Cómo el multiculturalismo da entreno a tu cerebro

Interacciones interculturales juegan un papel cada vez más importante en nuestras vidas de l siglo XXI. Aunque eso no está exento de desafíos, numerosos estudios han demostrado que la exposición a diversas culturas es muy bueno para el cerebro.

Cómo el multiculturalismo da entreno a tu cerebro

Cómo el multiculturalismo da entreno a tu cerebro

En el mundo en que vivimos está interconectado, es global. No sólo están muchas más personas expuestas a diferentes culturas dentro de sus propias áreas geográficas, también tienen más probabilidades de encontrarse con personas de otros países con muy diferentes orígenes culturales en su vida cotidiana – por motivos de trabajo o personales, en persona o por Internet. ¿Cómo estár expuesto a tanta diversidad influye en nuestro cerebro?

La exposición a diferentes culturas te hace más creativo

La creatividad es uno de los atributos más valorados en los empleados, amigos y cónyuges por igual. No se aplica únicamente a los campos como el arte y la música – de manera más general, la creatividad puede ser descrito como la capacidad de llegar a soluciones novedosas e innovadoras, a pensar fuera de la caja. Mientras que algunas personas tienen la impresión de que una persona es creativa o no, eso simplemente no es cierto. El cerebro cambia con la exposición a nuevos estímulos, algo que se conoce como neuroplasticidad. Una de las maneras óptimas para acceder a nuevos estímulos se ha encontrado que la exposición a diferentes culturas, especialmente en la forma de pasar el tiempo en otros países.

Adam Galinsky, profesor de la “Columbia Business School”, ha estudiado la relación entre los viajes y creatividad ampliamente internacional, dice: “Las experiencias extranjeras aumentan la flexibilidad cognitiva y la profundidad y la integración del pensamiento, la capacidad de hacer las conexiones profundas entre formas diferentes“. En un estudio de 270 directores creativos de las casas de moda, Galinsky descubrió que esas casas cuyos directores creativos que habían vivido en otros países producían de manera más creativa que los que no lo había hecho.

¿Por qué vivir en otros países le hace más creativo? Experimentar más de una cultura ofrece exposición a nuevas ideas y tradiciones. Con frecuencia obliga a la gente a luchar con nuevos lenguajes y las barreras de comunicación, llevándolos a tener que emplear formas más creativas para obtener sus puntos de vista. Dado que las personas se acercan a los dos problemas interpersonales y el lugar de trabajo diferente en función de su contexto cultural, viven en el extranjero también se llevará a desarrollar la tendencia a explorar los temas que encuentro de más de un punto de vista. Bastante impresionante, ¿no?

La exposición al multiculturalismo te hace un mejor lector Cara

Por ahora, ha sido muy bien establecido que la comunicación verbal constituye sólo una pequeña parte de la forma en que interpretamos las intenciones de los demás. Algunos incluso van tan lejos como para decir que el lenguaje corporal – de que las expresiones faciales son un elemento crucial – constituyen el 55 por ciento de la comunicación en la que nos involucramos.

Otro estudio, dirigido por el profesora de psicología Paula Niedenthal de la Universidad de Wisconsin Madison, encontró que las personas que viven en diversas áreas, en especial las zonas en las que no todas las personas comparten un idioma común, eran más capaces de interpretar las expresiones faciales de sus compañeros de conversación. No sólo eso, sino que también resultaron ser más hábiles para averiguar lo que otras personas están sintiendo.

Es obvio que esta capacidad se deba a la comunicación del día a día con las personas que no comparten una lengua o una cultura – en este tipo de situaciones, expresiones única faciales y lenguaje corporal permanecen como pistas que nos digan lo que otras personas están pensando y sintiendo.

Si bien el significado de los gestos físicos puede cambiar de un país a otro, las expresiones faciales son constantes en toda la especie humana. Ser capaz de “leer” con precisión a otras personas, incluso en ausencia de la comunicación verbal significativa puede conferir beneficios inmensos, de ser capaz de hacer amigos, encontrar pareja, y evitar situaciones peligrosas.

Brasil, Canadá, Australia, Uruguay y Estados Unidos se encuentran entre los países más diversos que hay. Incluso si nunca has vivido en el extranjero, vivir en uno de estos lugares le ofrece el beneficio de la multiculturalidad.

Diversidad en los negocios y la superación de los prejuicios

¿Siendo globalmente de mente te hace mejor en los negocios?

¿Ser globalmente de mente, y tener una apreciación de las culturas más allá de la suya propia, afecta a su línea de fondo? En esta era de la globalización, donde muchos de nosotros tratamos con gente de todo el mundo en nuestra vida laboral, la respuesta obvia es sí: ya que al comprender mejor a los demás, cooperar con ellos será más fácil

De hecho, eso es exactamente lo que encontró un estudio de Harvard Business School. Cuanto más tiempo alguien pasa en el extranjero, el estudio reveló, mejor estaban en la negociación de acuerdos comerciales interculturalmente. En concreto, los estilos de comunicación interpersonales asiáticos y estilos de comunicación estadounidenses difieren enormemente. La gente de los EE.UU. son notoriamente no-absurdo, obteniendo directamente al punto de una manera que a veces ofende a la gente de otras culturas. El concepto asiático de “salvar la cara”, por su parte, y la tendencia a ver la comunicación con los demás en un contexto de toda la sociedad y no sólo de un contexto individual, conduce a una comunicación más educada e indirecta de que algunos occidentales encuentran difícil de entender.

No ser capaz de manejar bien la comunicación intercultural puede significar fácilmente el final de una relación de negocios importante. La buena noticia, sin embargo, es que el mero hecho de pasar tiempo en otro país con un estilo de comunicación colectiva significativamente diferente mejora su capacidad de navegar estos desafíos.

La diversidad racial entre los empleados también, sin embargo, otro estudio descubrió, mejora el desempeño financiero directamente.

Pero ¿Qué pasa con los prejuicios?

Numerosos estudios han demostrado que el prejuicio hacia las personas pertenecientes a otros grupos es una característica humana muy inherente. Estamos cansados ​​de los extranjeros, y se han tendido tradicionalmente para juzgar si alguien era “nuestro” o “otro” en una fracción de segundo al ver su aspecto.

Nosotros, los seres humanos también estamos conectados a querer cooperar con los demás – nuestras vidas dependen de la capacidad para hacerlo, y nunca habría sido capaz de manejar nuestros cuerpos desnudos sin pelo, falta de fuerza física o afiladas garras y dientes, y la falta de velocidad si no fuera por la capacidad de formar equipos.

Un estudio dirigido por Jan van Bavel la Universidad de Nueva York mostró que las respuestas de los prejuicios iniciales a personas de otras razas en el cerebro son quizás imposible de eliminar por completo (aunque la exposición a diversos grupos de personas sea mayor). Sin embargo, cuando se pone la gente en equipos y se les informa que es para evaluar la naturaleza de las personas en el mismo equipo contra el equipo contrario, la amígdala – el centro de procesamiento de la sensación del cerebro – pasa más tiempo a los opositores. En otras palabras, confiamos en aquellos que están en el mismo equipo más. Tal vez deberíamos tratar de recordar que, como seres humanos, estamos todos realmente en un gran equipo.

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