Cuando el consumo de proteínas es mortal. Fenilcetonuria

La PKU es puramente genética, y ambos padres deben tener el gen defectuoso para que pueda ser transmitida. Las personas pueden ser portadores del gen sin desarrollar la enfermedad, por lo que es difícil tratar de predecir si un bebé nacerá con PKU.

Cuando el consumo de proteínas es mortal - Fenilcetonuria

Cuando el consumo de proteínas es mortal. Fenilcetonuria

También conocida como fenilcetonuria, es un trastorno hereditario que es poco común y a menudo reconocido por los médicos al nacer. Este trastorno causa una acumulación de un aminoácido, la fenilalanina, en el cuerpo, como se produce el defecto en el gen que ayuda a producir la enzima que normalmente rompe este aminoácido. La fenilalanina se encuentra comúnmente en los alimentos que contienen proteínas, y el consumo de estos alimentos por alguien con PKU puede dar lugar a complicaciones médicas graves.

Signos y síntomas

Cuando un bebé nace, generalmente no hay síntomas o signos presentes. Actualmente, muchos países ponen a prueba a los bebés inmediatamente después del nacimiento para identificar la presencia de fenilcetonuria. Cuando se presentan los síntomas, que pueden variar de leve a severo. Estos pueden incluir:

  • Retraso en el desarrollo
  • Discapacidad intelectual
  • Desórdenes psiquiátricos
  • Problemas de comportamiento
  • Problemas sociales y emocionales
  • Convulsiones y otros problemas neurológicos
  • Huesos débiles
  • Hiperactividad
  • Eccema y erupciones
  • Aliento con olor inusual
  • Olor a humedad en la piel y en la orina
  • Ojos azules y piel clara
  • Microcefalia

PKU clásica es el nombre dado a la forma más severa de esta enfermedad, donde las complicaciones más graves es probable que ocurran. Para aquellos con formas más suaves, el riesgo de daño cerebral aún está presente si no se sigue una estricta dieta, a pesar de que su enzima dañada todavía puede funcionar hasta cierto punto.

Riesgo genético

La PKU es puramente genética, y ambos padres deben tener el gen defectuoso para que pueda ser transmitida. Las personas pueden ser portadores del gen sin desarrollar la enfermedad, por lo que es difícil tratar de predecir si un bebé nazca con PKU. Si sólo uno de los padres tiene el gen, el trastorno no se desarrollará en el niño, pero el niño podría llegar a ser un portador.

PKU y embarazo

Los riesgos para la salud son mayores en las mujeres embarazadas con fenilcetonuria, sobre todo si no siguen una dieta especial. Si los niveles de fenilalanina aumentan durante el embarazo, existe la posibilidad de que la mujer tenga un aborto espontáneo, o causar daños graves al feto. Esto también es cierto para las mujeres que sólo tienen leves PKU.

Aunque no existe un bajo riesgo de que el bebé de una madre con PKU pueda heredar el trastorno, todavía puede haber complicaciones graves y las consecuencias posteriores al nacimiento, que son casi lo mismo que tener PKU. Éstas incluyen:

  • Retraso en el desarrollo
  • Discapacidad intelectual
  • Microcefalia
  • Defectos cardíacos
  • Bajo peso al nacer
  • Problemas de comportamiento

Muchos de estos bebés a menudo tendrá que pasar tiempo en unidades de cuidados intensivos después de su nacimiento. Por lo tanto, es de vital importancia para las mujeres embarazadas con PKU seguir estrictamente la dieta especial durante el embarazo para protegerse a sí mismas y a su bebé. El monitoreo regular y los chequeos por un profesional de la salud durante el embarazo también son esenciales.

El tratamiento y la dieta

Formula para bebé

La leche materna y la fórmula de bebé convencional contienen fenilalanina, por lo que no son adecuados para un bebé con PKU. Una fórmula especial está disponible libre de fenilalanina, y con la ayuda de un dietista especializado, en algunos casos esta puede ser mezclada con una pequeña cantidad de leche materna o fórmula regular.

Fórmula para Niños y Adultos

Debido a que la dieta PKU carece de proteínas, niños y adultos por igual necesitan una fórmula sustituta de proteína especial que se consume cada día. Esta fórmula es diferente de la fórmula del bebé y la cantidad y regularidad del consumo debe calcularse por un médico o dietista para asegurarse de que está recibiendo las cantidades correctas de cada día. Las personas con PKU tendrán que tomar esta fórmula para el resto de sus vidas para reemplazar la proteína que es esencial para la salud del cuerpo.

Medicación

Hasta la fecha sólo hay un medicamento que ha sido aprobado por la FDA para su uso como tratamiento para la PKU. Este medicamento se llama sapropterina, y aumenta la tolerancia del cuerpo a la fenilalanina. Sin embargo, no siempre es exitosa, y la FDA ha dirigido para que se completen más estudios.

Alimentos ricos en proteínas que se deben evitar

Algunos alimentos tendrán que ser evitados por completo debido a sus niveles de fenilalanina. Estos alimentos ricos en proteínas incluyen:

  • Huevos
  • Leche
  • Queso
  • Frijoles
  • Nueces
  • La soja
  • Carne de vaca
  • Pescado
  • Pollo
  • Cerdo
  • Refresco de dieta
  • Edulcorantes artificiales

Otros alimentos que se deben tomar en cantidades limitadas incluyen:

  • Papas
  • Granos
  • Las verduras que contienen proteínas

Los alimentos bajos en proteínas

Muchos de los conceptos básicos de comida diaria ahora se están produciendo en las variedades bajas en proteínas. Estos incluyen el arroz, el pan, la harina y la pasta, y muchas tiendas de alimentos están a su disposición. Pueden ser un poco más caro que las variedades regulares, pero permite que la persona con PKU tener comidas regulares, especialmente para los niños que están en la escuela y quieren ser como los demás.

Las dietas especiales y niños

Es lo suficientemente duro tratar de seguir una dieta especial cuando eres un adulto, pero para un niño, es aún peor. Ellos ven lo que todo el mundo está comiendo, y muchos sólo quieren encajar y ser como todos los demás, por lo que puede ser difícil asegurar que el niño no se desvíe. Los niños tampoco quieren comer la misma cosa una y otra vez, y es difícil de explicar a un niño que tiene que seguir las reglas de la dieta para mantenerse sano. A una edad temprana, son incapaces de mirar hacia adelante, sólo viven en el momento, y si ven a otro niño comer algo que no se les permite, la tentación va a ser muy fuerte.

Es una buena idea hablar con su dietista acerca de maneras de hacer las comidas emocionante para los niños. Los alimentos bajos en proteínas pueden ser un poco sosos, así que trata de experimentar con las especias y las hierbas para añadir más sabor. El uso de estos también pueden darle un sabor diferente a lacomida  dependiendo de lo que se agrege, por lo que, básicamente, se puede cocinar la misma comida, pero cambiar la forma en que se ve y sus gustos. Es un poco de engaño, pero es mejor que tener un niño que se siente frustrado y abatido sobre su dieta.

Conclusión

La fenilcetonuria es una enfermedad grave que afecta a la persona durante toda su vida. Se necesita ser monitoreado regularmente, y la persona debe seguir con su dieta especializada sin desviarse. No seguir la dieta podría ser devastador.

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