¿Cómo le paga usted a su médico el almuerzo gratuito?

Un estudio en la revista Archives of Internal Medicine concluye que los médicos son más propensos a recetar medicamentos de marca cuando la compañía farmacéutica les ofrece un almuerzo gratis.

¿Cómo le paga usted a su médico el almuerzo gratuito?

¿Cómo le paga usted a su médico el almuerzo gratuito?

Su destino puede depender de lo bien que a su médico le guste un sándwich de jamón gratis.

En los Estados Unidos, el programa de Pagos Abiertos ha rastreado los pagos a los médicos de las compañías farmacéuticas. Para sorpresa de todos, los estudios han encontrado que los médicos que reciben pagos de consultoría de US $ 2000 o más por año de las compañías farmacéuticas tienden a prescribir medicamentos de marca realizadas por dichas empresas. Sin embargo, no se necesita $ 2000 para cambiar la opinión de un médico. Un equipo de investigadores de la Universidad de California en San Francisco y la Universidad de Hawai han descubierto que tan poco como un almuerzo gratis parece que fomenta a los médicos a recetar medicamentos a cargo de la empresa que paga por el almuerzo.

267,669 Los médicos pueden estar equivocados

El equipo de investigación analizó los datos de la industria en el programa de Pagos Abiertos de 267,669 médicos en los Estados Unidos. Esta base de datos identifica los médicos estadounidenses que reciben pagos de las compañías farmacéuticas, y lo mucho que reciben. Los investigadores compararon los datos de pago en contra de las prescripciones para los pacientes que reciben Medicare Parte D, una opción de seguro de prescripción que puede ser comprada por los estadounidenses que están en Medicare.

El análisis de los datos reveló que los 267,669 médicos en el programa recibieron 65,234 pagos de las compañías farmacéuticas, pero el 95 por ciento de esos pagos fueron por $ 20 o menos, por lo general en forma de una comida gratis como servido en un seminario sobre un nuevo medicamento. Los investigadores sólo estudiaron los médicos que escribieron más de 20 recetas al año para un medicamento de marca determinada, y sólo los medicamentos de marca que han estado en el mercado durante 5 años o más para los que son menos costosos los medicamentos genéricos están disponibles. A continuación, los investigadores calcularon que era necesario convencer a los médicos a recetar los medicamentos más caros, pero funcionalmente equivalentes a muchas comidas.

La relación de incentivos para pequeñas prescripciones de cuatro medicamentos comunes

Uno de los medicamentos estudiados fue Crestor, el medicamento reductor del colesterol que ahora está disponible como genérico rosuvastatina. Cuando los médicos no asistieron a los seminarios de almuerzo en absoluto, Crestor representó en promedio un 8 por ciento de todas sus recetas de medicamentos con estatinas. Cuando los médicos asistieron al menos un almuerzo patrocinado por los fabricantes de Crestor, esa cifra aumentó a 12 por ciento. Cuando los médicos fueron capaces de tomar el almuerzo y escuchar una perorata sobre Crestor tres veces, la tasa de prescripción aumentó a 14 por ciento, y durante cuatro comidas, la tasa fue del 16 por ciento.

Otro de los medicamentos estudiados fue Nebilet, que está disponible como el llamado nebivolol genérico. Este medicamento es un bloqueador beta cardioselectivos. Disminuye la presión arterial mediante la reducción de la actividad nerviosa en el corazón sin que afecte a la actividad nerviosa en otras partes del cuerpo. Cuando los médicos no habían asistido a seminarios con almuerzos patrocinados por el fabricante del medicamento, prescriben sólo el 3 por ciento de las veces cuando se prescriben cualquier fármaco betabloqueante. Si hubieran asistido a un seminario de almuerzo, prescriben el 8 por ciento de las veces. Si hubieran asistido a cuatro seminarios de almuerzo, prescriben el 16 por ciento de las veces. Eso es un aumento de cinco veces en las recetas por el precio de cuatro sándwiches.

¿Se puede confiar en un médico que le gusta tener un almuerzo gratis?

Los investigadores encontraron tendencias similares para los otros dos medicamentos que estudiaron, Benicar (olmesartan), un medicamento para bajar la presión arterial que no causa tos seca al igual que algunos otros fármacos de su clase, y desvenlafaxina (desvenlefaxine), un tratamiento para la ansiedad que es también el primer tratamiento no hormonal para los sofocos en la menopausia. Cuatro comidas patrocinados se asociaron con un aumento del 400 por ciento en las tasas de prescripción de Benicar, y tres comidas gratuitas se asociaron con un aumento del 500 por ciento las tasas de prescripción de desvenlafaxina. (Una cuarta comida se asocia con menores tasas de prescripción de desvenlafaxina, sólo un aumento del 300 por ciento desde la línea de base). Para los cuatro medicamentos comúnmente recetados, decenas de miles de médicos, comer una comida gratis se asoció con una mayor probabilidad de prescribir un costoso droga.

¿Qué diferencia hace esto para los pacientes? En los EE.UU., si usted está asegurado, un medicamento genérico puede estar disponible de forma gratuita o con un ($ 2 a $ 20) bajo copago. Si usted no está asegurado, o si se encuentra en la “brecha” de su cobertura de Medicare, es posible que tenga que pagar mucho más por un medicamento de marca de lo que tendría que pagar por un medicamento genérico.

  • Un suministro de 30 días de Crestor cuesta $ 194 a $ 231, dependiendo de donde usted lo compra y si su médico le puede dar un cupón de descuento, pero la misma cantidad de rosuvastatina genérica cuesta alrededor de $ 60. Para Crestor y para la mayoría de otras drogas, los precios más bajos se pueden encontrar en las farmacias de pedidos por correo o farmacias canadienses, pero no sin riesgo de conseguir algo que no sea el medicamento recetado su médico.
  • Un suministro de 30 días de Nebilet cuesta $ 130 a $ 150 si usted tiene que pagar en efectivo, pero la misma cantidad de nebivolol genérico cuesta $ 65 a $ 81.
  • Un suministro de 30 días de Benicar cuesta $ 227 a $ 264, pero un suministro de 30 días de su equivalente genérico medoxomilo e hidroclorotiazida cuesta $ 64 a $ 117.
  • Un suministro de 30 días de desvenlafaxina cuesta $ 298 y $ 350, mientras que un suministro de 30 días de la venlefaxine genérico cuesta $ 11- $ 13 con un cupón.

Si usted está pagando por los medicamentos de su bolsillo, el almuerzo gratis de su médico puede costar una gran cantidad de dinero, miles de dólares por año. Para ser justos, no hay cierta evidencia de que los médicos prescriben estos medicamentos fuera de cualquier tipo de agradecimiento a la compañía farmacéutica por un almuerzo gratis. Podría ser que prescriben estos medicamentos por la sencilla razón de que la marca viene a la mente más rápidamente que el nombre genérico después de haber pasado una hora con el vendedor del medicamento. Sin embargo, los motivos de los médicos en escribir sus recetas, son los pacientes que pagan por el almuerzo gratis del médico.

Nunca está de más revisar la cantidad de dinero que su médico recibe de las compañías farmacéuticas a partir de la base de datos de Pagos Abiertos. Aquí le dejo un enlace a la base de datos se publica. Lo más probable es que su médico está en el 91 a 99 por ciento de los médicos que cada año reciben pagos de $ 100 o menos, y hay muy, muy pocas posibilidades de integridad profesional de su médico se vea comprometida. Si algo parece un poco extraño acerca de la manera como el médico prescribe medicamentos, sin embargo, comprobar la base de datos y que no tenga miedo de pedir una segunda opinión.

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