Cáncer Oral: Riesgos, causas, síntomas y tratamientos

El consumo de tabaco es la principal causa de cáncer oral en todo el mundo. En los hombres se observó ser afectados con más frecuencia que las mujeres, mientras que la incidencia del cáncer oral en las mujeres va en aumento debido al incremento del consumo de tabaco entre las mujeres.

Cáncer Oral: Riesgos, causas, síntomas y tratamientos

Cáncer Oral: Riesgos, causas, síntomas y tratamientos

¿Qué es el cáncer oral?

El cáncer oral se refiere al crecimiento anormal y descontrolado de células y tejidos en la boca. El término cáncer oral, también se utiliza para describir el crecimiento canceroso se señala en la región orofaringe (la parte inicial de la garganta cerca de la porción en la que la boca termina).

El cáncer oral más común es un tipo de cáncer conocido como carcinoma de células escamosas. Este tipo de cáncer se origina en las células conocidas como células escamosas y de ahí el nombre.

El Instituto Nacional del Cáncer ha estimado que alrededor de 89.000 personas desarrollan cáncer oral cada año.

El consumo de tabaco es la principal causa de cáncer oral en todo el mundo. En los hombres se observó ser afectados con más frecuencia que las mujeres, mientras que la incidencia del cáncer oral en las mujeres va en aumento debido al incremento del consumo de tabaco entre las mujeres.

El cáncer oral se diagnostica generalmente entre las edades de 40 y 60 años. La detección temprana y el tratamiento oportuno pueden curar el cáncer oral mientras que los casos no tratados y graves de cáncer oral puede conducir a situaciones peligrosas para la vida.

¿Quién está en riesgo de desarrollar cáncer oral?

Los consumidores de tabaco

El consumo de tabaco se ha relacionado directamente con el aumento en el riesgo de cáncer oral. El tabaco está disponible en diferentes formas que pueden ser masticadas, fumado o consumido como un tabaco. El cáncer oral puede desarrollarse a partir de uso de tabaco en cualquiera de estas formas. De esta manera, las personas que son fumadores crónicos o que han sido adictas a la utilización de otras formas de tabaco tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer oral. El riesgo de cáncer oral aumenta con la intensidad y la duración del hábito.

Alcohólicos

El consumo de alcohol también se ha observado que tienen un papel en la aparición de cáncer oral. El riesgo aumenta a medida que la cantidad de alcohol que se consume por semana aumenta. Sin embargo, el riesgo es ligeramente inferior en comparación con los que con el uso de tabaco solo. También se ha observado que los individuos que consumen alcohol también tienden a fumar tabaco. En estos individuos, el riesgo es mucho mayor debido a los efectos combinados de alcohol y tabaco.

Expuestos al sol y los rayos ultravioletas

El aumento de la exposición al sol se ha observado que aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de labio. Los dañinos rayos ultravioleta del sol pueden inducir cambios cancerosos en los labios que conducen al desarrollo de cáncer de labio. El riesgo aumenta en las personas que también fuman.

El cáncer en la región de cabeza y cuello

Un historial personal de cáncer en la región de la cabeza y el cuello aumenta el riesgo de desarrollar cáncer oral a un cierto punto. El cáncer puede propagarse de cualquiera de estas regiones a la cavidad oral o puede desarrollarse debido a la terapia de radiación utilizada para tratar los cánceres de la región de la cabeza y el cuello.

La irritación crónica de los tejidos blandos

La irritación crónica de los tejidos blandos de la boca de los empastes dentales inadecuadas, los bordes afilados de los dientes y dentaduras postizas que no ajustan bien también tienen un papel en la aparición de cáncer oral. La mala higiene bucal también aumenta el riesgo de la presencia de otros factores de riesgo.

Otro

Algunos estudios han relacionado el cáncer oral con disminución de la ingesta de frutas y verduras. Otros han citado ciertos virus tales como el virus del papiloma humano (VPH) puede aumentar el riesgo de cáncer oral. Sin embargo, ninguno de estos factores de riesgo son tan potentes como el tabaco por sí solo en el aumento del riesgo de cáncer oral.

¿Cuáles son los signos y síntomas del cáncer oral?

El cáncer oral generalmente involucra a las células y tejidos del labio y la lengua. También puede observarse en las regiones por debajo de la lengua, los tejidos de la mejilla, las encías y el techo de la boca (conocido como el paladar).

El cáncer oral generalmente no produce síntomas en las etapas iniciales. Sin embargo puede haber ciertos cambios en los tejidos que recubren las regiones interiores de la boca que pueden indicar el desarrollo y la progresión de cáncer oral. Llagas en el labio o en la lengua que no se curan durante mucho tiempo pueden indicar un cáncer oral en desarrollo y pueden ser fácilmente observado. Llagas similares o grietas profundas pueden observarse en los tejidos de la mejilla o en el paladar.

Estas grietas pueden tener bordes duros y persistir por un período largo de tiempo o curar nunca. En algunos casos puede haber una mancha blanca o roja en el interior de la mejilla, la lengua o el paladar. Dolor o sensación de ardor pueden ser notados en estas llagas o grietas a medida que avanza el cáncer. Otros signos que se pueden observar como los progresos de cáncer oral incluyen mal sabor en la boca, dificultad para tragar, disminución de la apertura bucal, y sensación de ardor o dolor en la lengua.

El diagnóstico de cáncer oral se basa en los cambios observados en los tejidos de la boca. Otra confirmación de que el cáncer oral puede requerir ciertos exámenes especializados, como la biopsia de las regiones afectadas de la boca.

¿Cómo se trata el cáncer oral?

Cirugía

La extirpación quirúrgica de los tejidos cancerosos es el tratamiento generalmente se recomienda para el cáncer oral. La tasa de curación es casi un 75% cuando se detecta el cáncer en una etapa temprana y no se ha diseminado a los tejidos vecinos. El pronóstico se empobrece como el cáncer progresa durante más tiempo. La extirpación quirúrgica de las regiones más amplias de la boca puede ser necesaria si el cáncer se ha extendido en mayor medida.

La quimioterapia y la radiación

La quimioterapia y la radioterapia pueden ser advertidos en ciertos casos avanzados donde el cáncer oral se ha extendido a la región del cuello. La quimioterapia que implica la administración de medicamentos contra el cáncer se puede usar en combinación con la cirugía en ciertos casos. Del mismo modo la terapia de radiación que implica la exposición a rayos X también se puede usar en combinación con los procedimientos quirúrgicos.

El resultado del tratamiento para el cáncer oral es mucho mejor cuando el cáncer se diagnostica en sus primeras etapas y no se ha diseminado a las áreas cercanas.

¿Cómo se puede prevenir el cáncer oral?

Cánceres orales se pueden prevenir con eficacia al descontinuar el uso de tabaco y sus derivados. La cesación completa puede prevenir la aparición de cáncer oral. La moderación de la cantidad de consumo de alcohol también es útil en la prevención de cáncer oral.

Revisiones dentales periódicas a intervalos de 6-12 meses pueden ayudar en la detección temprana de los cambios cancerosos en la boca y una mejor recuperación del cáncer oral. Suavizado de los bordes afilados de los dientes, la corrección de los empastes dentales inadecuadas y dentaduras postizas que no ajustan bien puede ayudar a reducir la irritación de los tejidos blandos de la boca y prevenir la aparición de cáncer oral.

El uso de cremas de protección solar y lociones para proteger los labios de los dañinos rayos UV puede prevenir el cáncer oral asociada a una mayor exposición a los rayos solares.

La tendencia del cáncer oral que se repita es mucho menor cuando se diagnostica y se trata en las primeras etapas.

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