Cincuenta sombra de Gray: Sexo, violencia, y el cerebro

El sexo y la violencia están vinculados en las células del cerebro estimuladas por las hormonas sexuales masculinas, según nos dice la ciencia. Las implicaciones tanto para la continuidad y la seguridad de la vida humana son enormes.

Cincuenta sombra de Gray Matter: Sexo, violencia, y el cerebro

Cincuenta sombra de Gray Matter: Sexo, violencia, y el cerebro

En 2011, la novelista británica E.L. James publicó una novela romántica asombrosamente populares titulada “Cincuenta sombras de Grey”. Vendiendo más de 125 millones de copias en todo el mundo en sólo cuatro años, la novela narra la relación entre el magnate Christian Grey y la nueva graduada de la universidad Anastasia Steele, con explícitas y, para algunos, las descripciones intoxicantes de la servidumbre, la disciplina, dominación, sumisión, sadismo y el masoquismo, relaciones sexuales con violencia explícita.

¿Por qué una novela sobre estos temas se a vuelto tan popular para tanta gente tan rápido? Al explicar el éxito literario está más allá del alcance de este sitio, pero hay respuestas en la ciencia a las preguntas sobre los enlaces de sexo, violencia, y la forma en que funciona nuestro cerebro.

La agresión es un comportamiento humano fundamental

¿Qué es la agresión? En su nivel más simple, la agresión está atacando a otros seres humanos, animales, objetos inanimados, o a uno mismo. En los seres humanos, la agresión puede ser física, verbal, o más sutiles, a veces una cuestión de lo que no hacemos, así como lo que hacemos. La agresión puede adoptar la forma de violencia. En tiempos de escasez, la agresión se dirige hacia la defensa del territorio, mantener el estatus, o la obtención de alimento, abrigo, o el sexo.

La agresión se activa independientemente del pensamiento racional

En los seres humanos, la agresión es tan esencial para el mantenimiento de la vida que se puede activar de forma independiente del pensamiento racional. Las emociones agresivas son “estados cerebrales”, según algunos investigadores, como el neurobiólogo David Anderson, del Instituto de Tecnología de California, que se activan de forma independiente de la memoria o el pensamiento crítico.

Ya que es más fácil de estudiar los cerebros de los animales de lo que es el estudio de los cerebros de los seres humanos, Anderson y sus colegas estudiaron los cambios agresión y cerebrales en animales. Casi todos los animales y los seres humanos responden al miedo, ya sea con la congelación en el lugar o el vuelo. El resultado de la ira es por lo general para luchar. Los investigadores Cal Tech Bred genéticamente modificaron moscas de la fruta que tenían células específicas del cerebro que podrían ser activados por la luz. Ellos querían determinar qué células en los cerebros de las moscas de la frutas pueden ser estimuladas para causar congelación, volando, o agresión contra otras moscas de la fruta.

Agresión programada en la mosca de la fruta, roedores, y los machos humanos

Los científicos descubrieron que en las moscas de la fruta machos, la activación de ciertas células del cerebro podría provocar un comportamiento agresivo hacia los compañeros potenciales. El bloqueo de la actividad de esas células cerebrales detuvo el comportamiento agresivo, aunque las moscas machos todavía estaban interesados en el sexo. Anderson y sus colaboradores concluyeron que las células cerebrales específicos para machos producen una proteína específica que desencadena el comportamiento agresivo en moscas de la fruta.

Entonces, los científicos identificaron un grupo de cerca de 2.000 neuronas en una parte del cerebro conocida como el hipotálamo ventromedial en ratones de laboratorio de sexo masculino que estaban estrechamente asociada con la conducta agresiva. Alrededor del 20 por ciento de estas neuronas también se asocia con el comportamiento sexual. Al igual que con las moscas de la fruta, los investigadores crearon ratones genéticamente diseñados con las neuronas que pueden ser activadas por la exposición a la luz. Ellos encontraron que el uso de un pequeño cable de fibra óptica que suministra la luz de baja intensidad en esta área del cerebro del ratón podría estimular el montaje y otra conducta sexual, pero la luz de alta intensidad provocaba la agresividad, para luchar contra los comportamientos.

Lo que los científicos saben sobre el sexo en el cerebro masculino

El estudio de la activación del cerebro y el sexo en animales machos ha revelado algunos principios que probablemente resultarán familiar a los de principalmente de sexo en los seres humanos.

  • Cuando las moscas de la fruta macho están rodeados de luz de alta intensidad que les permite ver si las otras moscas de la fruta alrededor de ellos son hombres o mujeres, que están más interesados en tener relaciones sexuales con las mujeres que están en la lucha contra los hombres.
  • Cuando las moscas de la fruta macho están rodeadas por la luz de baja intensidad que no les permiten ver si las otras moscas de la fruta alrededor de ellas son hembras o machos, que son más propensos a la agresión con los varones que a tener relaciones sexuales con hembras.
  • Las mismas partes del cerebro que hacen que la vista de una fruta hembra atractiva vuela a una mosca de la fruta macho (no se nos da ningún dato sobre moscas de la fruta homosexuales) también registran el “olor de una mujer.” Ellos responden a las feromonas.
  • Cuando la luz de baja intensidad se entrega dentro del cerebro de un ratón macho, su hipotálamo ventromedial se estimula lo suficiente para que se interese en el sexo. En este caso, la luz no tiene nada que ver con lo bien que el ratón se puede ver, ya que viene a través de un cable de fibra óptica colocado en el cerebro del ratón.
  • Cuando más luz produce más estimulación se da en la misma parte del cerebro del ratón macho, impulsos agresivos toman el relevo.

Los científicos no pueden (o al menos los científicos no) modificar genéticamente los seres humanos para observar cómo la estimulación de diferentes partes del cerebro afecta a su comportamiento sexual. Sin embargo, los estudios sobre el cerebro de los animales machos implican algunos principios para el comportamiento sexual en los seres humanos masculinos:

  • Los hombres se meten en peleas en lugares oscuros y malolientes. Lugares oscuros no son un giro natural en la mayoría de los hombres (todos en igualdad de condiciones).
  • Los hombres son más propensos a la atracción sexual cuando se pueden ver a sus socios potenciales.
    Los seres humanos masculinos, como las moscas de la fruta machos y ratones de laboratorio machos, responden al olor de las feromonas de potenciales socios de apareamiento. Las altas concentraciones de feromonas, sin embargo, no sólo comienzan a activarse más de comportamiento sexual, sino también el comportamiento agresivo.
  • Los hombres pueden obtener tan encendido que tienen que ejercer un control racional sobre los comportamientos agresivos. Cualquier cosa que interfiera con el control racional, como el consumo de alcohol o un trastorno de la personalidad (que a su vez puede estar relacionado con un defecto en la producción de ciertas proteínas en el cerebro), aumenta el riesgo de violencia.

En los varones humanos, hay una parte más importante de la ecuación. Los niveles de testosterona determinan la forma activa y coordinada del cerebro estará en la búsqueda de sexo. Un hombre con un bajo nivel de testosterona todavía será estimulado sexualmente en la presencia de una pareja sexual potencial, pero un menor número de neuronas en el cerebro se disparará si es rechazado. Por ejemplo un hombre en el cumplimiento de una hembra potencialmente disponible podría decir: “¿Puedo tener su número de teléfono?” la respuesta de la mujer, “No“, y el hombre responde “OK“. Un hombre con mayores niveles de testosterona hace más neurona a las conexiones en su cerebro que involucran el centro sexual también puede ser rechazado, pero volver a preguntar. Y otra vez. Un hombre cuyo cerebro hace demasiado de otra sustancia química, la taquiquinina, podría hacer aún más conexiones entre el sexo y la agresión y salirse de control.

¿Qué nos dice la ciencia sobre las mujeres que disfrutan de situaciones como las descritas en “Las cincuenta sombras de Grey”? Un estudio encontró que las mujeres que habían leído el libro eran más propensas a estar involucradas con una pareja verbalmente abusiva y más propensas a sufrir trastornos de la alimentación. Otro estudio encontró que las mujeres que habían leído los tres libros de la trilogía eran más propensas a haber tenido múltiples parejas sexuales y de participar en borracheras. ¿Cuál es la respuesta saludable a estos hechos?

El sexo que se basa en el impulso, la agresión y la dominación de un lado y la aceptación y sumisión en el otro, especialmente entre los extraños, suele ser destructiva. El romance no está muerto. Su cerebro pensante necesita comprometerse tanto como su cerebro sexual impulsiva para crear vida sexual sana. Debido a la forma en que nuestros cerebros están diseñados para ser agresivos, llegando a ser adictos al sexo en bruto es fácil, y partiendo de que la adicción es difícil. Para el mejor sexo y el sexo saludable, mantener el romance en su vida, si usted es un hombre o una mujer.

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