Cómo afecta el perfeccionismo a tu salud (mental)

By | octubre 13, 2018

Claro, decir que eres un perfeccionista puede sonar bien en una entrevista de trabajo, pero ¿el esfuerzo por la perfección te hace sentir bien contigo mismo? Los estudios demuestran que perseguir constantemente el espectro de la perfección puede dañar gravemente su salud mental y su bienestar. En este artículo (imperfecto), exploramos los peligros de aspirar a ser perfectos.

El impulso constante de hacer todo perfectamente puede a menudo ser frustrante

El impulso constante de hacer todo perfectamente puede a menudo ser frustrante

Antes de comenzar a escribir este artículo, observé la pantalla de mi computadora durante aproximadamente media hora sintiéndome abrumado por las innumerables pestañas abiertas en mi navegador, cada una de ellas mostrando una investigación crucial que tenía que incluir en esta completa función.

Por suerte, he recibido suficiente terapia en mi vida para poder reconocer este sentimiento paralizante de lo que es: el perfeccionismo tóxico.

Me conozco a mí mismo y cómo transcurre este proceso: empiezo por fabricar la expectativa de que este artículo debe ser perfectamente minucioso y abarca todo lo que se ha escrito sobre el perfeccionismo.

Luego, olvido el hecho de que tengo un límite superior de palabras para este artículo, un número limitado de horas en las que puedo trabajar en él y, en general, estoy obligado por las limitaciones inherentes a ser humano.

Muy pronto, las expectativas poco realistas se ciernen sobre mí tan fuertemente que no puedo empezar, lo que, a su vez, solo alimenta una voz interior áspera que me regaña por posponer las cosas o me hace sentir como un impostor por ser un escritor pagado que no lo hace. no escribas

A lo largo de los años, me he entrenado para reconocer este patrón y romperlo en puntos críticos, permitiéndome realizar algún tipo de trabajo, no despedirme y sentirme relativamente bien conmigo mismo. Para otros, sin embargo, enfrentar el sabotaje del perfeccionismo puede resultar más difícil.

En esta característica (imperfecta) de Spotlight, enfocamos el perfeccionismo, cómo afecta nuestra salud mental y física, y algunas de las cosas que podemos hacer al respecto.

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¿Qué es exactamente el perfeccionismo?

Los expertos tienden a definir 1 el perfeccionismo como «una combinación de estándares personales excesivamente altos y autoevaluaciones demasiado críticas». Sin embargo, hay más matices a esta definición.

Gordon Flett y Paul Hewitt son dos de las principales autoridades en el campo del perfeccionismo, quienes han estudiado este tema durante décadas. Flett es profesor en la Facultad de Salud de la Universidad de York en Ontario, Canadá, y Hewitt es actualmente profesor de psicología en la Universidad de British Columbia (UBC), también en Canadá.

Juntos, los dos psicólogos definieron las tres facetas principales del perfeccionismo en un estudio histórico que publicaron hace casi tres décadas 2. Dicen que hay «perfeccionismo auto orientado, perfeccionismo orientado hacia el otro y perfeccionismo prescrito socialmente».

Cómo el perfeccionismo afecta nuestra salud en general

El perfeccionismo puede afectar gravemente nuestra salud mental y física. En un estudio reciente 3 llevado a cabo por Thomas Curran, profesor del Departamento de Salud de la Universidad de Bath en el Reino Unido, y Andrew P. Hill, de la Universidad de St. John en York, también en el Reino Unido, los autores explican que esto se prescribe socialmente. El perfeccionismo es el «más debilitante» de las tres formas.

El perfeccionismo tiene un efecto particularmente negativo en los estudiantes universitarios, ya que los estudios muestran vínculos alarmantes con la depresión y el suicidio

El perfeccionismo tiene un efecto particularmente negativo en los estudiantes universitarios, ya que los estudios muestran vínculos alarmantes con la depresión y el suicidio

En el perfeccionismo prescrito socialmente, «los individuos creen que su contexto social es excesivamente exigente, que otros los juzgan con dureza y que deben mostrar la perfección para asegurar su aprobación».

La ansiedad, la depresión y la ideación suicida son solo algunos de los problemas de salud mental que los especialistas han vinculado repetidamente con esta forma de perfeccionismo.

Un estudio más antiguo, por ejemplo, encontró que más de la mitad de las personas que murieron por suicidio 3 fueron descritas por sus seres queridos como «perfeccionistas». Otro estudio encontró que más del 70 por ciento de los jóvenes que murieron por suicidio tenían la costumbre de crear expectativas «extremadamente altas» de sí mismos 4.

El perfeccionismo tóxico parece golpear especialmente a los jóvenes. Según estimaciones recientes, casi el 30 por ciento de los estudiantes 5 de pregrado experimentan síntomas de depresión, y el perfeccionismo se ha asociado ampliamente con estos síntomas 6.

Estas tendencias han aumentado en las últimas décadas, especialmente en las culturas de habla inglesa. Curran y Hill estudiaron a más de 40,000 estudiantes universitarios estadounidenses, canadienses y británicos y encontraron que en 1989-2016, la proporción de personas que exhibieron rasgos de perfeccionismo aumentó hasta en un 33 por ciento.

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Como señalan Curran y Hill, el «perfeccionismo orientado a sí mismo», que ocurre cuando «los individuos atribuyen una importancia irracional a la perfección, tienen expectativas irreales de sí mismos y son punitivos en sus autoevaluaciones», está vinculado con la depresión clínica y los trastornos alimentarios. , y muerte prematura entre universitarios y jóvenes.

También se dice que el perfeccionismo autocrítico aumenta el riesgo de trastorno bipolar. Algunos estudios sugieren que puede explicar por qué las personas con bipolar también experimentan ansiedad.

Sin embargo, los males del perfeccionismo no se limitan a la salud mental. Algunos estudios han encontrado que la presión arterial alta es más frecuente entre las personas perfeccionistas 7, y otros investigadores incluso han relacionado el rasgo con la enfermedad cardiovascular.

Además, cuando se enfrentan a una enfermedad física, los perfeccionistas tienen más dificultades para sobrellevar la situación. Un estudio encontró que el rasgo predice la muerte temprana entre los diabéticos, y la investigación realizada por el Prof. Flett y sus colegas encontraron que las personas con enfermedad de Crohn, colitis ulcerativa o que han tenido un ataque cardíaco tienen más dificultades para recuperarse.

Como escribe el profesor Flett, «[Un] vínculo entre el perfeccionismo y la enfermedad grave no es sorprendente, dado que el perfeccionismo implacable puede ser una receta para el estrés crónico».

Viviendo con una voz interior áspera

Vivir con la voz interiorizada del perfeccionismo no es fácil. Los perfeccionistas a menudo tienen un duro diálogo interno, en el que su «crítico interno» les dice constantemente que no son lo suficientemente buenos, no importa lo que hagan o lo que intenten.

Una voz interna constante no solo es agotadora y agotadora, sino que, además, los perfeccionistas a menudo se critican a sí mismos por el hecho de que son autocríticos o sienten que sus esfuerzos constantes son, en sí mismos, una prueba más de su existencia. imperfección irredimible.

Por ejemplo, el profesor Hewitt habla sobre uno de sus clientes de terapia: un estudiante universitario que vivía con depresión y se ponía bajo la presión de obtener un A + en un curso. Después de trabajar muy duro, el estudiante logró su objetivo y obtuvo la calificación más alta.

Sin embargo, como recuerda el profesor 8, «procedió a decirme que el A + era solo una demostración de lo mucho que fracasó». Si hubiera sido perfecto, razonó el estudiante, no habría tenido que trabajar tan duro para lograrlo.

El perfeccionismo a menudo roza el autoabuso. «[Los perfeccionistas] son ​​muy duros con ellos mismos», dice el profesor Hewitt en otra entrevista 9, «con un odio que es impresionante a veces».

Añade que su crítico interno los trata tan severamente como «un adulto desagradable» reprendiendo a un niño pequeño.

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Cómo contrarrestar los daños del perfeccionismo

Tratar con tu crítico interno puede ser difícil, pero hay varias cosas que puedes hacer para silenciar esa voz. Un estudio reciente dirigido por Madeleine Ferrari, de la Australian Catholic University en Sydney, encontró que la autocompasión puede ayudar a proteger contra la depresión en personas con tendencias perfeccionistas.

«[S] elfo-compasión», explican Ferrari y sus colegas, «la práctica de la bondad, reduce constantemente la fuerza de la relación entre el perfeccionismo inadaptado y la depresión para adolescentes y adultos».

Puede pensar que la autocompasión es algo que tiene o no tiene, pero el Prof. Hewitt tiene la esperanza de que ciertas formas de psicoterapia puedan ayudar a las personas a percibir sus duras creencias y cambiarlas suavemente con el tiempo.

Otros psicólogos también insisten en que la autocompasión puede enseñarse. Nuestro Spotlight presenta varias prácticas terapéuticas que han demostrado aumentar la autoestima.

El «Entrenamiento de auto compasión […] consciente» y el yoga, por ejemplo, han demostrado que ayudan a sofocar la voz interior autocrítica. Los ensayos clínicos de los primeros han arrojado resultados prometedores, con cursos de capacitación de 8 semanas que aumentan los niveles de autocompasión de los participantes en alrededor del 43 por ciento.

Finalmente, podría ser útil simplemente tomarse un momento y reconocer el hecho de que cualquier objetivo que se proponga alcanzar en la vida, será difícil. En otras palabras, intente «presupuestar» las dificultades y los sacrificios que conllevará cualquier logro.


Referencias:

  1. Asociacion Americana de Psicologia – El perfeccionismo está aumentando con el tiempo: un metanálisis
    de las diferencias de cohorte de nacimiento de 1989 a 2016 https://www.apa.org/pubs/journals/releases/bul-bul0000138.pdf
  2. Revista de Personalidad y Psicología Social – Perfeccionismo en los contextos propios y sociales: conceptualización,
    Evaluación y asociación con la psicopatología http://citeseerx.ist.psu.edu/viewdoc/download?doi=10.1.1.320.1494&rep=rep1&type=pdf
  3. Departamento de Salud y Servicios Sociales de Alaska – Suicidio de Alaska, Estudio de seguimiento, Reporte final http://dhss.alaska.gov/SuicidePrevention/Documents/pdfs_sspc/sspcfollowback2-07.pdf
  4. PubMed – Vergüenza detrás de las máscaras: la perspectiva de los padres sobre el suicidio de sus hijos https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23889574
  5. ScienceDirect – Una revisión sistemática de los estudios de prevalencia de depresión en estudiantes universitarios. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0022395612003573
  6. ScienceDirect – ¿Por qué el perfeccionismo socialmente prescrito pone a las personas en riesgo de depresión? Un estudio longitudinal de cinco meses y dos ondas del modelo de desconexión social del perfeccionismo. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0191886918302940
  7. ScienceDirect – Ansiedad, estrés y perfeccionismo en el trastorno bipolar. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0165032713006630
  8. Taylor & Francis Online – El perfeccionismo en relación con el estrés y las enfermedades cardiovasculares entre individuos dotados y la necesidad de intervenciones afectivas https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/02783193.2017.1393711
  9. Asociación para la ciencia psicológica – El precio del perfeccionismo https://www.psychologicalscience.org/observer/the-price-of-perfectionism
  10. Asociacion Americana de Psicologia – Las muchas caras del perfeccionismo. https://www.apa.org/monitor/nov03/manyfaces.aspx
  11. Medium – Aquí está el profundo cambio psicológico que libera a las personas del perfeccionismo https://medium.com/thrive-global/heres-the-profound-psychological-shift-that-frees-people-from-perfectionism-290dc09ad73
Author: Cristina Noëlle

Cristina Noëlle, psicóloga clínica, psicoterapeuta sexual y de pareja. Amante de ayudar a las personas en todo lo que está al alcance de sus manos, autora y colaboradora en diferentes medios, dando a conocer aspecto psicológicos de muchos temas.