Control del dolor de espalda y la ciencia: ¿Qué funciona y que no?

El dolor de espalda es una de las afecciones más comunes que hay. Cualquiera que lo haya tenido puede decir lo difícil que parece ser deshacerse de él. En este artículo, nos fijamos en la ciencia del dolor de espalda y lo que se ha demostrado que ayuda y lo que no.

Control del dolor de espalda y la ciencia: ¿Qué funciona y que no?

Control del dolor de espalda y la ciencia: ¿Qué funciona y que no?

El dolor de espalda: el gran misterio

Realmente ha sido un trabajo difícil para mí escribir sobre el dolor de espalda. Pero lo que ha hecho que sea infinitamente más difícil es mi intento de demostrar lo que muestra la ciencia “funciona”, y me refiero a que los estudios científicos han demostrado que la terapia en cuestión es eficaz, y que es más eficaz que no hacer nada, o más eficaz que las terapias o técnicas convencionales o estándar que se utilizan actualmente.

¿Qué es exactamente el dolor de espalda?

Esto en sí mismo puede ser difícil de definir, pero en realidad lo que este artículo está discutiendo es el tema del dolor crónico de espalda baja, que se define como el dolor lumbar que dura “más allá del período esperado de curación”, que por lo general se da una cronología de 6 a 12 semanas. Esto puede ser continuo, experimentando constantemente dolor o malestar que se repite de forma esporádica.

Aquí está el problema: Aparte de la definición anterior, en realidad hay muy poco para ayudar a distinguir o verdaderamente definir el dolor de espalda. En otras palabras, el dolor de espalda a menudo parece ser síntoma sin una enfermedad.

Suena loco, ¿verdad? Si su espalda está haciendole daño, tiene que haber una razón, y estoy seguro de que hay. El único problema es que en muchos de los casos, la “razón” no se puede encontrar. Ya sabemos de muchos estudios de que el dolor de espalda no siempre proviene o ponen de manifiesto el daño espinal. Ya sea que se deslizó, se hinchó, o secestan degenerado los discos, no ha habido estudios que muestren que las personas con y sin dolor de espalda tienen ninguno de los problemas anteriores con la espalda. ¿Qué pasa con la debilidad muscular o la degeneración del músculo que rodea la columna vertebral? No, no hay estudios sobre la alineación del cuerpo, la Flexibilidad, la calidad de la cama en la que está durmiendo, ni sobre los zapatos que llevas puesto.

Por lo tanto, espero que ahora se pueda obtener una apreciación de cuán perplejas son las investigadores actuales en esta zona. Hasta la fecha, no parece que exista ninguna relación universal a la lumbalgia crónica. Y esto, por supuesto, hace que sea sumamente difícil de diagnosticar. De hecho parece que hay un elemento psicológico enorme a la cantidad de personas con dolor y la sensación de dolor de espalda crónico.

También, porque parece que hay una enorme contribución psicológica al dolor de espalda, lo que agrava el problema por lo que es difícil métodos que son eficaces para la investigación, ya que es casi imposible distinguir si era el tratamiento en sí o si era simplemente un efecto placebo (un término usado para describir un beneficio psicológico percibido, desprovisto de cualquier beneficio objetivo, que no tiene valor real después de la inmediata desaparacion del efecto que creía tener).

Por lo tanto, ¿qué se ha demostrado que funciona?

Si alguien fue a buscar en la investigación actual, podría ser perdonado por darle la respuesta de “cualquier cosa”. Hay estudios que demuestran que la acupuntura es efectiva, el masaje es efectivo, el ejercicio es eficaz, la manipulación espinal puede ser eficaz, e incluso los analgésicos. Hay un cuerpo de investigación que muestra la terapia cognitiva (que es una terapia puramente psicológica) y la medicación antidepresiva para ser eficaz. Sí, la medicación antidepresiva, loco ¿verdad? De hecho, lo único demostrado que tiene poco o ningún efecto fue la estimulación eléctrica muscular.

Por desgracia, debido a la dificultad en probar diferentes tratamientos, hay pocos estudios de buena calidad hechos en la terapia de dolor de espalda baja. Por lo tanto, ahora la pregunta deja de llegar a ser tan simple como lo que funciona, y ahora se convierte en lo que funciona mejor.

La comparación de los tratamientos para el dolor de espalda

Para ello significa mirar el ‘tamaño del efecto’, que es una medida de no sólo si el tratamiento funcionó, sino la cantidad del efecto que tuvo. El tamaño del efecto de las técnicas se comparan entonces uno contra la otra. Y, por suerte, un estudio fue lo que hizo.

Por lo tanto, ¿que llegó a la cima?

Sorprendentemente, la acupuntura. Pero hay una ligera amonestación. La acupuntura ha sido criticada en múltiples estudios por no estar diseñada adecuadamente, el hecho de que las personas que llevan a cabo el estudio sabían que los sujetos estaban recibiendo acupuntura y los que estaban recibiendo un tratamiento “simulado” (que es un tratamiento que no sigue ninguno de los principios del tratamiento probado y no se supone que funciona, supuestamente eliminar el efecto placebo). Esto se conoce como “doble ciego” del estudio. Así que sucedió cuando se hizo un estudio doble ciego llevado a cabo en varios tratamientos, incluyendo la acupuntura. La acupuntura llegó a la cima. Y también lo hizo el tratamiento simulado, casi por igual. Esto demuestra no sólo la dificultad de evaluar de nuevo el alivio del dolor, sino también el elemento de enorme psicología del tratamiento y de la lumbalgia.

Ah, y se debe mencionar que los fármacos opiáceos, como la morfina y fármacos similares, funcionaron muy bien, pero trabajado en casi todos los tipos de dolor, y tenía bastantes posibilidades de la adicción. Así, mientras que los analgésicos graves podrían ser efectivos, no son sin sus inconvenientes.

Entonces, ¿qué se produjo después de la acupuntura?

En realidad, la carrera se puso muy apretada después de que, con el ejercicio, la terapia conductual, y no esteroides antiinflamatorios (AINE), fármacos como el ibuprofeno y la aspirina muestran resultados similares. Y, por desgracia, todas las terapias anteriores sólo tuvieron un efecto modesto, lo que significa que no van de ninguna manera a eliminar su dolor de espalda.

Así que, por mucho que me encantaría que el ejercicio fuera campeón como una cura para el dolor de espalda, en mi experiencia no ha sido muy beneficioso para mis clientes.

De hecho muchos de los estudios anteriores sobre el tratamiento con ejercicios padecen los mismos defectos que los demás estudios sobre métodos alternativos. Tan sombrío como parece, el dolor es un tema bastante complicado, con ser una de los más difíciles sub-categorías de dolor de espalda.

Sin embargo, existe cierta evidencia consistente que muestra que las personas con sobrepeso y obesas tienen una mayor incidencia de dolor de espalda, y que el ejercicio de toda la vida parece ayudar a prevenirlo.

Así, mientras que la evidencia está lejos de ser concluyentes, desde luego, no se pierde nada con aumentar el ejercicio. Otro punto importante a destacar es que, a diferencia de cualquier otra intervención anterior, el ejercicio es el único que está libre. Por lo tanto, así como que sea tan eficaz como otros medios, que no cuesta nada probarlo tampoco. Por lo tanto, para terminar, voy a ofrecer algunos consejos si usted está pensando en intentar el ejercicio como una forma de aliviar su dolor de espalda:

  1. Priorizar el entrenamiento de resistencia o de ejercicio de bajo impacto, como nadar, correr o saltar.
  2. Si hacer ejercicios de resistencia, se centra en los ejercicios que se dirigen a los glúteos, los isquiotibiales, y musculatura central, colocar un mínimo de estrés en la espalda, como golpes de cadera, Hex Bar Peso muerto o ejercicios Superman estacionarios.
  3. Al hacer ejercicios básicos, evitar abdominales o sus variaciones, ya que demuestran que ponen un poco de presión en la columna.
  4. El ejercicio no tiene que ser elegido de manera aislada de otras formas de terapia y puede funcionar bastante bien cuando se integran en un enfoque multidisciplinario, es decir, utilizando el masaje, el ejercicio y la terapia conductual.

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