¿Cuáles son los primeros síntomas de un tumor cerebral?

By | septiembre 3, 2019

Los tumores cerebrales pueden causar síntomas físicos y mentales. Los síntomas pueden diferir según el tipo, la ubicación y la etapa del tumor.
Algunos síntomas pueden ser bastante generales. Estos incluyen dolores de cabeza, problemas de visión y cambios de humor. Las convulsiones y los cambios de personalidad también pueden indicar la presencia de un tumor cerebral.

Si una persona nota algún síntoma temprano de un tumor cerebral, debe hablar con su médico para un diagnóstico completo. El diagnóstico y el tratamiento tempranos pueden conducir a mejores resultados.

Este artículo analiza varios síntomas de tumores cerebrales, incluidos los relacionados con diferentes tipos y ubicaciones de tumores, así como los factores de riesgo para cada uno.

Primeros síntomas de un tumor cerebral

Primeros síntomas de un tumor cerebral

Síntomas del tumor cerebral

Los síntomas del tumor cerebral son similares independientemente de si son cancerosos (malignos) o no cancerosos (benignos).

Pueden diferir según el tipo, la ubicación en el cerebro y la etapa del tumor.

Algunos de los síntomas más comunes de un tumor cerebral incluyen:

  • Dolores de cabeza.
  • Convulsiones.
  • Cambios en la personalidad.
  • Problemas de la vista.
  • Pérdida de memoria.
  • Cambios de humor.
  • Hormigueo o rigidez en un lado del cuerpo.
  • Pérdida del equilibrio.
  • Náuseas.
  • Fatigas.
  • Ansiedad o depresión.
  • Dificultad para concentrarse.
  • Dificultad para comunicarse como siempre.
  • Sentirse confundido o desorientado.
  • Pérdida de coordinación.
  • Debilidad muscular.

Los tumores cerebrales primarios son tumores que comienzan en el cerebro.

En las siguientes secciones, observamos varios tipos de tumores cerebrales y sus síntomas específicos:

Meningioma

Aproximadamente un tercio de los tumores cerebrales primarios son meningiomas. Suelen ser benignos y de crecimiento lento.

Crecen del tejido que cubre el cerebro y la médula espinal y crean presión en estas áreas.

Los meningiomas son raros en niños y más comunes en mujeres mayores de 60 años.

Los síntomas del meningioma pueden incluir:

  • Dolores de cabeza.
  • Debilidad en el brazo o la pierna.
  • Convulsiones.
  • Cambios en la personalidad.
  • Problemas de la vista.

Glioblastoma

Los glioblastomas son tumores malignos. Pueden crecer rápidamente y requieren un tratamiento más intensivo.

Según la Asociación de Tumores Cerebrales, los proveedores de atención médica asignan un grado a los tumores dependiendo de cuán anormales sean las células que contienen.

Los tumores de grado 1 son los menos malignos y los de grado 4 son los más malignos. Los glioblastomas son tumores de grado 4.

Los glioblastomas crean presión en el cerebro, y los síntomas incluyen:

  • Náuseas y vómitos.
  • Dolores de cabeza, que pueden ser más intensos por la mañana.
  • Debilidad en el cuerpo, como un brazo, una pierna o la cara.
  • Dificultad para equilibrar.
  • Problemas con la memoria.
  • Convulsiones.

Astrocitoma

Los astrocitomas son tumores cerebrales que crecen a partir de células llamadas astrocitos, que forman el tejido cerebral.

Pueden variar de grado 1 a 4, con tumores de grado 1 de crecimiento más lento que los tumores de grado 4.

Algunos de los primeros síntomas del astrocitoma incluyen:

  • Dolores de cabeza.
  • Perdida de memoria.
  • Convulsiones.
  • Cambios en el comportamiento.

Craneofaringioma

Un craneofaringioma es un tumor benigno que se desarrolla cerca de la glándula pituitaria. Es mucho más común en niños que en adultos. El meduloblastoma y los ependimomas también son más comunes entre los niños.

El tumor crea presión sobre la glándula pituitaria y el tracto óptico, que es una extensión del nervio óptico. Esto puede causar los siguientes síntomas:

  • Retraso en el desarrollo.
  • Obesidad.
  • Problemas de visión debido a un nervio óptico inflamado.
  • Problemas hormonales.

Tumores hipofisarios

Los tumores pituitarios se desarrollan en la glándula pituitaria y afectan los niveles hormonales. Tienden a ser más comunes en las mujeres y representan del 9 al 12% de todos los tumores cerebrales primarios.

Son de crecimiento lento, aunque los tumores más grandes pueden crear presión en las áreas circundantes del cerebro. Estos tumores pueden secretar hormonas hipofisarias y causar síntomas adicionales.

Según la Sociedad del Cáncer, los tumores que comienzan en la glándula pituitaria casi siempre no son cancerosos.

Los síntomas de los tumores pituitarios incluyen:

  • Dolores de cabeza.
  • Problemas de la vista.
  • Cambios en el comportamiento.
  • Cambios en los niveles hormonales.

Metastásico

Los tumores cerebrales metastásicos, o tumores cerebrales secundarios, se forman en otras partes del cuerpo donde el cáncer está presente y se mueven al cerebro a través del torrente sanguíneo.

Los tumores cerebrales metastásicos presentan los mismos síntomas que los tumores cerebrales primarios, siendo los síntomas más comunes:

  • Dolores de cabeza.
  • Convulsiones.
  • Pérdida de la memoria a corto plazo.
  • Cambios en la personalidad o el comportamiento.
  • Debilidad en un lado del cuerpo.
  • Dificultades de equilibrio.

Condiciones de confusión: ¿es un tumor cerebral, migraña u otra cosa?

Los síntomas de los tumores cerebrales también pueden ser similares a los de otras afecciones médicas, como dolores de cabeza y esclerosis múltiple (EM).

La mayoría de los dolores de cabeza no indican la presencia de un tumor cerebral, y experimentar un dolor de cabeza por sí solo generalmente no es motivo de preocupación.

Sin embargo, los signos de que un dolor de cabeza podría ser un síntoma de un tumor cerebral incluyen:

  • Dolores de cabeza persistentes, particularmente si la persona no tiene antecedentes de dolores de cabeza severos.
  • Dolores de cabeza que aumentan en intensidad con el tiempo.
  • Dolores de cabeza que empeoran en la mañana.
  • Dolores de cabeza que despiertan a las personas del sueño.

Obtenga más información sobre las posibles causas de dolores de cabeza persistentes aquí.

Si una persona experimenta dolores de cabeza frecuentes o severos, puede tener migraña, tensión o dolores de cabeza en racimo. Estos también pueden crear sensaciones de náuseas.

Los síntomas de la migraña pueden variar de leves a severos e incluyen:

  • Náuseas, que pueden empeorar con la actividad.
  • Una sensación punzante en un lado de la cabeza.
  • Mayor sensibilidad a la luz y al sonido.
  • Dolor facial.

Un dolor de cabeza de migraña puede durar desde unas pocas horas hasta algunos días, o incluso semanas.

Lea sobre las posibles causas de dolor de cabeza con náuseas aquí.

Los dolores de cabeza por tensión suelen ser leves a moderados, y los síntomas incluyen:

  • Dolores de cabeza que se acumulan lentamente.
  • Dolor sordo en ambos lados de la cabeza.
  • Dolor que puede extenderse al cuello.

Los dolores de cabeza en racimo causan dolor severo y ocurren en explosiones. Estos episodios pueden durar de 1 a 3 horas. Los síntomas incluyen:

  • Dolor en un lado de la cabeza.
  • Dolor repentino alrededor del área de los ojos.
  • Hinchazón o caída del ojo.
  • Sentirse inquieto o agitado.
  • Ojos llorosos y congestión nasal.
  • Enrojecimiento de los ojos.

La EM es una afección que afecta el sistema nervioso central y puede producir síntomas similares a los de un tumor cerebral. Algunos de los síntomas más comunes incluyen:

  • Dificultad para equilibrar.
  • Fatiga.
  • Cambios de humor.
  • Depresión.
  • Entumecimiento u hormigueo en la cara, brazos o piernas.
  • Debilidad en el cuerpo.
  • Problemas con la visión.

Los síntomas menos comunes incluyen convulsiones, problemas con el habla y pérdida de audición.

Cuando ver a un doctor

Las personas deben consultar a su médico si experimentan alguno de los siguientes síntomas:

  • Convulsiones.
  • Debilidad, entumecimiento u hormigueo en un lado del cuerpo.
  • Problemas de visión inexplicables.
  • Dificultades de comunicación.
  • Cambios en la personalidad o el comportamiento.

Un médico tomará un historial médico completo y realizará una variedad de pruebas neurológicas para ver qué está causando los síntomas. Por ejemplo, pueden:

  • Realizar tomografías computarizadas o resonancias magnéticas, para proporcionar una imagen del cerebro.
  • Realizar pruebas para verificar el equilibrio, la visión y la coordinación.

Además, si localizan un tumor en el cerebro, pueden tomar una muestra de tejido o una biopsia para averiguar de qué tipo es.

Una persona debe ver a su médico si experimenta dolores de cabeza severos o frecuentes. Podrán descartar cualquier causa subyacente y sugerir cambios en el estilo de vida u opciones de tratamiento.

Si hay un tumor cerebral presente, el tratamiento dependerá del tipo y la etapa del tumor. Las opciones pueden incluir cirugía, radioterapia o quimioterapia para extirpar o reducir el tumor cerebral.

Resumen

Las personas deben consultar a su médico si experimentan cualquiera de los síntomas enumerados anteriormente. Muchos de los síntomas se superponen con los de otras causas y pueden indicar otra condición de salud.

El seguimiento de cualquier síntoma puede ayudar al médico a determinar un diagnóstico. Hacer un seguimiento de a qué hora y con qué frecuencia ocurren los síntomas también puede ayudar.

Si una persona tiene síntomas que indican un tumor cerebral, el diagnóstico y el tratamiento tempranos son importantes para ayudar a prevenir el crecimiento del tumor.

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