Comer en un período de 10 horas puede anular los defectos genéticos que causan enfermedades, nutrir la salud

By | octubre 5, 2018

Los científicos han descubierto que la falta de relojes biológicos que se consideran necesarios para un metabolismo saludable aún podría protegerse contra la obesidad y las enfermedades metabólicas al permitir que su acceso diario a los alimentos se limite a un intervalo de 10 horas.

Comer en un período de 10 horas puede anular los defectos genéticos que causan enfermedades, nutrir la salud

Comer en un período de 10 horas puede anular los defectos genéticos que causan enfermedades, nutrir la salud

Científicos del Instituto Salk descubrieron que los ratones que carecen de los relojes biológicos que se cree que son necesarios para un metabolismo saludable aún podrían estar protegidos contra la obesidad y las enfermedades metabólicas al permitir que su acceso diario a los alimentos se limite a un intervalo de 10 horas.

El trabajo, que apareció en la revista Cell Metabolism el 30 de agosto de 2018, sugiere que los problemas de salud asociados con las interrupciones en los ritmos de actividad y descanso de 24 horas de los animales, que en los humanos están conectados a comer la mayor parte del día o haciendo trabajo por turnos: se puede corregir consumiendo todas las calorías en un plazo de 10 horas.

«Para muchos de nosotros, el día comienza con una taza de café a primera hora de la mañana y termina con un refrigerio a la hora de acostarse 14 o 15 horas después», dice Satchidananda Panda, profesor del Laboratorio de Biología Reguladora de Salk y autor principal del nuevo papel «Pero restringir la ingesta de alimentos a 10 horas por día y ayunar el resto puede llevar a una mejor salud, independientemente de nuestro reloj biológico».

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Cada célula en los cuerpos de los mamíferos opera en un ciclo de 24 horas conocido como ritmo circadiano: los ciclos celulares que gobiernan cuando diferentes genes están activos. Por ejemplo, en los seres humanos, los genes para la digestión son más activos más temprano en el día, mientras que los genes para la reparación celular son más activos por la noche. Previamente, el Panda Lab descubrió que los ratones permitían el acceso las 24 horas a una dieta alta en grasas y se volvían obesos y desarrollaron una serie de enfermedades metabólicas, que incluyen colesterol alto, hígado graso y diabetes. Pero estos mismos ratones, cuando se limitaban a una dieta alta en grasas para una ventana diaria de 8 a 10 horas, se volvieron magras, en forma y saludables. El laboratorio atribuye los beneficios a la salud para mantener a los ratones en una mejor sincronización con sus relojes celulares, por ejemplo, al comer la mayor parte de las calorías cuando los genes para la digestión eran más activos.

En el estudio actual, el equipo tenía la intención de comprender mejor los ritmos cícadas en las enfermedades metabólicas mediante la desactivación de los genes responsables del mantenimiento del reloj biológico en el ratón, incluso en el hígado, que regula muchas funciones metabólicas. Los defectos genéticos en estos ratones sin reloj los hacen susceptibles a la obesidad, la diabetes, la enfermedad del hígado graso y el colesterol elevado en la sangre. Estas enfermedades aumentan aún más cuando a los animales se les permite comer alimentos grasos y azucarados.

Para probar si la alimentación limitada en el tiempo podría beneficiar a estos ratones «sin reloj», el equipo de Panda los puso en uno de los dos regímenes de dieta alta en grasas: un grupo tenía acceso a la comida durante todo el día, el otro tenía acceso a la misma cantidad de calorías solo durante una ventana de 10 horas. Como el equipo esperaba, el grupo que podía comer en cualquier momento se volvió obeso y desarrolló enfermedades metabólicas. Pero el grupo que consumió el mismo número de calorías en un período de 10 horas permaneció delgado y saludable, a pesar de no tener un «reloj biológico» interno y, por lo tanto, genéticamente programado para tener una enfermedad mórbida. Esto les dijo a los investigadores que los beneficios para la salud de una ventana de 10 horas no solo se debían a la restricción de comer en momentos en que los genes de la digestión eran más activos.

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«A partir del estudio anterior, teníamos la impresión de que el reloj biológico era el momento del proceso de activación y desactivación de los genes para el metabolismo en momentos predeterminados», dice Amandine Chaix, científica de Salk y primer autor del artículo. «Y aunque esto aún puede ser cierto, este trabajo sugiere que al controlar los ciclos de alimentación y ayuno de los animales, básicamente podemos anular la falta de un sistema de cronometraje interno con un sistema de cronometraje externo».

Según los investigadores, el nuevo trabajo sugiere que la función principal de los relojes circadianos puede ser decirle al animal cuándo comer y cuándo mantenerse alejado de los alimentos. Este tiempo interno logra un equilibrio entre una nutrición adecuada durante el estado de alimentación y la reparación o el rejuvenecimiento necesarios durante el ayuno. Cuando este reloj circadiano se interrumpe, como cuando los humanos cambian de trabajo, o cuando se ve comprometido debido a defectos genéticos, el equilibrio entre la nutrición y el rejuvenecimiento se descompone y se establecen las enfermedades.

A medida que envejecemos, nuestros relojes circadianos se debilitan. Este deterioro dependiente de la edad del reloj circadiano es paralelo a nuestro mayor riesgo de enfermedades metabólicas, enfermedades cardíacas, cáncer y demencia.

Pero la buena noticia, dicen los investigadores, es que un estilo de vida simple, como comer toda la comida en 10 horas, puede restablecer el equilibrio, prevenir las enfermedades metabólicas y mantener la salud. «Muchos de nosotros podemos tener uno o más genes defectuosos que causan enfermedades que nos hacen sentir indefensos y destinados a estar enfermos». Descubrir que un buen estilo de vida puede vencer los malos efectos de genes defectuosos abre una nueva esperanza para mantenerse saludable «, dice Panda.

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El próximo laboratorio planea estudiar si comer dentro de 8-10 horas puede prevenir o revertir muchas enfermedades del envejecimiento, así como también observar cómo el estudio actual podría aplicarse a los humanos. Su sitio web, mycircadianclock.org , permite a las personas de cualquier parte del mundo inscribirse en estudios, descargar una aplicación y obtener orientación sobre cómo adoptar un ciclo diario óptimo de alimentación y ayuno. Al recopilar datos sobre la alimentación diaria y el estado de salud de miles de personas, el laboratorio espera obtener una mejor comprensión de cómo un ciclo diario de alimentación y ayuno mantiene la salud.