Cáncer de colon (colorrectal): riesgos y consejos de prevención

By | septiembre 16, 2017

Las tasas estadísticas de las personas que contraen y mueren por cáncer colorrectal varían según la raza y la etnia, con tasas más altas en el afroamericano en su conjunto en ambas áreas.

Cáncer de colon (colorrectal): riesgos y consejos de prevención

Cáncer de colon (colorrectal): riesgos y consejos de prevención

¿Qué es el cáncer de colon (colorrectal)?

El término cáncer colorrectal es un término que se refiere al cáncer que se ha desarrollado en el colon o el recto. Estos tipos de cáncer a veces se hace referencia por separado como cáncer de colon o cáncer de recto, dependiendo del punto de origen.

Cuando el cáncer colorrectal se extiende a lugares fuera del colon o recto, se denomina cáncer colorrectal metastásico. El cáncer colorrectal se disemina más a menudo en los ganglios linfáticos cercanos y en el hígado.

¿Cuáles son los principales riesgos para el cáncer de colon?

La ciencia médica aún no ha descubierto las causas exactas del cáncer colorrectal, y los médicos no saben explicar por qué la enfermedad se desarrolla en una persona y no en otra. Sin embargo, está claro que el cáncer no es contagioso y no se transmite de persona a persona. La investigación ha indicado que las personas con ciertos factores de riesgo tienen más probabilidades que otras de desarrollar cáncer colorrectal.

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Los estudios de investigación han encontrado que los siguientes factores de riesgo están asociados con el cáncer colorrectal:

  • Más de 50 años: es más probable que el cáncer colorrectal se desarrolle en las personas a medida que envejecen. Más del 90% de las personas con la enfermedad son diagnosticadas después de los 50 años; La mediana de edad del diagnóstico es de 72 años.
  • Pólipos colorrectales: los pólipos son crecimientos que ocurren en la pared interna del recto o colon. Los pólipos se encuentran comúnmente en personas mayores de 50 años de edad. La mayoría son benignos (no cancerosos), sin embargo algunos pólipos pueden llegar a ser malignos. Localizar y quitar pólipos puede reducir en gran medida el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal en algunas personas.
  • Antecedentes familiares de cáncer colorrectal: tener un pariente cercano (padre, hermano, hermana, abuelo o hijo) con antecedentes de cáncer colorrectal predispone a la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer colorrectal. Si el familiar tenía cáncer colorrectal a una edad temprana o si muchos miembros de la familia tenían la enfermedad, aumenta grandemente los factores de riesgo.
  • Alteraciones genéticas: los cambios en ciertos genes incrementan exponencialmente el riesgo de que una persona desarrolle cáncer colorrectal:
    • Cáncer de colon no poliposis hereditario: el más común de los cánceres colorrectales hereditarios y representa alrededor de 2-3% de todos los casos; La edad media de diagnóstico es de 44 años.
    • Poliposis adenomatosa familiar: rara enfermedad hereditaria en la que se forman cientos de pólipos en el recto y el colon. A causa de los cambios en el gen de la APC, a menos que la enfermedad se trate, puede conducir a un cáncer colorrectal que se desarrolla a los 40 años. Esta forma representa menos del 1% de todos los casos de cáncer colorrectal.
  • Antecedentes personales de cáncer: si una persona ya ha tenido cáncer colorrectal, el riesgo de desarrollar un segundo caso es mucho mayor. Para las mujeres que han tenido cáncer de los ovarios, útero (endometrio) o mama, hay un mayor riesgo de desarrollar cáncer colorrectal.
  • Colitis ulcerativa o enfermedad de Crohn: una persona que tiene una enfermedad inflamatoria crónica del colon durante muchos años tiene un mayor riesgo de desarrollar cáncer colorrectal.
  • Dieta: la investigación sugiere que una dieta rica en grasa y baja en calcio, folato y fibra puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal. También ha habido estudios que indican que las personas que observan una dieta baja en frutas y verduras tienen un mayor riesgo de cáncer colorrectal. Los resultados de los estudios de dieta no siempre coinciden y se necesita más investigación para entender mejor cómo los hábitos dietéticos afectan los riesgos de cáncer colorrectal.
  • Fumar cigarrillos: una persona que fuma cigarrillos podría estar en mayor riesgo de desarrollar pólipos rectales / de colon y cáncer colorrectal.
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Debido a que una persona que ha tenido previamente cáncer colorrectal puede desarrollar la enfermedad por segunda vez, es importante observar chequeos médicos regulares y seguir los consejos que un médico recomienda. Un médico puede sugerir maneras de reducir ciertos factores de riesgo y planificar un tratamiento apropiado y un plan de atención de seguimiento.

Consejos para la prevención del cáncer colorrectal

En 1999, el Centro Médico de Harvard publicó un informe de investigación que indicaba la importancia de los hábitos alimenticios y de estilo de vida en el cáncer colorrectal. Desde entonces, más investigación ha demostrado de manera concluyente que alrededor del 50% de todos los cánceres colorrectales pueden ser prevenidos a través de cambios en el estilo de vida y las prácticas de detección precoz.

Consejos para prevenir el cáncer colorrectal:

  • Dieta: un cambio en la dieta puede reducir significativamente las probabilidades de una persona de desarrollar cáncer colorrectal. La comunidad médica aboga por una dieta rica en fibra, rica en frutas y verduras frescas como una forma de prevenir el cáncer colorrectal.
  • Tener sobrepeso: mantener un peso corporal saludable es importante para la calidad general de la salud y puede ayudar a prevenir el desarrollo de ciertos tipos de cáncer.
  • Limite el consumo de carne roja y grasas saturadas.
  • Haga ejercicio cinco días a la semana y durante aproximadamente 30 minutos por sesión.
  • Evite el alcohol y los cigarrillos.
  • Revisión regular después de los 50 años: esto puede reducir en gran medida el riesgo de que una persona muera de cáncer de colon en más del 30%.
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Visión de conjunto

Actualmente se están realizando investigaciones en el área del cáncer colorrectal. La comunidad médica está siempre buscando maneras de prevenir el cáncer colorrectal, así como maneras de mejorar la detección y los métodos de diagnóstico y mejorar los tratamientos.

Lo que se sabe es que la detección temprana y la prevención desempeñan un papel integral en los resultados de los pacientes y las tasas de mortalidad por cáncer colorrectal. Con las terapias quirúrgicas y médicas más avanzadas disponibles, una persona maximiza sus posibilidades de tener el mejor resultado posible. El cáncer colorrectal cuando se detecta temprano es completamente tratable y curable.

Author: Equipo de redacción

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