¿Cuáles son los efectos secundarios de la terapia con insulina?

By | abril 2, 2020

Muchas personas con diabetes necesitan tomar insulina para mantenerse saludables. Sin embargo, la terapia con insulina puede causar una variedad de efectos secundarios.

En este artículo, analizamos qué es la insulina y quién debe tomarla. También cubrimos los efectos secundarios, los riesgos y los mitos de la terapia con insulina y brindamos consejos para tomar insulina de manera segura.

¿Qué es la insulina?

Las personas con diabetes requieren terapia con insulina

Las personas con diabetes requieren terapia con insulina

La insulina es una hormona que ayuda a regular la cantidad de azúcar en la sangre.

Cuando una persona come, su sistema digestivo descompone la comida en un azúcar simple conocido como glucosa, que eleva los niveles de azúcar en la sangre. El páncreas responde a esto liberando insulina, lo que hace que el azúcar se mueva desde el torrente sanguíneo a las células del cuerpo, que lo necesitan como fuente de energía. El cuerpo también almacena parte del exceso de azúcar en el hígado.

La insulina tiene una contraparte llamada glucagón, que es una hormona que funciona de manera opuesta. Cuando el azúcar en la sangre es demasiado bajo, el páncreas secreta glucagón, lo que hace que el hígado libere glucosa en el torrente sanguíneo.

El cuerpo usa insulina y glucagón para asegurarse de que los niveles de azúcar en la sangre no suban o bajen demasiado y que las células obtengan suficiente glucosa.

Los científicos pueden producir insulina sintética, que los médicos usan para tratar a algunas personas con diabetes.

¿Quién necesita tomar insulina?

La diabetes es una condición que causa altos niveles de azúcar en la sangre. Hay tres tipos principales de diabetes:

  • La diabetes tipo 1 generalmente comienza en la infancia y las personas con esta afección no pueden producir suficiente insulina. Esta forma de diabetes generalmente es el resultado de que el sistema inmunológico del cuerpo ataca erróneamente el páncreas, que es donde se produce la producción de insulina.
  • La diabetes tipo 2 tiende a desarrollarse más adelante en la vida, afectando más comúnmente a las personas mayores de 45 años . En esta forma de diabetes, el páncreas no produce suficiente insulina o las células del cuerpo no responden adecuadamente a esta hormona.
  • La diabetes gestacional ocurre durante el embarazo y dificulta que el cuerpo de la mujer responda a la insulina. Aunque generalmente desaparece después de dar a luz, la diabetes gestacional aumenta el riesgo de una mujer de desarrollar diabetes tipo 2 .
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La diabetes tipo 1 y tipo 2 suelen ser condiciones de por vida. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), millones de personas tienen diabetes, y la diabetes tipo 2 es responsable del 90 al 95 por ciento de los casos.

Las personas con diabetes tipo 1 requieren algún tipo de tratamiento diario con insulina para mantenerse saludables, pero el régimen de tratamiento varía de persona a persona. Algunas personas pueden necesitar inyectarse insulina dos a cuatro veces al día. Es posible que otras personas necesiten usar una bomba de insulina, que es un dispositivo portátil que suministra insulina automáticamente durante el día.

Un médico puede ayudar a una persona con diabetes tipo 1 a encontrar un régimen de terapia de insulina que se adapte a sus necesidades. De acuerdo con la Academia Americana de Médicos de Familia, existen diferentes tipos de insulina que las personas pueden usar por separado o en combinación. Estos incluyen:

  • insulinas de acción rápida que comienzan a funcionar en 15 minutos y pueden durar entre 3 y 5 horas
  • insulinas de acción corta que tardan entre 30 y 60 minutos en comenzar a trabajar y duran entre 5 y 8 horas
  • insulinas de acción intermedia que toman entre 1 y 3 horas para comenzar a trabajar, pero duran entre 12 y 16 horas
  • insulinas de acción prolongada que comienzan a funcionar en aproximadamente 1 hora y pueden durar de 20 a 26 horas
  • insulinas premezcladas que generalmente combinan una insulina de acción rápida o corta con una insulina de mayor duración

Las personas con diabetes tipo 2 a menudo pueden controlar su condición sin terapia de insulina. Las opciones de tratamiento alternativas incluyen cambios en el estilo de vida y en la dieta y medicamentos sin insulina, como la metformina. Sin embargo, si una persona no puede controlar sus niveles de azúcar en la sangre de esta manera, un médico puede recomendar la terapia con insulina.

Las mujeres con diabetes gestacional suelen recibir insulina, pero también pueden controlar su diabetes con metformina.

Efectos secundarios y riesgos de la terapia con insulina.

Los efectos secundarios potenciales de la terapia con insulina incluyen dolores de cabeza y ansiedad

Los efectos secundarios potenciales de la terapia con insulina incluyen dolores de cabeza y ansiedad

Hay muchos tipos y marcas diferentes de insulina disponibles para su uso en los Estados Unidos. Los efectos secundarios que una persona puede experimentar dependerán del tipo de insulina que estén tomando.

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Sin embargo, algunos efectos secundarios comunes incluyen:

  • aumento de peso inicial a medida que el cuerpo comienza a adaptarse a la terapia
  • azúcar en la sangre que baja demasiado, lo que se conoce como hipoglucemia
  • erupciones, protuberancias o hinchazón alrededor del sitio de la inyección
  • dolores de cabeza
  • infecciones respiratorias superiores, como resfriados y dolores de garganta
  • ansiedad o depresión
  • tos

Si el nivel de azúcar en la sangre de una persona baja demasiado, pueden experimentar síntomas como:

  • mareo
  • problemas para hablar
  • fatiga
  • confusión
  • piel pálida
  • transpiración
  • músculos retorcidos
  • incautación
  • pérdida de consciencia

También existe la posibilidad de que tomar insulina cause efectos secundarios más graves, aunque estos son menos comunes.

Una revisión de 2013 comparó el tratamiento con metformina con el tratamiento con insulina en personas con diabetes tipo 2. Los investigadores encontraron que el grupo de terapia con insulina tenía un mayor riesgo de una variedad de complicaciones, entre ellas:

  • ataque al corazón
  • complicaciones oculares
  • problemas de riñon

Otra revisión concluyó que los riesgos de la terapia con insulina podrían superar los beneficios para las personas con diabetes tipo 2. Los autores resaltaron los siguientes inconvenientes de la terapia:

  • la necesidad de aumentar la dosis y la complejidad del plan de tratamiento con el tiempo
  • el aumento del riesgo de hipoglucemia grave
  • un riesgo potencialmente mayor de muerte
  • un posible aumento del riesgo de cánceres específicos

Mitos sobre la terapia de insulina

Según la Asociación Americana de Diabetes (ADA), varios mitos comunes rodean el uso de la terapia con insulina para las personas con diabetes tipo 2. Las personas a veces pueden escuchar a otros hacer las siguientes afirmaciones, pero todas son falsas:

  • la necesidad de insulina significa que una persona no logró manejar su condición adecuadamente
  • la insulina aumenta significativamente el riesgo de complicaciones o muerte.
  • la insulina causa aumento de peso duradero.
  • la terapia de insulina no funciona
  • la insulina es dolorosa de inyectar
  • la insulina es adictiva

Consejos para tomar insulina de forma segura.

La insulina es un medicamento recetado. Una persona debe hablar con su médico acerca de:

  • qué tipo de insulina es adecuada para ellos
  • posibles efectos secundarios
  • cómo administrar la insulina de forma segura y efectiva
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Las personas con diabetes tipo 2 o gestacional deben consultar con su médico si la terapia de insulina es la mejor opción para ellos. Es posible que puedan usar otras opciones de tratamiento para controlar sus niveles de azúcar en la sangre, como medicamentos sin insulina y cambios en el estilo de vida y en la dieta.

Es esencial que las personas que toman insulina controlen sus niveles de azúcar en la sangre con regularidad. Tomar demasiada o muy poca insulina puede provocar efectos secundarios o complicaciones. También es vital que una persona siga el programa de tratamiento que acordaron con su médico y evite las dosis faltantes.

Cualquier persona que experimente efectos secundarios de la terapia con insulina debe hablar con un médico. Es posible que otro plan de tratamiento o un tipo diferente de insulina sea más adecuado para sus necesidades y estilo de vida. Un médico también puede aconsejar sobre cómo prevenir o reducir ciertos efectos secundarios.

Resumen

Las personas con diabetes tipo 1 deben tomar insulina diariamente para controlar sus niveles de azúcar en la sangre y mantenerse saludables. Muchas personas con diabetes tipo 2 y diabetes gestacional pueden usar medicamentos sin insulina y cambios en la dieta y el estilo de vida para controlar su condición.

Al tomar insulina, es vital que las personas sigan su plan de tratamiento. Cualquier persona que experimente efectos secundarios o complicaciones de la terapia con insulina debe hablar con su médico, quien puede recomendar otros planes de tratamiento o diferentes tipos de insulina. Un médico también puede brindar consejos sobre cómo prevenir o reducir ciertos efectos secundarios.


Referencias:

  1. Currie, CJ, Poole, CD, Evans, M., Peters, JR y Morgan, CL (2013, 1 de febrero). Mortalidad y otros resultados importantes relacionados con la diabetes con insulina versus otras terapias antihiperglucémicas en la diabetes tipo 2. The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism , 98 (2), 668–677. Obtenido de https://academic.oup.com/jcem/article/98/2/668/2833166
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  3. Mitos y hechos de la insulina [Hoja informativa]. (2007, enero). Obtenido de http://clinical.diabetesjournals.org/content/diaclin/25/1/39.full.pdf
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  6. Diabetes tipo 2. (2018, 15 de agosto). Obtenido de https://www.cdc.gov/diabetes/basics/type2.html
Author: Tamara Villos Lada

Tamara Villos Lada, estudió y trabajó como Coder Médico en un importante hospital de Inglaterra durante 12 años. Ella estudió a través de la Asociación de Gestión de Información de Salud de Australia, y alcanzó certificación internacional. Su pasión tiene algo que ver con la medicina y la cirugía, incluyendo enfermedades raras y trastornos genéticos, y ella también es una madre soltera de un niño con autismo y trastorno del humor.