¿Cuál es el vínculo entre el clima frío y el resfriado común?

By | noviembre 10, 2018

Muchas personas asocian el frío con el resfriado común. Si bien el clima no es directamente responsable de enfermar a las personas, los virus que causan los resfriados pueden propagarse más fácilmente a temperaturas más bajas, y la exposición al aire frío y seco puede afectar negativamente al sistema inmunológico del cuerpo.

En este artículo, examinamos la relación entre el clima frío y húmedo y el resfriado común. También cubrimos algunos consejos para prevenir resfriados.

Los rinovirus y el resfriado común

La investigación sugiere que las temperaturas por debajo de 98.6 ° F pueden permitir que los rinovirus se repliquen de manera más eficiente

La investigación sugiere que las temperaturas por debajo de 98.6 ° F pueden permitir que los rinovirus se repliquen de manera más eficiente

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), millones de personas desarrollan el resfriado común cada año. En promedio, los adultos tienen dos o tres resfriados al año.

Muchos virus pueden causar el resfriado común. Los rinovirus son la causa más común y son responsables de más de la mitad de todos los resfriados y enfermedades similares al resfriado.

Las infecciones por rinovirus típicamente resultan en síntomas leves parecidos al resfriado. Sin embargo, los rinovirus también pueden causar enfermedades más graves, como bronquitis y neumonía , en personas con sistemas inmunitarios debilitados.

Los rinovirus típicamente se propagan a través de:

  • contacto directo de persona a persona
  • el aire como pequeñas gotas, o aerosoles, que luego las personas inhalan

Una vez inhalado, el rinovirus se adhiere a las células dentro de los conductos nasales. Entonces comienza a replicarse, propagando más partículas de virus a lo largo del tracto respiratorio superior.

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Efecto del clima frío sobre los virus

Algunas investigaciones sugieren que los rinovirus pueden replicarse de manera más eficiente a temperaturas inferiores a 37 ° C, o 98.6 ° F, que es la temperatura corporal promedio en los humanos. La temperatura dentro de la cavidad nasal es de aproximadamente 33 ° C (91.4 ° F), lo que puede convertirlo en un caldo de cultivo ideal para los rinovirus.

La mayoría de las investigaciones sobre los rinovirus se han centrado principalmente en examinar cómo las diferencias en la temperatura corporal afectan la capacidad del virus para reproducirse. Sin embargo, investigaciones más recientes se centran en los factores ambientales que pueden aumentar el riesgo de una persona de desarrollar una infección por rinovirus.

Un estudio examinó si las variaciones en las temperaturas y la humedad condujeron a un mayor riesgo de infección por rinovirus. Los investigadores hallaron que la disminución de la temperatura y la humedad durante un período de 3 días aumentaba el riesgo de infecciones por rinovirus en los participantes.

En el mismo estudio, los investigadores encontraron que la mayoría de las infecciones se produjeron en temperaturas de cero (32 ° F) e inferiores.

Los virus de la influenza , que causan la gripe , también pueden sobrevivir y propagarse más fácilmente en el aire frío y seco. Un estudio en cobayas sugiere que la temperatura ideal para que el virus de la influenza se propague es de 5 ° C (41 ° F).

Efecto del clima frío en el sistema inmunológico

Muchos investigadores creen que la exposición al clima frío puede afectar negativamente la respuesta inmunitaria de una persona, lo que dificulta que el cuerpo combata las infecciones. Las razones para esto pueden incluir:

  • Reducción de los niveles de vitamina D. Durante los meses de invierno, muchas personas obtienen menos vitamina D debido a la exposición reducida al sol. La investigación sugiere que la vitamina D juega un papel esencial en el mantenimiento del sistema inmunológico.
  • Pasar más tiempo en interiores. Las personas tienden a pasar más tiempo en interiores durante los meses de invierno, y los virus se propagan más cuando las personas están cerca unas de otras.
  • Las temperaturas más bajas pueden afectar la respuesta inmune. Un estudio de 2015 descubrió que la exposición de las células de las vías respiratorias tomadas de ratones a temperaturas más bajas disminuía la respuesta inmune de las células contra un rinovirus adaptado al ratón.
  • Estrechamiento de vasos sanguíneos. Respirar aire frío y seco hace que los vasos sanguíneos en el tracto respiratorio superior se estrechen para conservar el calor. Esto puede evitar que los glóbulos blancos lleguen a la membrana mucosa, lo que dificulta que el cuerpo elimine los gérmenes.
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Prevención

Algunas formas de evitar enfermarse durante el invierno incluyen:

  • tomar suplementos de vitamina D o comer alimentos con alto contenido de vitamina D, como los pescados grasos, los champiñones y los huevos
  • dormir lo suficiente
  • mantenerse hidratado
  • lavarse las manos regularmente
  • siempre estornudando y tosiendo en tejidos limpios; Si no hay tejido disponible, es mejor usar un codo en lugar de las manos
  • no compartir alimentos, bebidas, vajilla y utensilios con personas resfriadas o con gripe

A tener en cuenta

Los virus, como los rinovirus y la influenza, causan resfriados y gripe, no el clima. Sin embargo, la exposición al clima frío puede aumentar el riesgo de una persona de contraer un virus.

Las investigaciones sugieren que estos virus pueden sobrevivir y reproducirse de manera más efectiva a temperaturas más frías, lo que facilita la propagación e infección de más personas. El clima frío también puede reducir la respuesta inmune y hacer que sea más difícil para el cuerpo combatir los gérmenes.


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Author: Tamara Villos Lada

Tamara Villos Lada, estudió y trabajó como Coder Médico en un importante hospital de Inglaterra durante 12 años. Ella estudió a través de la Asociación de Gestión de Información de Salud de Australia, y alcanzó certificación internacional. Su pasión tiene algo que ver con la medicina y la cirugía, incluyendo enfermedades raras y trastornos genéticos, y ella también es una madre soltera de un niño con autismo y trastorno del humor.