¿Cómo afectan el comportamiento y la personalidad de la genética?

By | septiembre 16, 2017

Los genes son unidades de información genética que en su mayoría contienen un plan de construcción para una sola proteína. Están hechas de una secuencia de ADN, nuestro material genético y se sientan en la molécula de ADN como cuentas en una cuerda.

¿Cómo afectan el comportamiento y la personalidad de la genética?

¿Cómo afectan el comportamiento y la personalidad de la genética?

¿Qué son los genes?

Todo el material genético de un organismo con un núcleo en sus células se distribuye a través de varias moléculas de ADN que están fuertemente empaquetadas con proteínas protectoras. Estas estructuras se llaman cromosomas. Hay áreas en los cromosomas que no contienen genes. Estos son importantes para controlar la expresión de los genes y otras funciones.

¿Cómo funcionan los genes?

Un gen contiene la información necesaria para construir una proteína específica. Esta información se almacena en la secuencia de los bloques de construcción de la molécula de ADN de las cuatro bases de adenosina, citosina, guanina y timina o corto A, C, G y T. Para construir una proteína de acuerdo con las instrucciones en el gen. La copia de ARN del ADN se hace y se transporta desde el núcleo de la célula hasta el cuerpo celular principal. Las enzimas específicas pueden leer la información sobre el ARN y traducirlo en la secuencia correcta de aminoácidos, los bloques de construcción de las proteínas. Hay aproximadamente 20 aminoácidos diferentes disponibles y la información para un aminoácido está contenida en una secuencia de tres bases sobre el ADN.

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¿Cómo afectan los genes el comportamiento y la personalidad?

¿Cómo puede una secuencia de bases en el ADN que codifica una secuencia de aminoácidos influir posiblemente en nuestro comportamiento y personalidad? El paso del trabajo de un solo gen a características tan complejas como la personalidad y el comportamiento es enorme. Sin embargo, si la información genética puede determinar cómo se desarrollan características tan complicadas como el ojo de los vertebrados, no es demasiado fantástico imaginar que también puede influir en la personalidad y el comportamiento.

Cómo exactamente esto sucede es hasta la fecha no totalmente entendido. Sin embargo, hay correlaciones entre el desarrollo físico del cerebro dependiente, por ejemplo, del género que tienen una fuerte influencia en el comportamiento. La cantidad de expresión de ciertas moléculas mensajeras llamadas neurotransmisores en el cerebro también puede tener un gran impacto en el comportamiento e incluso puede conducir a enfermedades como la depresión o la esquizofrenia.

La expresión de los neurotransmisores y también de los receptores para ellos está controlada por el producto de ciertos genes y se plantea la hipótesis de que los polimorfismos genéticos en los niveles de expresión pueden predisponer a las personas para el alcohol y las toxicomanías y otros trastornos. Los rasgos de la personalidad son aún más complejos que las predisposiciones para los trastornos mentales y todavía estamos al comienzo de la comprensión de cómo los genes pueden influenciarlos.

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¿Cómo se puede medir la heredabilidad de los rasgos de la personalidad y el comportamiento?

¿Cómo sabemos en absoluto que los genes tienen un impacto en la personalidad y el comportamiento, es decir, cómo se mide la heredabilidad de la personalidad y el comportamiento? La contribución de la genética al comportamiento y la personalidad en animales de laboratorio se puede medir fácilmente, ya que en este entorno la reproducción (genética) y el medio ambiente son fácilmente controlables.

Para los seres humanos esto no es posible. Por lo tanto, los investigadores recurren a estudios familiares grandes y complicados. Los estudios gemelos son muy populares en este contexto. Algunos estudios, por ejemplo, comparan parejas de gemelos idénticos que han sido educados separados entre sí a la población general. Los gemelos idénticos comparten todos sus genes, pero el ambiente es diferente en este contexto. Otros estudios comparan gemelos idénticos a gemelos fraternos que comparten el mismo ambiente familiar, pero los gemelos fraternos comparten sólo la mitad de sus genes. Mirar a los hermanos adoptivos, que comparten el medio ambiente, pero sin genes en comparación con los hermanos biológicos que comparten la mitad de sus genes y el medio ambiente, también puede ser útil.

En el metanálisis de estudios que examinaron las dimensiones del cuestionario de personalidad de Eysenck (Neuroticismo, Extraversión y Psicoticismo) se encontró que los resultados para gemelos idénticos tenían una correlación de 0,468. Una correlación de 1 significaría que las respuestas fueron 100% idénticas. Los gemelos fraternales tenían sólo una correlación de 0,166, similar a otro pariente de primer grado que tenía una correlación de 0,150. Los parientes de segundo grado tenían una correlación de 0.073 y los miembros de la familia adoptiva sólo tenían 0.030. Esto demuestra que hay una cadena de componentes genéticos a estos rasgos de personalidad, pero también existen influencias ambientales, de lo contrario la correlación entre el gemelo idéntico debe estar muy cerca de 1.

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¿Cuál es el debate entre naturaleza y nutrición?

«Naturaleza vs. crianza» es la línea de la antigua pregunta de si el comportamiento y los rasgos de personalidad están más influenciados por la genética («naturaleza»), o por el medio ambiente («nutrición»). La mayoría de los científicos hoy en día están de acuerdo en que poner esta pregunta de esta manera es demasiado simplista. La genética podría, por ejemplo, llevar a una persona a buscar un determinado entorno que a su vez influye en el comportamiento y la personalidad de esta persona. Por otro lado, los estímulos ambientales pueden influir en los niveles de expresión de ciertos genes, de modo que el medio ambiente pueda contribuir a la influencia que la genética tiene sobre el individuo. Este principio se entiende mejor para las enfermedades genéticas que dependiendo del ambiente se hacen evidentes o no, a pesar de que el individuo tiene el gen para esta enfermedad. Pero también es cierto para rasgos de personalidad. Por lo tanto, no es útil pensar que existe una estricta segregación entre las influencias ambientales y la genética.

Author: C. Michaud

C. Michaud, Inf., PhD., es residente en psiquiatría y estudiante de doctorado en ciencias biomédicas de la Universidad de Montreal. Una de sus principales campos de estudio es el fenómeno de la violencia entre las personas con trastornos mentales. Profesora asociada en la Escuela de Enfermería de la Universidad de Sherbrooke. Es investigadora regular del Grupo de Investigación Interuniversitario en Quebec ciencia de enfermería (GRIISIQ).

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