¿Cómo afecta la artritis reumatoide el codo?

By | octubre 5, 2018

La artritis reumatoide puede afectar cualquiera de las articulaciones del cuerpo, incluida la articulación del codo. Esta condición a largo plazo causa inflamación, rigidez y dolor alrededor de las articulaciones afectadas.

La artritis reumatoide (AR) en el codo puede ser muy incómoda y puede afectar las tareas diarias, como alcanzar objetos y llevar bolsas. Puede causar daño permanente a la articulación del codo e incluso cambiar su forma.

En este artículo, analizamos de cerca cómo la artritis puede afectar el codo. También cubrimos opciones de tratamiento, que incluyen ejercicio, cirugía e inyecciones de esteroides.

¿Cómo afecta la artritis reumatoide el codo?

La AR en el codo puede causar dolor y rigidez

La AR en el codo puede causar dolor y rigidez

Cuando la AR afecta el codo, causa inflamación , dolor y rigidez en y alrededor de la articulación. La hinchazón puede conducir a una movilidad reducida en la articulación del codo.

La articulación del codo conecta la parte superior del brazo con el antebrazo. Es una articulación compleja que comprende tres huesos y varias partes más pequeñas. La articulación del codo afecta el movimiento de la mano y el antebrazo, por lo que las personas dependen de su movilidad para llevar a cabo muchas tareas cotidianas.

En las primeras etapas de la AR, las personas pueden sentir dolor solo cuando levantan objetos o tensan la articulación del codo. Aunque los movimientos que involucran el codo pueden ser incómodos, generalmente hay poco impacto en el rango de movimiento.

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Sin embargo, el dolor a menudo empeora con el tiempo. Algunas personas experimentarán un dolor punzante persistente en el codo, incluso cuando está en reposo. Otros pueden notar el dolor en ciertos momentos del día, como por la mañana.

Con el tiempo, también es posible que la AR cause un daño permanente a la articulación del codo. La inflamación crónica puede dañar los tejidos de la articulación que evitan que los huesos se froten entre sí. Esto afecta principalmente el tejido sinovial que recubre la articulación. Las personas también pueden experimentar erosión ósea.

En hasta 20 por ciento de las personas con AR, también aparecen pequeños bultos firmes llamados nódulos alrededor del codo.

Síntomas de AR en el codo

La AR principalmente causa dolor, hinchazón y sensibilidad en las articulaciones, que también pueden volverse rígidas. Cuando la condición afecta la articulación del codo, esto restringirá la movilidad del brazo.

Con el tiempo, los huesos en el codo pueden dañarse y cambiar de forma. Además de un rango de movimiento disminuido, esto puede provocar anquilosis, en la que los huesos de una articulación se fusionan.

Las articulaciones del codo dañadas o deformadas a veces pueden presionar los nervios que conducen a las manos, lo que puede causar una sensación de entumecimiento u hormigueo en los dedos.

En formas más avanzadas de AR, se pueden formar nódulos reumatoides en el codo. Estos son pequeños bultos que aparecen justo debajo de la superficie de la piel. Generalmente son indoloros, pero pueden indicar un mayor riesgo de problemas de salud adicionales, como vasculitis.

La AR puede causar varios otros síntomas, que incluyen:

  • fatiga
  • pérdida de peso
  • fiebre
  • debilidad

Los síntomas de la AR tienden a aparecer y desaparecer, por lo que las personas a menudo tienen períodos de remisión que se alternan con brotes. Todos los que tienen AR tendrán una experiencia diferente de las erupciones, que pueden variar en duración y frecuencia.

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Diagnóstico

Los médicos generalmente diagnostican AR en función de los síntomas de una persona, aunque los exámenes médicos pueden ser útiles.

Los médicos comenzarán realizando un examen físico, y también pueden ordenar pruebas de imágenes, que incluyen rayos X, ultrasonidos , imágenes por resonancia magnética y análisis de sangre.

Las imágenes por resonancia magnética son menos comunes, pero pueden ser útiles para detectar los primeros signos de AR y evaluar el daño en las articulaciones. Un diagnóstico temprano puede ser muy beneficioso para el tratamiento y las perspectivas de la AR.

Tratamiento

Un médico puede recomendar fisioterapia para tratar la AR en el codo

Un médico puede recomendar fisioterapia para tratar la AR en el codo

La AR es una condición de salud crónica, pero las personas pueden usar varios tratamientos para controlar sus síntomas, mejorar su calidad de vida en general y desacelerar la progresión de la afección.

Las remisiones clínicas a veces son posibles con un tratamiento efectivo. En estos casos, los médicos reducirán los medicamentos hasta la dosis mínima necesaria para bloquear la inflamación.

Los tratamientos para la AR en el codo incluyen:

Terapia física

Es vital mantener móviles las articulaciones del codo durante el día para mejorar la flexibilidad y el rango de movimiento y mantener fuertes los músculos alrededor de la articulación del codo.

Los ejercicios que estiran y fortalecen la articulación del codo pueden reducir los síntomas de la AR en el codo. El fortalecimiento de los músculos del brazo aliviará parte de la presión sobre la articulación, mientras que los estiramientos pueden ayudar a minimizar la rigidez en el tejido que lo rodea.

Un fisioterapeuta con experiencia en el campo de afecciones reumáticas puede ayudar a una persona a diseñar un plan de ejercicios para mantener sus codos activos sin causar lesiones.

Siempre que sea posible, un buen régimen de ejercicios generalmente combinará ejercicios cardiovasculares y de resistencia para mantener el corazón y otros sistemas del cuerpo sanos.

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Medicación

Los médicos a menudo recomiendan medicamentos para reducir la inflamación, controlar el dolor y disminuir el daño de la AR. Éstas incluyen:

  • analgésicos
  • medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD)
  • biológicos
  • esteroides

Los médicos pueden recomendar una combinación de estos medicamentos para aumentar su efectividad.

Vale la pena señalar que estos medicamentos pueden tener efectos secundarios. Por ejemplo, los DMARD y los productos biológicos pueden suprimir el sistema inmunitario, aumentando la probabilidad de infección de una persona.

Inyecciones de esteroides

Las inyecciones de esteroides en la articulación pueden ayudar en ciertas situaciones y pueden ser muy efectivas. Los esteroides pueden reducir inmediatamente la inflamación aguda. Un médico podrá brindar asesoramiento sobre cuándo este podría ser un tratamiento apropiado.

Cirugía

La inflamación a largo plazo puede causar daño permanente a las articulaciones y los tendones, ligamentos y otros tejidos circundantes.

En algunos casos, las personas pueden necesitar cirugía para reparar el daño. Esto abarca desde procedimientos quirúrgicos simples hasta procedimientos quirúrgicos mayores, como la cirugía de reemplazo de codo.

Conclusión

Los síntomas de la AR son leves inicialmente, pero tienden a empeorar con el tiempo.

AR es una condición de salud crónica. Si bien no es posible curar la enfermedad, las personas pueden controlar sus síntomas y prevenir daños en las articulaciones con diferentes combinaciones de tratamientos.


Fuentes:

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Author: Dra. Lizbeth

Dra. Lizbeth Blair está graduada de medicina, anestesióloga, formado en la Universidad de la Facultad de Medicina de Filipinas. Ella también tiene una licenciatura en Zoología y una Licenciatura en Enfermería. Ella sirvió varios años en un hospital del gobierno como el Oficial de Capacitación del Programa de Residencia en Anestesiología y pasó años en la práctica privada en esta especialidad. Se formó en la investigación de ensayos clínicos en el Centro de Ensayos Clínicos en California. Ella es una investigadora y escritora de contenido con experiencia que le encanta escribir artículos médicos y de salud, reseñas de revistas, libros electrónicos y más.