¿Cuál es la diferencia entre la artritis reumatoide y la osteoartritis?

By | noviembre 14, 2018

La artritis reumatoide y la osteoartritis causan dolor y rigidez en las articulaciones. Ambas son formas de artritis pero tienen diferentes causas y tratamientos.
Hay más de 100 tipos de artritis y enfermedades relacionadas. Dos de los tipos más comunes son la artritis reumatoide (AR) y la osteoartritis (OA). La OA es más común que la AR.

Tanto la OA como la AR implican inflamación en las articulaciones, pero la inflamación en la AR es mucho mayor. Hasta hace poco, los profesionales de la salud creían que la inflamación no estaba presente en la OA.

OA y AR comparten algunos síntomas. La AR puede afectar varias articulaciones en un subtipo llamado artritis poliarticular, y tiende a afectar el cuerpo de manera simétrica. La OA generalmente afecta unas pocas articulaciones y generalmente ocurre en un solo lado del cuerpo.

En este artículo, echamos un vistazo a las similitudes y diferencias entre la AR y la OA, incluidos sus síntomas, causas y tratamientos.

Causas

El dolor y la rigidez en las articulaciones son comunes tanto para la artritis reumatoide como para la osteoartritis

El dolor y la rigidez en las articulaciones son comunes tanto para la artritis reumatoide como para la osteoartritis

Las juntas contienen tejidos protectores que evitan que los huesos se rasquen entre sí. Por ejemplo, el cartílago cubre los huesos para permitir un movimiento suave en la articulación. La artritis daña este tejido protector.

Las causas del daño articular son diferentes en AR y OA:

Artritis reumatoide

La AR es una enfermedad autoinmune. Ocurre cuando el sistema inmunológico de una persona ataca erróneamente tejidos sanos en las articulaciones.

Esta respuesta inmune involucra factores genéticos y ambientales, incluyendo fumar cigarrillos.

Osteoartritis

En OA, el cartílago protector se desgasta gradualmente y los huesos comienzan a rascarse unos contra otros. Este desgaste puede deberse a movimientos repetitivos, como en los deportes, que ejercen presión sobre las articulaciones.

Los síntomas

AR y OA comparten una serie de síntomas, incluyendo:

  • dolor en las articulaciones
  • rigidez en las articulaciones
  • hinchazón, que es más severa en la AR
  • movilidad restringida en las articulaciones afectadas
  • síntomas que empeoran por la mañana
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Los síntomas de la AR pueden aparecer y empeorar rápidamente, a veces en unas pocas semanas. Sin embargo, los síntomas de la OA aparecen más lentamente, a medida que los tejidos protectores en las articulaciones se rompen gradualmente.

Sin embargo, los factores estresantes de la OA, como ir de excursión, pueden causar una hinchazón repentina y grave en la rodilla.

Tanto la OA como la AR pueden afectar cualquier articulación del cuerpo. La OA es más probable que afecte las rodillas y las pequeñas articulaciones del dedo pulgar y el pulgar. La AR ocurre a menudo en las manos, los dedos, los codos, las rodillas, los pies y las caderas, y generalmente ocurre en las mismas articulaciones en ambos lados del cuerpo.

Los síntomas de la AR generalmente afectan las articulaciones de ambos lados del cuerpo. Por ejemplo, si AR afecta a una mano, también afecta a la otra. La OA a menudo solo afecta un lado del cuerpo.

La OA está localizada, ya que solo afecta la articulación y los tejidos circundantes. Por esta razón, la OA generalmente solo afecta a una articulación, mientras que la AR generalmente afecta a múltiples articulaciones.

Una diferencia clave entre estas formas de artritis es que la AR implica una variedad de síntomas sistémicos, que son síntomas que afectan a todo el cuerpo.

Los síntomas que afectan a las personas con AR incluyen:

  • fatiga
  • fiebre
  • pérdida de apetito
  • pérdida de peso
  • inflamación en otras áreas, como los ojos y los pulmones
  • nódulos reumatoides

La OA no está asociada con síntomas sistémicos, pero las personas con la afección pueden desarrollar espolones óseos u otras anomalías óseas.

Por ejemplo, la OA en las manos a menudo puede causar pequeños bultos que se desarrollan alrededor de los extremos de las articulaciones de los dedos.

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Diagnóstico

Los médicos diagnostican la AR y la OA realizando un examen físico, realizando un historial médico y realizando diversas pruebas de diagnóstico.

El diagnóstico de estas condiciones puede ser un reto. Esto se debe a que los síntomas a menudo se superponen, especialmente en las primeras etapas.

Los análisis de sangre pueden ayudar a diagnosticar o descartar la AR, ya que esta condición deja ciertos biomarcadores en la sangre, como el péptido cíclico citrulinado y el factor reumatoide.

También pueden detectar niveles anormales de la proteína C reactiva, que es un marcador que indica inflamación.

Los médicos también pueden realizar pruebas de imagen, como radiografías, resonancias magnéticas y ecografías, para determinar la extensión y la ubicación del daño de la AR o la OA.

Tratamiento

AR y OA son condiciones crónicas.

Actualmente no existe cura para ellos, pero varios tratamientos pueden ayudar a una persona a controlar sus síntomas, mejorar su calidad de vida y retrasar la progresión de la enfermedad.

El tratamiento puede involucrar el uso de medicamentos como los antiinflamatorios no esteroides (AINE) para reducir la inflamación. Reducir la inflamación puede ayudar a aliviar el dolor y la rigidez en las articulaciones y mejorar su rango de movimiento.

Los médicos también pueden recomendar medicamentos a base de esteroides para reducir la inflamación. Por ejemplo, pueden inyectar esteroides directamente en las articulaciones afectadas cuando es importante reducir la inflamación de inmediato.

Los profesionales de la salud recomiendan tomar medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD, por sus siglas en inglés), a menudo junto con AINE o esteroides y productos biológicos, para tratar la AR. Los DMARD tienen como objetivo suprimir el sistema inmunológico y reducir su daño a los tejidos en las articulaciones.

Los tratamientos para la AR y la OA a menudo también implican terapia física. Esto ayuda a mejorar la movilidad de una persona y mantiene las articulaciones flexibles.

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Seguir una dieta antiinflamatoria saludable también puede ayudar. Mantener un peso saludable puede ayudar a prevenir la necesidad de ejercer un exceso de presión en las articulaciones. Evite fumar cigarrillos, particularmente en la AR.

Panorama

La AR y la OA son condiciones crónicas que causan dolor y rigidez en las articulaciones. Ambas condiciones pueden empeorar con el tiempo sin el tratamiento adecuado. Los efectos de la OA y la AR en la vida diaria de una persona varían de leves a severos.

La AR y la OA pueden causar síntomas similares, pero tienen diferentes causas y tratamientos. En muchos casos, la OA es más fácil de tratar que la AR porque generalmente afecta a menos articulaciones y no involucra síntomas sistémicos. La progresión de la AR es más difícil de predecir que la de la OA.

Con la investigación y los tratamientos modernos, las perspectivas para las personas con AR han mejorado mucho. Los médicos generalmente pueden prevenir o retrasar la progresión de esta enfermedad con un tratamiento eficaz.


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