¿Cómo nuestros hermanos y hermanas influyen en nuestra forma de ser y nuestra salud?

La investigación sobre el impacto de las relaciones entre hermanos es un campo emergente. ¿Qué es lo que sabemos actualmente sobre las formas en que nuestros hermanos y hermanas influyen en nuestro desarrollo, la salud y el bienestar emocional?

¿Cómo nuestros hermanos y hermanas influyen en nuestra forma de ser y nuestra salud?

¿Cómo nuestros hermanos y hermanas influyen en nuestra forma de ser y nuestra salud?

Más niños de hoy viven con al menos un hermano, que con una figura paterna (no necesariamente un padre biológico),el  82,22 por ciento frente al 78,19 por ciento. Esos hermanos juegan un papel crucial en nuestras vidas. Como niños, nos enseñan cómo compartir, cómo luchar, y cómo negociar. Es muy posible que pasemos el tiempo más activos con nuestros hermanos que con nuestros padres o cualquier otra persona durante los primeros años de vida, y nuestros hermanos son propensos a seguir desempeñando un papel en nuestra vida, durante más tiempo que nuestros padres.

Dado al enorme papel que nuestros hermanos y hermanas juegan en nuestras vidas, muy poca investigación se ha hecho en el impacto emocional y la salud de las relaciones entre hermanos. En los últimos años, sin embargo, el interés en este tema ha ido en aumento.

¿Qué es lo que sabemos acerca de cómo nuestros hermanos impactan en nuestra salud, bienestar emocional, y nuestro desarrollo personal?

¿Cómo los hermanos influyen en nuestra salud?

Los preadolescentes y adolescentes tienden a ser lo más turbulento en nuestras vidas, en lugar de sentirse apoyados en sus hermanos/as, en este rango de edad pueden pasar mucho tiempo discutiendo con sus hermanos. Una investigación, sin embargo, muestra que los hermanos mejoran la salud mental de los niños de 10 a 14 años. El estudio encontró que una relación de hermanos positiva hace a los niños más propensos a participar en las buenas acciones, tales como ayudar a los vecinos, y que tener un hermano amoroso de uno u otro sexo en realidad juega un papel importante en este comportamiento de influencia de los padres. Aún más interesante, sin embargo, el estudio reveló que los niños de esta edad que tenían una hermana (la edad no importaba) se sentian menos solos y temerosos, y tenían niveles más altos de confianza en sí mismos.

Otro estudio de 2.000 personas, encontró que tener un hermano mayor con obesidad, especialmente de su mismo género, duplica sus propias probabilidades de ser obeso. Aunque existe la misma relación entre la obesidad de los padres y su propio peso en los hijos únicos y primogénitos, la obesidad de los padres es un factor predictivo.

Aunque este estudio en particular sólo se veía en la obesidad, no es descabellado concluir que el mismo principio podría aplicarse también a cosas tales como el ejercicio y el tabaquismo.

De hecho, la investigación confirma que los hermanos mayores dan forma a las actitudes de una familia, hacia el abuso de sustancias, así como la introducción de sus hermanos más pequeños a cualquiera de los grupos de pares positivos o negativos.

Además, se encontró que los hermanos pierden su virginidad a edades similares, y son iguales en los niveles de comportamiento sexuales de riesgo. Ya sea directa o indirectamente, hermanos y hermanas pueden contribuir a los resultados de salud a largo plazo, en mayor medida de lo que parece.

¿Qué causa la rivalidad entre hermanos?

Tradicionalmente, este fenómeno omnipresente se explica por una necesidad muy lógica que suena para competir por el amor de los padres, la atención y los recursos. La investigación actual muestra que la rivalidad entre hermanos puede ser mucho más complicada. Aunque ciertamente puede haber algo de verdad en la idea generalizada de que los niños compiten para ganar un primer lugar en los corazones de sus padres, las investigaciones muestran que los hermanos no están de acuerdo en esto. Aunque los hermanos discuten en torno a cinco veces al día de promedio, creen que están compitiendo entre sí, no para la atención de los padres.

Un estudio japonés confirmó esta idea cuando encontró que las niñas de repente se volvieron más competitivas en las tareas de matemáticas cuando eran conscientes de que sus hermanas también estaban participando. Que el instinto animal de carga puede ser mucho más fuerte de lo que creemos.

El mito del orden de nacimiento

Otro mito que se niega a morir es que el orden de nacimiento influye en la personalidad del niño a lo largo de las líneas predecibles. El primogénito se cree que es un gran triunfador con más control y protección, mientras que los niños medios están destinados a ser constructores de paz y las personas que quieren agradar. El más joven, según dicen los cuentos de viejas, se supone que son buscadores de atención, amantes de la diversión, egocéntricos.

Hay, sin embargo, estamos enormemente influenciados por nuestros hermanos, por las personas que ocupan quizá el papel más importante en toda nuestra esperanza de vida. ¿Pero cómo?

Una teoría sostiene que la individualización, o nicho de formación, es un medio para reducir la rivalidad entre hermanos. Mediante el desarrollo de fortalezas que nos diferencian de nuestros hermanos y hermanas, podemos ofrecer contribuciones óptimas a la unidad familiar, evitando que se coloquen en competencia directa con nuestros hermanos.

Afortunadamente, la ciencia disipa algunas de esas preocupaciones. Un gran estudio de Estados Unidos encontró que un total de dos tercios de los adultos con hermanos, consideran que sus hermanos son sus mejores amigos, y una tercera respondió que solo llamarian a un hermano, en caso de una emergencia.

Aún así, hay un montón de razones para impulsar activamente las relaciones positivas, entre hermanos durante la infancia. Estos niños que tienen un gran vínculo con sus hermanos y hermanas mientras están creciendo, pasarán a ser más altruistas, empáticos, compasivos y generosos como adultos, que aquellos que no tienen buenas relaciones con sus hermanos o los que no tienen hermanos. Las personas mayores que viven con sus hermanos también se benefician, la investigación muestra que tienen un mayor sentido de la moral que el resto de nosotros, lo que demuestra que los beneficios de tener hermanos, y  enlaces buenos con ellos, duran toda la vida.

El impacto de los hermanos en la salud mental y física, y en el desarrollo social y de la personalidad, es mucho más que un campo emergente. Más investigación se publicará sin duda en los próximos años. Mientras tanto, aquellos de nosotros que tienemos hermanos sabemos que juegan un papel importante increíblemente único en nuestras vidas, una parte que no puede ser sustituida por los padres, primos o amigos.

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