Cientos de genes aún son activos hasta dos días después de la muerte

La actividad eléctrica en el cerebro se apaga sólo un poco más de 10 segundos después de que el corazón deja de latir, pero los médicos han sido capaces de resucitar a las personas hasta 10 horas después de su muerte cerebral. ¿Cómo puede ser esto? Resulta que la muerte no ocurre en todo el cuerpo a la vez.

Cientos de genes aún son activos hasta dos días después de la muerte

Cientos de genes aún son activos hasta dos días después de la muerte

Ser declarado muerto se ha convertido en algo que es más fácil que nunca. Incluso si su cerebro aún está generando ondas cerebrales, incluso si su corazón sigue latiendo, e incluso si la sangre sigue corriendo por sus venas y arterias, en algunas situaciones, puede ser declarado muerto. Afortunadamente para nosotros, la mayoría, sólo alrededor del 1 por ciento de nosotros volverá a ser declarado muerto bajo las reglas “mínimas de la muerte”. Por desgracia para que el 1 por ciento, que corren el riesgo de la vivisección, sus cuerpos hasta que se corte para proporcionar órganos para trasplante antes de que estén muy dispuestos a dejarlos.

La línea entre la vida y la muerte es borrosa por la necesidad de obtener órganos para trasplantar

Los humanos nunca han estado del todo seguro mas que cuando se trata de que otros seres humanos mueren. Los antiguos griegos usaban el precedimiento de cortar un dedo antes de enviar un cuerpo fuera de la cremación. Si el propietario del dedo no se encogía, era una señal de muerte. En la década de 1500, se utilizaron los presos ejecutados para la enseñanza de clases de anatomía para estudiantes de medicina. No es infrecuente que el profesor de anatomía mostrara un corazón aún latiendo a sus alumnos. En la década de 1800, las personas no serían declarados muertos antes de que el médico tratara de revivir con sales aromáticas. Y en el siglo XX, si el médico no pudo escuchar los latidos del corazón a través del estetoscopio, el paciente era declarado muerto.

Todo eso cambió en 1954, cuando los médicos realizaron el primer trasplante de órganos. A excepción de los riñones, de los cuales por lo general tenemos un repuesto, los médicos no pueden realizar trasplantes hasta que el propietario original del órgano deja de usarlo, hasta la muerte. Sin embargo, en la muerte, el órgano se ve privado de oxígeno y su condición se deteriora rápidamente.

Un grupo de médicos conocidos como el Comité ad-hoc de la Escuela de Medicina de Harvard para examinar la definición de muerte cerebral se le ocurrió la brillante idea de utilizar la “muerte cerebral” como criterio para declarar a una paciente muerta. En muchos casos, el paciente puede estar en un estado de coma profundo, pero el resto del cuerpo todavía es viable, a la espera de ser “cosechado”. En primer lugar, el paciente se toma el soporte de vida. A continuación, el paciente sólo tenía que mostrar reflejos y no hay ninguna respuesta al médico sin movimientos. Entonces, en vez de tirar del enchufe, el paciente se vuelve a conectar a un ventilador para mantener los órganos vivos hasta que se puedan quitar.

El problema con este enfoque es que demuestra que el tronco cerebral está muerto, pero no prueba que el neocórtex, que permite a la gente a ser consciente, está muerto. Es muy posible que miles de órganos han sido arrebatados a personas que vivían. “Las muertes ligth” se habían creado para la industria del trasplante.

ARN indica que la vida continúa más tiempo tras la muerte

Los científicos han sabido desde hace tiempo que hasta 500 genes diferentes en ratones y peces cebra permanecen activos durante un máximo de 48 horas después de la muerte. Estos genes, que son cadenas de ADN, se sabe que se dirige a la creación de ARN para hacer proteínas que podrían curar los tejidos dañados. Pero ¿qué pasa con la actividad genética en los seres humanos después de la muerte?

El ADN humano y el ARN permanecerán activos hasta doce horas después de la “Muerte”

Los estudios científicos también han encontrado que los genes humanos implicados en la fabricación de los latidos del corazón y en la curación de heridas estaban activos hasta 12 horas después de la muerte de un trauma, ataque al corazón, o sofocación.

Este hecho sugiere que la mayoría de los órganos para trasplante se cosechen mientras que sus donantes están en algún nivel que sigue vivo. Y este hecho podría explicar por qué tantos receptores de trasplantes de hígado desarrollan cáncer.

Hay cientos de genes que “despiertan” después de que deje de respirar por última vez. La mayoría de estos genes se activan cuando existe un feto en el vientre de nuestra madre. Algunos de estos genes están asociados con el cáncer. Durante muchos años, los investigadores asumieron que la razón por la que muchos receptores de trasplante contraían cáncer tenía algo que ver con los fármacos inmunosupresores que tomaban para evitar el rechazo del órgano trasplantado. Al menos en el caso de los hígados trasplantados, puede tener más que ver con el propio órgano trasplantado. Los genes en las células del hígado que habían estado “apagado” antes de nacer están “encendido” durante la muerte, y el intento de recrear una nueva vida en el receptor, por desgracia, se forma como cáncer.

¿Cuáles son las implicaciones de estos hallazgos? ¿Quiere esto decir que el trasplante es una forma de la vivisección? ¿Es poco ético tomar órganos de un cuerpo humano antes de que todos sus genes hayan fallecidos?

El descubrimiento de la actividad de los genes después de la muerte clínica no ha conducido a ningún amplia demanda de una moratoria sobre los trasplantes. Los médicos confían en que el acto de extracción de órganos para el trasplante no se traduce en dolor al donante. Y a diferencia de una época anterior en la que la gente de vez en cuando en realidad sugerían sus ataúdes, o tenían cero garra para salir adelante, en la atención médica moderna todo lo que se puede hacer para prolongar la vida útil se ha hecho antes de que el donante es declarado clínicamente muerto.

Para los donantes de órganos, la donación es la única manera de que alguna parte de ellos pueda seguir en directo físicamente después de que su cerebro ha muerto. En otro ser humano, el órgano sigue la vida y la función. Mientras que en el cuerpo, sólo se desintegra.

Incluso mientras que algunos genes se “encienden”, el dióxido de carbono se acumula rápidamente en el torrente sanguíneo en silencio. La ausencia de oxígeno hace que las células se abran de golpe, las enzimas que digieren las liberan no sólo a ellos sino a sus vecinos celulares intactos. Mientras que las células mueren en el cuerpo humano, las células de las bacterias están muy vivas. Rápidamente se multiplican para consumir el tejido muerto, comenzando a sólo unos minutos después de la muerte.

Al cabo de media hora, la fuerza de la gravedad hace que la sangre se acumule en el punto más bajo del cuerpo. El resto del cuerpo se pone pálido. Sin la capacidad de producir energía para bombear los iones de calcio fuera de las celdas y en el torrente sanguíneo, las células musculares se endurecen para hacer el rigor mortis.

En unos tres días, las bacterias probióticas y otros en el intestino causan un hedor increíble a medida que descomponen las proteínas en gases sulfurosos. En unas dos semanas, sin embalsamar o refrigeración, estos gases hinchan el cuerpo hasta que salga, algo así como un globo. Dentro de un año, sin la preparación funeraria, en la mayoría de los climas, no queda más que huesos.

La única alternativa a este proceso continúa con la vida a través del trasplante. La línea entre la vida y la muerte se ha hecho más difusa para hacer la adquisición de órganos trasplantables más fácil, pero en la mayoría de los casos no había ninguna posibilidad de un retorno a la vida normal.

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