Cómo funcionan los laxantes

Los laxantes son compuestos, alimentos, fármacos o sustancias que ayudan a aumentar los movimientos intestinales. Generalmente, los médicos prescriben para aliviar el estreñimiento, heces o la dificultad para expulsarlas, o para evitar que cuando sea necesario. Sin embargo, los laxantes también se pueden comprar sin receta, que a menudo ha llevado a su uso y abuso indiscriminado.

Cómo funcionan los laxantes

Cómo funcionan los laxantes

¿Cómo funcionan los lactantes?

Hay diferentes tipos de laxantes o purgantes, que difieren en su mecanismo de acción:

  • Los agentes de carga son sustancias que aumentan el tamaño de las heces y atraen a más líquidos a los intestinos, promoviendo así el paso de las heces. Estos agentes incluyen fibras insolubles dietéticos como el salvado, fibras dietéticas solubles, tales como cáscara de psyllium, y metilcelulosa como Citrucel. Los médicos a menudo aconsejan tomar estos laxantes con mucha agua para mantener los movimientos intestinales regulares en las personas que son propensas al estreñimiento.
  • Los ablandadores de heces o tensioactivos tales como docusato lubrican y suavizan las heces, aumentando el contenido de grasa y el agua de las heces, lo que hace más fácil de pasar. Son eficaces cuando se ingiere una cantidad suficiente de agua.
  • Los laxantes osmóticos, tales como la leche de magnesia, la lactulosa o el trabajo de glicerina mediante la promoción de la retención de agua en los intestinos, por lo que las heces son más suaves y fáciles de eliminar. A menudo se utilizan para limpiar los intestinos a fin de prepararlos para ciertos procedimientos quirúrgicos.
  • Estimulantes, laxantes irritantes o de contacto son el tipo más potente y trabajan por la irritación de la superficie intestinal y promueve la excreción de agua y electrolitos. Estos pueden cambiar el tono de los músculos del intestino cuando se usa regularmente, haciendo que se debilitan con el tiempo (intestino perezoso).

¿Se pueden utilizar laxantes para bajar de peso?

Muchos suplementos de pérdida de peso a lo largo de venta libre contienen laxantes. Algunas personas también toman laxantes directamente para purgar, limpiar y desintoxicar su cuerpo.

Aparte de aliviar el estreñimiento, los laxantes se han usado y abusado para gestionar los problemas de peso, pero muchos expertos desaconsejan esta práctica.
Algunas personas usan estos compuestos para acelerar la eliminación y reducir la absorción de grasa de los alimentos. Sin embargo, los expertos en control de peso como Michelle May, MD creen que los laxantes utilizados para limpiezas de colon pueden causar la pérdida de peso mediante el aumento de la pérdida de agua y el peso de las heces en lugar de la reducción de calorías.

Efectos secundarios de los laxantes

Aunque dietistas y médicos recomiendan aumentar el consumo de fibra para ayudar a promover los movimientos intestinales regulares, reducir el riesgo de diabetes y gestionar los problemas de peso, advierten contra los abusos de los laxantes, lo que puede causar efectos secundarios tales como:

  • Deshidración
  • Hinchazón
  • Flatulencia
  • Calambres abdominales
  • Desequilibrio electrolítico
  • Deficiencias nutricionales

El uso prolongado de laxantes puede conducir a la reducción de la absorción de calcio, que puede conducir a un debilitamiento de los huesos. Otro efecto indeseable del abuso de laxantes es el estreñimiento crónico, o los intestinos perezosos, cuando uno no puede defecar de forma natural sin tener que eliminar. Por otro lado, un estudio muestra que algunas personas que abusan el uso de laxantes pueden manifestar síntomas similares a la enfermedad inflamatoria del intestino, como la diarrea crónica.

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