Cómo viajar me ayudó a superar la anorexia

Caí en un círculo vicioso de pérdida de peso, recuperación y recaída, mes tras mes. Al final de la edad de 14 años y dos estancias en el hospital, me proclamaron un “caso perdido”, lo que significa que los médicos no sabían qué hacer conmigo. Para ellos, yo era demasiada terca y bastante incurable.

Cómo viajar me ayudó a superar la anorexia

Cómo viajar me ayudó a superar la anorexia

Como una niña que crecía en Polonia, yo era el epítome del niño “ideal”. Tuve buenas notas en la escuela, participé en varias actividades después de la escuela y siempre me portaba bien. Por supuesto, eso no significa que yo era una niña feliz de 12 años de edad. Mientras me dirigía hacia mi adolescencia, empecé a querer ser otra persona … una chica “perfecta” con una “figura perfecta”. Alguien que tenía el control total de su vida. Eso durante todo el tiempo ha desarrollado en anorexia nerviosa.

Caí en un círculo vicioso de pérdida de peso, recuperación y recaída, mes tras mes. Al final de la edad de 14 y dos estancias en el hospital, me proclamaron un “caso perdido”, lo que significa que los médicos no sabían qué hacer conmigo. Para ellos, yo era demasiado terco y bastante incurable.

Si usted o alguien que usted conoce está luchando con un desorden alimenticio, haga clic aquí para chatear con un voluntario de la línea de ayuda de la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación (NEDA) »

Una vez se hizo más disponible internet, caí bajo el hechizo de los famosos sitios web “pro-ana”. Las páginas y las salas de chat estaban llenas de mensajes promoviendo trastornos de la alimentación y fotos de glamour de cuerpos flacos de forma poco natural. Los diversos sitios pro-ana estaban invertidos en los trastornos de la alimentación, y yo estaba tristemente enganchada. Pero al tratar de encontrarme en estos sitios, me di cuenta de que otros no discutieron hacer nada fuera de estos grupos de chat. Nadie viajó a ninguna parte y viajar era algo en lo que siempre estaba interesada.

Reconociendo los síntomas de la anorexia nerviosa

  • Incapacidad para mantener un peso normal
  • Fatiga
  • Insomnio
  • Ejercicio excesivo
  • Pelo adelgazante
  • Estreñimiento
  • Piel seca
  • Irritabilidad
  • Retiro social
  • Depresión

Durante mis peores años, vería hermosos destinos en la televisión y me maravillaría con las fotografías exóticas de National Geographic. Pero nunca pensé en visitar esos lugares. Nunca podría viajar a un país extranjero o saltar de continente a continente. Todos parecían demasiado caros y fuera de alcance, especialmente para alguien de Polonia, donde la moneda era baja. Además, cada vez que mencioné mi deseo de viajar, recibí la misma respuesta de mi familia: “No hay manera de que puedas viajar si tienes anorexia”.

Me dijeron que no tendría la energía para caminar y hacer turismo todo el día o sentarme en los aviones durante horas y comer lo que y cuando yo necesitaba. Y aunque no quería creer a nadie, todos tenían un punto muy bueno.

Eso es cuando algo hizo clic. Por extraño que parezca, tener gente que me decia que no podía hacer algo realmente me empujó en la dirección correcta. Comencé lentamente a comer comidas regulares. Me empujé a mejorar para viajar por mi cuenta.

Pero había trampa.

Una vez que pasé la etapa de no comer para ser flaca, la comida tomó el control de mi vida. A veces, las personas que viven con anorexia eventualmente desarrollan rutinas de alimentación poco saludables y estrictamente limitadas donde sólo comen ciertas porciones o artículos específicos en momentos particulares.

ME GUSTA LO QUE VEO

Era como si además de la anorexia, llegué a ser una persona que vive con el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC). Mantuve una dieta estricta y régimen de ejercicio y se convirtió en una criatura de rutina, pero también una prisionera de estas rutinas y comidas específicas. La simple tarea de consumir alimentos se convirtió en un ritual y cualquier interrupción tuvo el potencial de causarme un enorme estrés y depresión. Entonces, ¿cómo iba a viajar si incluso el pensamiento de cambiar las zonas horarias lanzó mi horario de comer y el estado de ánimo en una caída?

En este punto de mi vida, mi condición me había convertido en una total extraña. Yo era esta persona extraña con hábitos extraños. En casa, todo el mundo me conocía como “la chica con anorexia”. Los rumores viaja rápido en una pequeña ciudad. Era una etiqueta inevitable y no podía escapar de ella.

Ahí es cuando me golpeó: ¿Qué pasaría si estuviera en el extranjero?

Si estuviera en el extranjero, podría ser quien quisiera ser. Viajando, estaba escapando de mi realidad y encontrando mi ser real. Lejos de la anorexia y lejos de las etiquetas que otros arrojaron sobre mí.

Tan comprometida como estaba con vivir con anorexia, también estaba enfocada en hacer que mis sueños de viaje sucedieran. Pero para hacer esto, no podía depender de una relación malsana con la comida. Tenía la motivación para explorar el mundo y quería dejar atrás mis miedos de comer. Quería volver a ser normal. Así que llené mis maletas, reservé un vuelo a Egipto y embarqué en la aventura de mi vida.

Cuando finalmente aterrizamos, me di cuenta de lo rápido que mis rutinas de comer tuvieron que cambiar. No podría decir que no a la comida que los lugareños me ofrecieron, habría sido muy grosera. También estaba muy tentada a ver si el té local que me sirvieron tenía azúcar, pero ¿quién querría ser el viajero preguntando sobre el azúcar en el té en frente de todo el mundo? Bueno, no yo. En lugar de molestar a otros a mi alrededor, abracé diferentes culturas y costumbres locales, silenciando en última instancia mi diálogo interior.

Uno de los momentos más importantes vino más tarde en mis viajes cuando me ofrecí como voluntaria en Zimbabwe. Me pasé tiempo con los lugareños que vivían en casas apretadas de barro con raciones de comida básica. Estaban tan emocionados de recibirme y rápidamente ofrecieron un poco de pan, repollo y pap, una papilla local de maíz. Pusieron sus corazones en hacerlo para mí y esa generosidad superó mis propias preocupaciones sobre la comida. Todo lo que podía hacer era comer y apreciar y disfrutar del tiempo que pasamos juntos.

Inicialmente me enfrenté a temores similares a diario, de un destino a otro. Cada albergue y dormitorio me ayudó a mejorar mis habilidades sociales y descubrir una nueva confianza. Estar cerca de tantos viajeros del mundo me inspiró para ser más espontánea, abrirme a los demás con facilidad, vivir la vida con más libertad y lo que es más importante, comer cualquier cosa al azar en un capricho con otros.

Encontré mi identidad con la ayuda de una comunidad positiva y de apoyo. Había terminado con las salas de chat pro-ana que había seguido en Polonia, que compartían imágenes de comida y cuerpos flacos. Ahora, estaba compartiendo imágenes de mí misma en lugares de todo el mundo, abrazando mi nueva vida. Estaba celebrando mi recuperación y haciendo recuerdos positivos de todo el mundo.

Cuando cumplí los 20 años, estaba completamente libre de cualquier cosa que pudiera parecerse a la anorexia nerviosa y viajar se ha convertido en mi carrera a tiempo completo. En lugar de huir de mis miedos, como lo hice al principio de mi viaje, empecé a correr hacia ellos como una mujer segura, sana y feliz.

¿Qué tratamientos están disponibles para la anorexia nerviosa?

  • Terapia cognitivo-conductual (TCC): La TCC ayuda a cambiar pensamientos y comportamientos no saludables. Su objetivo es ayudarle a aprender a lidiar con emociones fuertes y construir una autoestima saludable.
  • Terapia familiar: La terapia familiar ayuda a resolver los conflictos familiares, mientras que le mantiene en el camino con su alimentación saludable y estilo de vida. También puede crear apoyo para que el miembro de la familia aprenda a lidiar con la anorexia nerviosa.
  • Terapia de grupo: La terapia de grupo permite a las personas con anorexia nerviosa interactuar con otras personas que tienen el mismo trastorno, pero es importante que sea dirigido por un profesional médico cualificado.
  • Medicación: Los antidepresivos se pueden prescribir para tratar la ansiedad y la depresión comunes en ésos con la anorexia. Estos pueden hacer que se sienta mejor, pero los antidepresivos no disminuyen el deseo de perder peso.
  • Hospitalización: Dependiendo de la gravedad de su pérdida de peso, su proveedor de atención primaria puede querer mantenerlo en el hospital por unos días para tratar los efectos de su anorexia nerviosa.

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