¿Cuáles son las posibilidades de recolección de una infección en un baño público?

El uso de baños públicos puede dejarle con la duda acerca de los hábitos de higiene de otras personas, pero las posibilidades de coger una infección son bajos.

¿Cuáles son las posibilidades de recolección de una infección en un baño público?

¿Cuáles son las posibilidades de recolección de una infección en un baño público?

Si usted está nervioso ante la idea de microbios que acechan en los asientos de inodoros, las manijas de grifos y perillas de las puertas en las instalaciones sanitarias, en los centros comerciales, parques, tiendas de conveniencia, restaurantes, y paradas de camiones, es probable que espere a usar el baño de su casa cuando sea posible. Pero si sólo tiene que “ir” cuando se está en movimiento, no se preocupe, es probable que no se va a coger cualquier germen.

¿Existe una base de hechos relacionados con la paranoia en los baños?

No es que no halla un montón de diferentes tipos de gérmenes en los baños públicos. El hogar natural de E. coli es, después de todo, las heces. Las deposiciones de todos implican el movimiento de E. coli. La mayoría de las cepas de esta bacteria, afortunadamente, no causan la enfermedad.

La piel de cada uno alberga algunas bacterias estafilococos. Estos se transfieren fácilmente de persona a persona. Afortunadamente, la mayoría de las cepas de estafilococos no causan la enfermedad, tampoco.

Los baños públicos albergan bacterias Streptococcus y Giardia (este último microorganismo que provoca la especie especialmente desagradable de la diarrea, con una condición conocida como “eructos púrpura”), los virus del resfriado, la hepatitis A, y algunos de los organismos que causan enfermedades de transmisión sexual, incluyendo la gonorrea, clamidia y la sífilis. Sin embargo, estos organismos no necesariamente sobreviven el tiempo suficiente en superficies planas y duras para hacer que el siguiente usuario, adquiera la enfermedad en un inodoro.

¿Cuánto tiempo consiguen los gérmenes comunes sobrevivir en los baños públicos?

Diferentes gérmenes sobreviven durante períodos de tiempo distintos en diferentes lugares en los servicios sanitarios públicos. Vamos a echar un vistazo a los gérmenes que tienen más probabilidades de encontrar.

  • E. coli en grandes cantidades puede causar síntomas similares a los de la intoxicación alimentaria. Es más a menudo adquirido al ingerir heces contaminadas que se mete en su comida, ya sea en una planta empacadora de carne (cuando las “tripas” de que el animal no se separan de otras partes durante la matanza) o de las manos de los trabajadores de alimentos, que no se lavan las las manos después de usar el inodoro. Alrededor del cinco por ciento de los baños públicos tienen este germen, pero lo conseguiría por ser salpicado con el agua del inodoro. Incluso si la taza del inodoro está vacía, el agua de aclarado puede transmitir el germen. Sin embargo, usted no será infectado a menos que el agua encuentre camino en su boca.
  • Shigella es el microorganismo que causa la shigelosis, una forma particularmente desagradable de diarrea, que por lo general causa sangre en las heces, fiebre, calambres abdominales, y algunos vómitos. Esta diarrea puede durar hasta tres semanas. Esta es una condición que no es especialmente probable que encuentre en la América del Norte, Australia o Europa, excepto cuando hay una escasez de agua y varias personas defecan en el mismo inodoro sin rubor. Sin embargo, hay 165 millones de casos y 1 millón de muertes por esta enfermedad cada año en todo el mundo. Puede ser transmitida por el chorro de agua de la taza.
  • Giardiasis es provocada por un protozoo, un animal de una sola célula, que puede sobrevivir por largos períodos enrollado como un quiste. Es algo típicamente transmitido por el contacto con los desechos animales, aunque hay grupos de hombres homosexuales que, cómo decirlo, son transmisores de la enfermedad durante las actividades íntimas. Giardiasis causa varias semanas de diarrea con una condición conocida como “eructos de color púrpura.” Es importante evitar la ingestión de los quistes. Si no practican sexo anal-oral, evitará este problema no potable a partir de corrientes en la naturaleza, no importa qué tan prístina aparecen, y por lavado después de usar un baño público.

¿Puede usted realmente contraer gonorrea de un asiento de inodoro?

E. coli, giardiasis, y la shigelosis son enfermedades realmente obtenidas de los baños públicos (aunque no muy a menudo). Las enfermedades de transmisión sexual son lo que la gente teme que puedan obtener de los asientos de inodoros. Vamos a echar un vistazo a la transmisibilidad de estos microorganismos.

  • El VIH no se transmite en los baños públicos, a menos que sea por sexo en los baños públicos. El virus no sobrevive fuera del cuerpo humano, incluso en la orina o las heces, el tiempo suficiente para ser transmitido a otra persona.
  • La gonorrea se transmite por contacto con las secreciones vaginales, semen, moco y secreciones de la piel. Es poco probable que se transmita por la saliva a menos que la saliva se inserte vigorosamente en otra persona. La bacteria que causa la gonorrea es detectable en la orina, pero no se puede contraer gonorrea por sentarse con la orina. La única forma en que va a conseguir la gonorrea en un asiento de inodoro, es por tener relaciones sexuales con una persona infectada.
  • La sífilis en muy raras ocasiones podría ser transmitida por las secreciones de una persona altamente infecciosa (alguien que tiene una concentración inusualmente alta de las bacterias en su torrente sanguíneo) que quedan en un asiento de inodoro, luego de entrar en contacto con una herida abierta en la parte trasera o los genitales del siguiente usuario. Hay muchos lugares, por cierto, donde la sífilis es esencialmente desconocida, es decir, casi nadie la tiene.
  • VPH (virus del papiloma humano) por lo general requiere el contacto piel con piel. El virus no va a sobrevivir en un asiento de inodoro.
  • Herpes, en teoría, podría transmitirse en un asiento de inodoro de la misma manera como la sífilis. Sólo hay informe de ello en la literatura médica en idioma Inglés, y esto ocurrió en un inodoro en casa, no un baño público.

Aquí, están, sin embargo, ciertos gérmenes que se transmiten en el chorro de agua que sube cuando se vacía un inodoro, aunque el agua parecía estar limpia. Éstas incluyen:

  • Norovirus. Este virus causa hasta el 90 por ciento de todos los casos de virus “gripe estomacal”. La gente sigue propagando el virus mucho después de que los síntomas desaparezcan. El virus se puede propagar en un aerosol. Si le sucede a entrar en contacto con el spray higiénico, se puede obtener una infección por norovirus.
  • Tuberculosis. Por lo general pensamos en la tuberculosis como una infección en los pulmones, pero también puede ser una infección intestinal. Las bacterias de la tuberculosis se mezclan muy fácilmente con las gotitas de agua en aerosol inodoro. Es posible coger la tuberculosis en un inodoro, aunque por lo general le llevará exposiciones múltiples.
  • Bacterias infecciones difíciles de manejar como el Clostridium difficile, Enterococcus resistente a la vancomicina, y resistente a la meticilina (SARM) tienden a persistir en los asientos del inodoro, incluso después de la limpieza. Sin embargo, no es probable que encuentre estos fuera de los hospitales y centros de atención.

La conclusión es que no es imposible coger una infección en un inodoro. Es sólo poco probable. Y hay cosas que puede hacer para reducir su riesgo.

  • Si el inodoro tiene una tapa, cerrarla antes de tirar de la cadena.
  • No se acerque a la taza de baño al ras.
  • Lávese las manos antes y después de ir al baño. Usted no quiere transmitir una infección de algún otro lugar (especialmente las infecciones por estafilococos) a sus partes íntimas.
  • Evitar los baños en aviones tanto como sea posible. Son especialmente susceptibles de albergar el norovirus.
  • Utilice la hoja de papel protector o rocie el asiento del inodoro con desinfectante antes de usar.
  • Cuidado con los baños que se utilizan raramente. Pueden albergar un biofilm, una hoja de origen natural, de bacterias infecciosas. Algunas especies de bacterias, tales como Shigella, E. coli, C. difficile, el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) coronavirus severa, y el norovirus pueden sobrevivir durante tres meses o incluso más tiempo.

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