias cortas.

Dolor de cabeza

Durante un dolor de cabeza, los vasos sanguíneos del cerebro se dilatan o se hacen más anchos. La cafeína hace que los vasos sanguíneos se contraigan, por lo que puede ayudar a aliviar el dolor de cabeza. También es un analgésico suave. La cafeína hace los analgésicos el 40% más eficaz en el alivio de los dolores de cabeza y ayuda al cuerpo a absorber medicaciones del dolor de cabeza más rápidamente, trayendo un alivio más rápido. Por esta razón, muchos de los medicamentos de dolor de cabeza más de los de venta libre que contienen cafeína en su fórmula. También se utiliza con ergotamina en el tratamiento de la migraña y dolores de cabeza en racimo, así como para superar la somnolencia causada por los antihistamínicos.

La salud del corazón

Los resultados de un estudio publicado en The Journal of Clinical Nutrition pone adelante que el consumo moderado de café puede ayudar a prevenir algunos problemas cardiovasculares. El café está lleno de antioxidantes que son buenos para el corazón y el cuerpo. El café también puede reducir la inflamación y esto también ayuda a prevenir ciertas enfermedades relacionadas con el corazón.

Otro estudio publicado en la revista Annals of Medicine International encontró que las mujeres que beben dos o tres tazas de café al día tienen un riesgo 25% menor de enfermedad cardiaca y un riesgo 18% menor de desarrollar enfermedades distintas al cáncer que los no bebedores de café.

Efectos de salud negativos de la cafeína

Osteoporosis

Existe una asociación significativa entre el consumo de café con cafeína y la disminución de la densidad mineral ósea en la cadera y la columna vertebral que viene con el envejecimiento y conduce a la osteoporosis, una de las principales causas de las fracturas en los ancianos. No se produce una pérdida de hasta 5 miligramos de calcio por cada seis onzas de café regular o dos latas de cola. Tan poco como 300 a 400 mg de cafeína al día duplica el riesgo de fractura de cadera.

Diabetes

El consumo diario de cafeína en el café, té o refrescos aumenta los niveles de azúcar en la sangre en personas con diabetes tipo 2 y puede socavar los esfuerzos para controlar su enfermedad. Los investigadores de Duke University Medical Center encontraron que el consumo de cafeína eleva los niveles promedio de azúcar diarias en un 8 por ciento. La cafeína también exageró el aumento de la glucosa después de las comidas: el aumento de un 9 por ciento, después del desayuno, un 15 por ciento después de la comida y el 26 por ciento después de la cena. Este estudio sugiere que una forma de reducir el azúcar en la sangre es simplemente dejar de beber café o cualquier otra bebida con cafeína.

Un estudio publicado en la revista Diabetes Care indicó que los diabéticos que consumen aproximadamente cuatro tazas de cafeína pueden experimentar un aumento significativo de azúcar en la sangre. Estudios anteriores han demostrado que la cafeína podría aumentar la resistencia a la insulina del cuerpo, que conduce a un aumento en los niveles de azúcar en la sangre.

Pérdida de sueño

La cafeína se toma durante el día puede prevenir caer dormido en la noche, el acortamiento de la duración normal del tiempo de sueño. La cafeína se dijo para bloquear los efectos de la adenosina, un neurotransmisor que se cree para promover el sueño. La cafeína también aumenta el número de veces que se despierta durante la noche, aumentando la necesidad de orinar y que interfiere con el sueño profundo. Esto lleva a una mala calidad del sueño y la fatiga durante el día, lo que a su vez desencadena que usted tome bebidas con cafeína más en un ciclo de retroalimentación negativa. La misma bebida con cafeína que ayuda a las personas enmascarar su somnolencia también los hace irritables, estresante, fatiga, hostil, y menos productiva.

La fertilidad y aborto involuntario

Estudios anteriores encontraron que se necesitan al menos 300 miligramos de cafeína en un día para afectar la fertilidad. Consumo bajo a moderado de cafeína no parece reducir la posibilidad de quedar embarazada de una mujer.

Varios otros estudios han demostrado que las mujeres que beben uno a tazas y media de café al día tenían una reducción de hasta el 50% de la fecundidad. Tres tazas al día se ha relacionado con principios de aborto involuntario (nueva evidencia muestra 200 miligramos como límite). Aunque hay algunas mujeres que conciben mientras que beber varias tazas de café al día y beber durante todo el embarazo sin embargo hay que recordar que cada uno de nuestros cuerpos son tan diferentes y qué efectos una mujer no tendrá ningún efecto sobre el otro.

Lo bueno y lo malo de la cafeína

La cafeína es parte de la vida moderna. Los bebedores de café regulares incluyen la mayoría de los adultos y un número creciente de niños. La recomendación para la mayoría de la gente es disfrutar de una o dos tazas de café al día, lo que permitirá sacar provecho de sus beneficios para la salud sin incurrir en inconvenientes para la salud. Recientes investigaciones exhaustivas han planteado que el café es mucho más saludable de lo que es perjudicial. Muy poco mal y mucho bien provienen de beberla.

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