Cáncer de colon: Los síntomas, factores de riesgo, diagnóstico y tratamientos

El cáncer de colon, también llamado como el cáncer colorrectal, es un tumor maligno que surge de las glándulas presentes en la membrana interna que recubre el colon. Es muy común en el mundo, es el tercer cáncer más importantes en hombres y el cuarto tipo de cáncer más importantes en las mujeres. Por lo general, surge a partir de pólipos pre-existente o en pacientes en los que el revestimiento del intestino grueso ha sido destruido por colitis ulcerosa de larga duración.

Cáncer de colon: Los síntomas, factores de riesgo, diagnóstico y tratamientos

Cáncer de colon: Los síntomas, factores de riesgo, diagnóstico y tratamientos

La mayoría de los pacientes que sufren de cáncer de colon no tienen síntomas hasta que el tumor ha crecido a un tamaño grande. Por lo tanto, es importante para los pacientes con un alto riesgo de desarrollar cáncer de colon deban someterse a exámenes regulares. Los síntomas, cuando están presentes, son numerosos y no se específica en la naturaleza. Algunos de los síntomas comunes que pueden apuntar en la dirección de cáncer de colon incluyen:

  • Flatulencia
  • Cambio en los hábitos intestinales
  • Cambio en la consistencia del intestino
  • Sensación de vaciado incompleto después de una deposición
  • Diarrea o estreñimiento
  • Calambres abdominales
  • Heces de color oscuro
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Debilidad
  • Letargo
  • Sangrado rectal
  • Anemia por deficiencia de hierro inexplicable

Sin embargo, es importante recordar que estos síntomas también pueden ser vistos en la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa (enfermedad inflamatoria intestinal). Por lo tanto, si una persona se da cuenta de estos síntomas, debe ser examinado a fondo con el fin de descartar el cáncer de colon.

A medida que el lumen del colon en el lado derecho es más grande, el tumor puede crecer hasta un tamaño grande antes de convertirse en notable. Pueden causar pérdida lenta de la sangre a través de las heces (heces de color oscuro), que conduce a los síntomas de la anemia por deficiencia de hierro. Estos pueden incluir dificultad para respirar, fatiga y letargo.

El lumen del colon en el lado izquierdo es más estrecha. Por lo tanto, cualquier crecimiento en el colon izquierdo puede obstruir el movimiento de los intestinos. Esto puede conducir a síntomas como estreñimiento o diarrea, flatulencia, calambres abdominales, y el cambio en los hábitos intestinales. El sangrado de tumores presentes en el lado izquierdo del colon y el recto puede conducir a la pérdida de sangre fresca en las heces.

A medida que los síntomas del cáncer de colon no son específicos, los pacientes con alto riesgo deben someterse a exámenes regulares. Los factores de alto riesgo para desarrollar cáncer de colon incluyen:

  • Los pacientes mayores de 60.
  • Antecedentes de pólipos en el colon o el recto
  • La presencia de colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn
  • Ascendencia afroamericana
  • Antecedentes familiares de cáncer de colon
  • Sobreviviente de cáncer de mama
  • Las personas con una dieta que contiene gran cantidad de grasas y baja en fibra, como las carnes rojas o procesadas
  • La poliposis adenomatosa familiar (PAF)
  • Síndrome de Lynch, mejor conocido como cáncer colorrectal hereditario sin poliposis
  • Fumar
  • Consumo excesivo de alcohol

Diagnóstico

El diagnóstico de cáncer de colon se hace con la ayuda de enema de bario de rayos X y la colonoscopia. El paciente se le administra un enema líquido que contiene bario y se somete a los rayos X de serie. Las líneas de bario del colon y cualquier tumor o crecimiento anormal se visualiza en las radiografías en forma de sombras oscuras. Durante la colonoscopia, el colon y el recto pueden ser visualizados directamente por el cirujano y en caso de que se observa ningún crecimiento sospechoso, la biopsia también puede ser tomado de forma simultánea.

Tratamiento

Una vez que se hace un diagnóstico de cáncer de colon, la puesta en escena del cáncer se realiza. La cirugía es el tratamiento de elección en las primeras etapas. En cánceres más avanzados, la quimioterapia adyuvante también se prescribe.

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