¿Cuál es el vínculo entre varicocele e infertilidad?

By | noviembre 10, 2018

Muchos hombres tienen venas dilatadas en el escroto, que es la bolsa que contiene los testículos. Los doctores llaman a estas venas varicoceles. Muchos hombres con varicoceles no tienen síntomas, pero algunos pueden tener problemas de fertilidad.

Los varicoceles son comunes y afectan al 10 a 15 por ciento de los hombres. Los médicos continúan debatiendo el papel de los varicoceles en la infertilidad.

Algunas investigaciones sugieren que tratar un varicocele puede mejorar los resultados de fertilidad. Sin embargo, una revisión sistemática establece que la evidencia disponible es débil y que los médicos deben realizar más investigaciones.

En este artículo, obtenga más información sobre si un varicocele afecta la fertilidad y cuándo consultar a un médico.

¿Qué es un varicocele?

Los varicoceles afectan a alrededor del 10 al 15 por ciento de los hombres

Los varicoceles afectan a alrededor del 10 al 15 por ciento de los hombres

Un varicocele ocurre cuando un bulto resulta de venas agrandadas dentro del escroto. La hinchazón generalmente se asemeja a una ampliación sobre el testículo, sin decoloración.

El plexo pampiniforme es un grupo de venas dentro del escroto. Estas venas ayudan a enfriar la sangre antes de viajar a la arteria testicular, que suministra sangre a los testículos.

Si los testículos están demasiado calientes, no pueden producir esperma saludable. La salud del esperma afecta la fertilidad, por lo que es esencial que las venas puedan enfriar la sangre.

La mayoría de las personas con varicocele no tienen síntomas, pero algunas pueden experimentar problemas de fertilidad.

Cuando alguien tiene un varicocele, también puede experimentar hinchazón y sensibilidad del escroto.

¿Los varicoceles causan infertilidad?

La mayoría de los hombres que tienen varicoceles no tienen problemas de fertilidad. Las tasas de infertilidad entre aquellos con varicoceles, sin embargo, son más altas que aquellas sin ellos. Esta diferencia puede deberse a que los varicoceles interfieren con la capacidad del cuerpo para producir y almacenar esperma.

Un estudio de 2014 recopiló datos sobre 816 hombres con problemas de infertilidad y casi un tercio tenía varicocele. Esta frecuencia sugiere que los varicoceles son a veces, pero no siempre, un factor en la infertilidad.

La investigación sobre si el tratamiento de los varicoceles puede mejorar la fertilidad es mixto.

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Un metaanálisis de estudios previos de 2012 encontró cierta evidencia de que tratar un varicocele podría mejorar la fertilidad, especialmente si se desconoce la causa de la infertilidad de una pareja. Sin embargo, los investigadores advierten que la evidencia es débil, por lo que se necesita más investigación.

La principal preocupación con los varicoceles es que el bulto de las venas puede dañar el esperma y disminuir el conteo de espermatozoides. En aquellos individuos con un recuento promedio de espermatozoides, es poco probable que un varicocele cause infertilidad.

Cuando una pareja no puede concebir, es vital hacer una variedad de pruebas, incluido un conteo de espermatozoides, y no asumir que un varicocele sea necesariamente la única causa.

Causas y factores de riesgo.

Un varicocele ocurre cuando las venas en el escroto se agrandan.

Cada vena tiene una válvula que evita que la sangre fluya hacia atrás, pero a veces la válvula falla. Esto hace que la sangre fluya hacia atrás, dañando la vena y causando hinchazón.

Los médicos no entienden completamente qué causa que las válvulas fallen y causen varicoceles. Son comunes y no suelen significar que una persona tenga un problema de salud subyacente.

La investigación publicada en 2014 encontró que fumar puede ser un factor de riesgo para los varicoceles, ya que daña los vasos sanguíneos de una persona. El mismo estudio no encontró relación entre el alcohol o la ocupación y los varicoceles.

En raras ocasiones, un crecimiento en el estómago puede ejercer presión sobre las venas, causando un varicocele. Este problema es más común en hombres mayores de 45 años.

En muchas personas, un varicocele no tiene causa aparente.

Diagnóstico

La mayoría de los hombres que tienen varicoceles no notan nada inusual, aunque algunas personas reportan una sensación intensa o palpitaciones ocasionales en el escroto. Muchos de los afectados solo descubren que tienen un varicocele después de experimentar problemas de infertilidad.

Un médico a menudo puede diagnosticar un varicocele durante un examen físico al observar el escroto y detectar bultos y vasos sanguíneos inusuales.

Si un médico sospecha de un varicocele, puede ordenar un ultrasonido, que es una prueba de imagen indolora que le permite al médico ver las venas dentro del escroto.

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Si la persona tiene problemas de fertilidad, el médico también puede ordenar un análisis de semen para verificar la calidad del esperma.

Tratamiento

Los varicoceles que no causan síntomas no requieren tratamiento. Un varicocele puede necesitar tratamiento cuando:

  • un hombre tiene un varicocele y un recuento bajo de espermatozoides u otros problemas con el esperma
  • el varicocele está causando dolor o hinchazón
  • una pareja tiene infertilidad inexplicable, y el hombre tiene un varicocele.

Cuando las personas deciden recibir tratamiento, tienen dos opciones diferentes:

Embolización

La embolización es una cirugía que corta temporalmente el suministro de sangre. Un médico puede realizar este procedimiento en su consultorio con anestesia local, lo que significa que una persona no sentirá ningún dolor en el área.

Durante la embolización, un médico inserta una aguja en una vena, generalmente a través de la ingle. A veces, pueden insertar una aguja a través del cuello. La aguja ayuda al médico a acceder a las venas del escroto y bloquear el varicocele.

Una persona puede experimentar algo de dolor y sensibilidad después del procedimiento, pero el tiempo de recuperación es corto y la persona puede regresar inmediatamente a sus actividades habituales.

Un estudio de 2012 sugiere que la embolización puede fracasar hasta en un 19,3 por ciento de los casos. Si la embolización no funciona, es posible que los cirujanos deban probar un procedimiento diferente para tratar el varicocele.

Cirugía

Un médico puede extirpar quirúrgicamente un varicocele bloqueando el flujo de sangre a la vena dañada. Esta cirugía se llama varicocelectomía.

Una persona recibirá anestesia general antes de la varicocelectomía, por lo que estará dormida y no podrá sentir ningún dolor durante el procedimiento. Una persona puede experimentar algo de dolor y ternura durante varios días después.

La cirugía es más efectiva que la embolización con una tasa de fracaso inferior al 5 por ciento.

La cirugía laparoscópica utiliza una incisión más pequeña que la cirugía abierta y requiere menos tiempo de recuperación, pero también requiere un cirujano muy calificado. La cirugía abierta utiliza un corte más grande en el escroto.

Conclusión

La perspectiva para los hombres que eligen tratar un varicocele es relativamente buena. Un estudio de 2014 sobre hombres con un bajo recuento de espermatozoides y un varicocele encontró que la cirugía aumentó su recuento de espermatozoides, en promedio, de 2,4 a 11,6 millones por mililitro.

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Sin embargo, en el mismo estudio, las tasas de fertilidad se mantuvieron relativamente bajas. De los 102 participantes, 17 parejas concibieron naturalmente. Esto sugiere que el tratamiento puede aumentar la fertilidad, pero no curará la infertilidad en todos los hombres.

Los hombres que tienen un varicocele y un historial de infertilidad deben hablar con sus médicos sobre los riesgos y beneficios del tratamiento. En algunos casos, la cirugía puede ser la opción más segura para aumentar la fertilidad. En otras situaciones, una pareja puede tener mejores resultados con técnicas de fertilización asistida, como la inseminación intrauterina (IUI) y la fertilización in vitro (FIV).

No hay evidencia de que los varicoceles inevitablemente hagan a un hombre infértil. En el 10 a 20 por ciento de los hombres, el varicocele regresa después de la cirugía.

Los hombres que notan venas inflamadas no deben asumir que tendrán problemas de fertilidad, aunque tal vez deseen hablar sobre el riesgo con un médico.


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Author: Dr. Manuel Silva

Dr. Manuel Silva terminó su especialización en neurocirugía en Portugal. Se interesa por la experiencia de la radiocirugía, el tratamiento de los tumores cerebrales, y radiología intervencionista. Adquirió experiencia operativa significativa que se hace bajo la supervisión y orientación de los residentes de la tercera edad.

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