Causas y tratamiento de la esteatorrea (heces grasientas)

¿Qué es la esteatorrea? Esteatorrea es una condición que se caracteriza por tener deposiciones blandas, acuosas, espumosas, o con cantidades excesivas de grasa en las heces. La condición más comúnmente de origen, lo que se conoce como esteatorrea oculto, produce heces que contienen altas cantidades de grasa, que pueden no ser fácilmente detectables. Por otro lado, la esteatorrea franca provoca grandes cantidades de materia fecal para convertirse en acuosa, aceitosa, y con muy mal olor. La aparición de heces de esteatorrea franca es muy similar a la de la diarrea, los dos términos se usan indistintamente.

Causas y tratamiento de la esteatorrea (heces grasientas)

Causas y tratamiento de la esteatorrea (heces grasientas)

Las posibles causas de esteatorrea (heces grasientas)

Hay una serie de factores diferentes que pueden causar deposiciones aceitosas. Factores de la dieta, incluyendo el consumo de alimentos grasos, como nueces, pescado, aceite de jojoba, olestra, y las patatas fritas, pueden desencadenar el desarrollo de esteatorrea. Olestra es una sustancia utilizada en los alimentos envasados, para minimizar su contenido de grasas y calorías, si bien mantienen sus texturas. Esto es posible debido a su estructura química única, que, casualmente, hace que el cuerpo sea incapaz de digerir. Por lo tanto, la olestra se excreta del cuerpo en las heces, que contendrá los niveles de grasa significativamente más altos que el límite superior de siete gramos. Por lo tanto, el aspecto graso de las heces por el consumo de alimentos que contienen olestra, puede conducir a un diagnóstico erróneo de alteración de la absorción de grasa, o malabsorción.

Enfermedad del páncreas, tumores de páncreas y pancreatitis, que es la inflamación del páncreas, también pueden causar esteatorrea. Una pequeña porción del páncreas es responsable de las enzimas digestivas necesarias en diferentes procesos corporales. En la aparición de una fuga, el páncreas pueden experimentar hinchazón. Esto puede ser muy doloroso y perjudicial para su función general, incluyendo la digestión de las grasas de fuentes de alimentos. Esto conduce a una mala absorción y hace que las heces se vuelvan más grasas, lo que aumenta el riesgo de contraer la esteatorrea.

Enfermedad de la vesícula, cálculos biliares y la malabsorción causada por diversos trastornos intestinales, como la enteritis y la enfermedad celíaca pueden causar heces grasas. La enfermedad celíaca desencadena problemas digestivos, particularmente en el intestino, ya que hace que el cuerpo sea intolerante al gluten de la dieta. El consumo de gluten, que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno, conduce a alteraciones anormales de la membrana mucosa del intestino delgado. Esto afecta su absorción de grasas en el proceso de la digestión, haciendo que el contenido de aceite de las heces aumente.

El síndrome de Zollinger-Ellison, ocasiona tumores que se desarrollan en el páncreas y el intestino delgado. Estos tumores elevan los niveles de gastrina en el cuerpo, provocando la producción de exceso de ácido en el estómago. Este ácido causa una amplia gama de problemas, incluyendo úlceras pépticas, que se caracterizan por adelgazamiento o erosiones en el revestimiento a lo largo del tracto digestivo. La digestión y absorción de numerosas sustancias, incluyendo las grasas, por lo tanto también se deterioran, por lo que la esteatorrea más probable que ocurra.

Ciertos medicamentos y pastillas para bajar de peso como orlistat y ezetimiba / simvastatina, también pueden contribuir al desarrollo de esteatorrea.

Cuándo consultar a un médico

Es aconsejable consultar a un médico cuando se consideran otras causas de esteatorrea que no están directamente relacionadas con los medicamentos o problemas dietéticos. Los síntomas tales como diarrea prolongada, vómitos y náuseas, fiebre, dolor intenso en el abdomen, y la pérdida drástica de peso, pueden ser motivo de alarma. En tales casos, el tratamiento adecuado y el diagnóstico de un profesional es muy recomendable. Las pruebas pueden incluir exámenes de heces, análisis de sangre, toma de imágenes y exámenes endoscópicos, para diagnosticar una posible enfermedad gastrointestinal.

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