Complicaciones de la encefalitis viral

La encefalitis viral es una enfermedad rara que se caracteriza por la inflamación del cerebro. Puede ser causada por un virus del herpes, como el virus del herpes simple (VHS) o un arbovirus, que es transmitido por los insectos tales como los mosquitos. Menos comúnmente, la inflamación del cerebro puede también ser causada por otros virus tales como adenovirus, enterovirus, rabia y ésos asociados con las enfermedades de la niñez tales como paperas, sarampión y rubéola.

Complicaciones de la encefalitis viral

Complicaciones de la encefalitis viral

La encefalitis viral puede afectar a cualquier persona, pero en la mayoría de los casos, los niños pequeños y los ancianos están involucrados. Se estima que alrededor de tres a siete por cada 100.000 individuos son afectados anualmente. Otros factores que pueden aumentar el riesgo de contraer la enfermedad incluyen el debilitamiento del sistema inmunológico (especialmente en personas con VIH / SIDA o el uso de medicamentos inmunosupresores), factores estacionales y ambientales.

Síntomas de la encefalitis viral

En la mayoría de los casos, los pacientes experimentan síntomas similares a la gripe, como fiebre, dolor de cabeza, debilidad y dolores corporales. Sin embargo, las condiciones más graves pueden incluir los siguientes síntomas:

  • Convulsiones
  • Confusión y agitación
  • Alucinaciones
  • Pérdida de sensación
  • Debilidad muscular
  • Problemas con el habla o la audición
  • Percepción del mal olor
  • Parálisis en ciertas áreas del cuerpo o cara
  • Visión doble
  • Pérdida de consciencia

Los bebés y niños pequeños pueden presentar los siguientes signos:

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  • Abultamiento de fontanelas (punto blando en el cráneo)
  • Náuseas/vómitos
  • Rigidez del cuerpo
  • Mala alimentación
  • Irritabilidad
  • Llorar inconsolable

Complicaciones de la encefalitis

El pronóstico de los pacientes depende de la causa de la enfermedad, el tratamiento y el estado inmunológico del paciente.

La mayoría de las personas que sufren de casos leves de encefalitis se recuperan completamente dentro de dos a cuatro semanas.
El setenta por ciento de los pacientes que tienen encefalitis viral severa causada por VHS, si no se tratan pueden morir y los que sobreviven pueden tener complicaciones duraderas.

Los niños menores de 12 meses de edad y los adultos mayores de 55 años tienen los peores resultados.
La hinchazón del cerebro puede causar depresión de las funciones respiratorias y cardíacas, que pueden conducir al coma y la muerte.

Los supervivientes de encefalitis viral pueden experimentar consecuencias neurológicas o complicaciones por daño cerebral, que pueden ser duraderas o permanentes. El tipo de daño cerebral involucrado depende de la parte del cerebro involucrado y la gravedad puede variar de leve a grave. Si sólo una parte del cerebro es afectada, se produce daño focal, lo que resulta en cambios específicos, como pérdida de control muscular o convulsiones. Si varias partes del cerebro son afectadas, ocurre daño multifocal, lo que puede conducir a cambios diversos en la memoria, la percepción, el habla, el comportamiento y el control físico. Un daño difuso involucra todo el cerebro y puede conducir al coma. Algunos pacientes despiertan del coma con complicaciones leves, pero otros pueden morir o desarrollar complicaciones graves como retraso mental. Un número de pacientes también desarrollan convulsiones recurrentes no provocadas dentro de los años de infección.

Para prevenir las complicaciones o la muerte por encefalitis viral, es importante obtener un diagnóstico y tratamiento tempranos. Los niños pequeños que exhiben signos y síntomas de encefalitis viral deben ser traídos al médico inmediatamente. Cualquier persona que está experimentando síntomas asociados con encefalitis viral severa, como fiebre, dolor de cabeza severo y conciencia alterada debe recibir cuidado urgente.

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