Cáncer de ovario: Causas, factores de riesgo, síntomas, tratamiento y prevención

El cáncer de ovario es a menudo llamado el asesino silencioso porque muchas veces no hay síntomas hasta que la enfermedad ha progresado a una etapa avanzada, y puede que sea demasiado tarde para un tratamiento.

Cáncer de ovario: Causas, factores de riesgo, síntomas, tratamiento y prevención

Cáncer de ovario: Causas, factores de riesgo, síntomas, tratamiento y prevención

Un tercio de las mujeres van a desarrollar algún tipo de cáncer en su vida. Aproximadamente el 1,5% de los casos será un cáncer que afecta a uno o ambos ovarios, que es un enorme problema. Cuando oímos que muchas mujeres tienen problemas con esta enfermedad, es normal que queramos aprender tanto sobre el cáncer de ovario como sea posible. Es necesario conocer las causas, factores de riesgo y síntomas del cáncer de ovario. Muchas personas también están interesadas en el tratamiento y prevención de esta terrible enfermedad.

Los síntomas del cáncer de ovario

Los primeros síntomas suelen ser leves, por lo que esta enfermedad es difícil de detectar. Algunos síntomas tempranos pueden incluir una sensación inusual de plenitud o molestia en la región pélvica, indigestión inexplicable, el gas o la hinchazón no se alivia con los medicamentos de venta libre de antiácidos, dolor durante las relaciones sexuales, sangrado anormal, y la hinchazón y el dolor del abdomen también son síntomas de cáncer de ovario. Aunque estos síntomas no indican necesariamente el cáncer de ovario, si una mujer los experimenta, debe hablar con su médico. La detección temprana del cáncer de ovario ofrece una tasa de curación del 90%, pero, por desgracia, la falta de los síntomas de esta enfermedad silenciosa significa que alrededor del 75% de los casos de cáncer de ovario se han extendido al abdomen, en el momento en que se detectan. Es por eso que, por desgracia, la mayoría de los pacientes mueren dentro de los cinco años y no tienen la oportunidad de curar esta enfermedad.

Los factores de riesgo para el cáncer de ovario

Cualquier mujer que tiene uno o más familiares de primer grado (madre, hermana, hija) con cáncer de ovario o de mama está en riesgo de desarrollar cáncer de ovario. Una historia personal de cáncer de mama, endometrio o cáncer de colon, y una historia de infertilidad o el uso de medicamentos para la fertilidad son factores de riesgo también. Se estima que sólo el 5% y el 10% de todos los cánceres de ovario son hereditarios, y el resto son esporádicos, lo que significa que ocurren sin una causa conocida. Sin embargo, las mujeres con dos o más familiares de primer o segundo grado (madre, hermana, hija o abuelas, tías) con cáncer de mama o cáncer de ovario pueden tener un riesgo significativamente mayor de desarrollar la enfermedad.

Por supuesto, mientras que la presencia de uno o más factores de riesgo, incluyendo factores hereditarios, puede aumentar la probabilidad de una mujer a desarrollar cáncer de ovario, eso no quiere decir que va a contraer esta enfermedad con seguridad. Cualquier mujer que trate sus posibilidades de desarrollar cáncer de ovario porque ella tiene uno o más de los factores de riesgo mencionados anteriormente, podría considerar su participación en el programa de detección del cáncer de ovario.

El diagnóstico de cáncer de ovario

El cáncer de ovario asintomático se detecta con mayor frecuencia durante el examen ginecológico regular de una mujer, donde el médico palpita los ovarios durante el examen pélvico y rectal, en busca de la presencia de quistes ováricos o tumores fibroides. Si se observan anomalías, se hará un seguimiento con pruebas adicionales que pueden incluir una ecografía y radiografía de tórax, así como la laparoscopia, si es necesario. Hay algunos nuevos métodos para la detección temprana de cáncer de ovario que se están investigando actualmente, incluyendo el ultrasonido en conjunción con una prueba de sangre. El análisis de sangre puede detectar un antígeno llamado CA 125, que se ha detectado en la sangre de mujeres que tienen cáncer de ovario. Estas pruebas son útiles para evaluar el crecimiento del tumor, y el ultrasonido pueden detectar cambios, pero no da información suficiente por sí sola para diagnosticarlo. La prueba de sangre CA 125 puede devolver resultados positivos cuando no hay presencia de cáncer debido a algunas otras condiciones, tales como tumores fibroides, endometriosis, infección pélvica, embarazo, u otros problemas no ginecológicos. A pesar de que estos procedimientos de cribado de cáncer de ovario prometedores, se necesitan más estudios antes de que cualquiera de estas pruebas se utilice rutinariamente para detectar el cáncer de ovario.

Pronóstico del cáncer ovárico según la etapa

Al igual que con muchos otros tipos de cáncer, el pronóstico depende de qué tan avanzado cáncer de un paciente es diagnosticado. Entre el 40-50% de todas las mujeres diagnosticadas con cáncer de ovario suelen sobrevivir los próximos 5 años.

Nivel 1

Muy pocos ensayos clínicos se han hecho con la etapa 1 el cáncer de ovario, por lo que la búsqueda de los datos estadísticos sobre las tasas de supervivencia a largo plazo es bastante difícil. Sin embargo, hay un estudio que aproximadamente 9 de cada 10 mujeres con diagnóstico de fase 1A y 1B cáncer de ovario estarán vivas 5 años después. Esta es una figura general y las situaciones individuales varían, porque las tasas de supervivencia a 5 años pueden caer por debajo de este nivel, debido a las mujeres con un pronóstico menos favorable debido a la mala salud general, la edad o el tipo de tumor que tienen.

Etapa 2

Entre 60-70% de las mujeres diagnosticadas con cáncer de ovario etapa 2 tiene posibilidad de sobrevivir los próximos 5 años, lo cual es confirmado por numerosas investigaciones.

Etapa 3

Como era de esperar, las estadísticas de supervivencia caen con estas etapas más avanzadas; 15 – 35% de mujeres con diagnóstico de cáncer de ovario en esta etapa van a vivir por lo menos 5 años después del diagnóstico. Hay una amplia gama de error, ya que las cifras varían dependiendo de qué punto el cáncer se ha diseminado hacia la parte superior del abdomen, y cada mujer es diferente.

Etapa 4

Es comprensible que las estadísticas de supervivencia son bajas para la etapa 4 de cáncer de ovario de lo que son para la etapa 3, donde las estadísticas varían un poco entre los informes. Esto se debe a que esta etapa abarca una gran cantidad de situaciones diferentes, el cáncer se ha diseminado, pero va a tener diferentes efectos dependiendo de dónde se ha propagado. Alrededor del 5% y 14% de mujeres con cáncer de ovario en estadio 4 vivirán durante al menos 5 años.

Otros factores que afectan el pronóstico de cáncer de ovario

Hay otros 2 factores que pueden afectar el pronóstico además de la etapa del cáncer, y el grado, y la salud de la mujer en general. Los médicos también tienen una forma de calificar como estás, y esto lo llaman su estado funcional. Esto es relevante para la supervivencia porque, mejor será ella capaz de soportar su cáncer de ovario y el tratamiento.

Las estadísticas para el cáncer de ovario

Los médicos recogen la información estadística sobre los diferentes tipos de cáncer y el pronóstico, la evaluación del resultado probable de la enfermedad y el tratamiento. En otras palabras, las posibilidades de mejora y el tiempo que un paciente es probable que vivir. Aunque muchas personas han solicitado estadísticas, no todos los que están diagnosticados con cáncer desea leer este tipo de información. Sin embargo, debe quedar claro que las estadísticas son promedios basados en un gran número de pacientes. Ellos no pueden predecir exactamente lo que le suceda a usted, porque no hay dos pacientes que sean exactamente iguales, y la respuesta al tratamiento también varía de una persona a otra. Los pacientes diagnosticados con cáncer de ovario deben sentirse libres de preguntar a su médico acerca del pronóstico, pero ni siquiera el médico puede saber con certeza lo que sucederá. Es importante saber que si escucha a su médico utiliza el término “supervivencia a 5 años”, no esto significa que sólo va a vivir durante los próximos 5 años. El punto es que los médicos siguen lo que sucede a las personas de 5 años después del tratamiento en la mayoría de los estudios de investigación, porque sólo hay una pequeña posibilidad de que un cáncer de ovario podría volver 5 años más tarde. El mismo tipo de cáncer puede crecer a un ritmo diferente en diferentes personas, por lo que las estadísticas no son suficientemente detalladas para informarnos sobre los diferentes tratamientos que las personas pueden haber tenido.

Terapia de cáncer de ovario

El tratamiento más común para el cáncer de ovario consiste en una cirugía y la quimioterapia, el tipo de cirugía depende de la salud general del paciente y la extensión del cáncer. La mayoría de los pacientes diagnosticados con cáncer de ovario tendrán procedimientos quirúrgicos que eliminan los ovarios, las trompas de Falopio, el útero y la mayor cantidad de tumor posible. Esto hará a las mujeres pre-menopáusicas someterse a la menopausia quirúrgica, por lo que un paciente podría esperar típicos síntomas de la menopausia tales como sofocos y sequedad vaginal. También pueden estar en mayor riesgo de osteoporosis y eventos cardiovasculares, por lo que el paciente puede discutir con los médicos el uso de la terapia de reemplazo hormonal para aliviar algunos de estos síntomas.

Quimioterapia: La mayoría de los tratamientos de quimioterapia se pueden administrar de forma ambulatoria y no requiere pasar la noche en el hospital, pero hay efectos secundarios. Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del tipo y duración del régimen de tratamiento para el cáncer de ovario.
El tratamiento de quimioterapia más común para el cáncer de ovario es un régimen de combinación que consiste en carboplatino y paclitaxel administrado por vía intravenosa durante 3-5 horas, los efectos secundarios más comunes de este tipo de tratamiento de quimioterapia implican náuseas y vómitos. Los pacientes también informan de la caída del cabello, fatiga, entumecimiento y hormigueo en las manos y los pies, y problemas de audición.

La mayoría de los efectos secundarios son temporales y desaparecen después de que termine el tratamiento. Los medicamentos eficaces contra las náuseas, por lo general se administran a menudo para aliviar estos síntomas por completo. La pérdida de cabello puede ser muy molesta para muchas mujeres, por lo que podrían considerar usar turbantes o pelucas durante el tratamiento. No debe ser demasiado preocupante, porque el pelo por lo general comienza a crecer de nuevo una vez que se detiene la quimioterapia. Hay más efectos secundarios tales como entumecimiento y hormigueo en las manos y los pies, diarrea o estreñimiento, cambios en el gusto, y un mayor riesgo de infección. Es importante que las mujeres con cáncer de ovario identifiquen sus redes de apoyo social y emocional durante y después del tratamiento para el cáncer de ovario. Es normal en algunos pacientes sentirse abrumados o deprimidos en varios puntos durante el tratamiento, por lo que los amigos y familiares pueden jugar un papel importante.

Nutrición durante el tratamiento del cáncer de ovario

Una nutrición adecuada es muy importante durante el tratamiento del cáncer, porque la comida que come una mujer proporciona nutrientes que pueden ayudar a mantener los niveles de energía, sanar heridas, y construir el sistema inmunológico.

Es importante tratar de alcanzar los siguientes objetivos a la vez que pasan por el tratamiento para el cáncer de ovario:

  • Cada mujer debe mantener su peso actual, y si ella experimenta la pérdida de peso durante el tratamiento, se debe estar seguro de añadir calorías extra a la comida que come.
  • Alimentos densos en nutrientes, tales como la leche entera, mermelada, miel, aceite y aderezos para ensaladas se pueden utilizar para fortificar los alimentos que ya está comiendo.
  • También es importante beber cantidades adecuadas de líquidos, ya que esto es esencial para el buen funcionamiento del cuerpo.
  • Los pacientes de cáncer de ovario también deben consumir suficiente proteína para mantener una masa corporal magra, y tratar de incluir una fuente de proteína en cada comida y merienda.

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