Cuando EM causa problemas a la Médula Espinal

By | mayo 23, 2017

Un mayor número de lesiones de la médula espinal se ve a menudo en las formas progresivas de esclerosis múltiple.

Cuando EM causa problemas a la Médula Espinal

Cuando EM causa problemas a la Médula Espinal

Prácticamente todo el mundo con esclerosis múltiple (EM) tiene signos de lesiones en el cerebro, como se muestra por las exploraciones de formación de imágenes de resonancia magnética (RM). De hecho, según la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiples, aproximadamente el 95 por ciento de las personas con EM muestran lesiones cerebrales en el momento de su diagnóstico.

Pero el cerebro no es la única área donde las lesiones se pueden desarrollar, la EM también puede atacar la médula espinal. Porque la búsqueda de estas lesiones implica pruebas de imagen más elaboradas, las lesiones de la médula espinal en la EM son estudiadas con menos frecuencia, y muchas personas con EM no son conscientes del papel que estas lesiones pueden desempeñar en el proceso de la enfermedad.

Los investigadores también tienen vacíos de conocimiento acerca de esta característica de la enfermedad, pero una cosa que parece clara es que subsanar estas deficiencias puede conducir a una mejor comprensión de las formas progresivas de esclerosis múltiple.

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Cómo se forman las lesiones de la EM

Las lesiones de la médula espinal en la EM “probablemente” se forma a través de los mismos mecanismos que en el cerebro, de acuerdo con Anthony Reder, un especialista en esclerosis múltiple y profesor de neurología de la Universidad de Chicago en Illinois.

“Por alguna razón desconocida, las células blancas de la sangre escapan del torrente sanguíneo, pasan a través de la barrera hematoencefálica y entran en el tejido cerebral,” dice el Dr. Reder. Estas células producen inflamación en su mayoría en la materia blanca (sino también la sustancia gris) del cerebro y la médula espinal.

Según Reder, los productos químicos tóxicos producidos por estas células retira el aislamiento de mielina de las conexiones entre los nervios. Las lesiones resultantes tienden a ser de 1 a 2 centímetros de longitud o diámetro.

Si bien hay varias posibles explicaciones de por qué algunas personas con EM tienen más lesiones en el cerebro o la médula espinal, en última instancia, los motivos siguen siendo desconocidos, pero están siendo investigados activamente por los investigadores en todo el mundo.

Lo que sí sabemos, es que las lesiones de la médula espinal “son más comunes en las formas más progresivas de esclerosis múltiple y más común en los hombres, con inicio más tardío” que en otras formas de EM.

Cómo estas lesiones son síntomas relacionados con la EM

Debido a la función que la médula espinal desempeña en la transmisión de señales desde y hacia el cerebro, las lesiones de la médula deben (al menos en teoría) ser peor que la mayoría de las lesiones cerebrales.

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Pero en la práctica, lo perjudicial que puede ser una lesión de la médula espinal parece depender de otros factores, incluyendo su edad y el tipo de EM.

Un estudio, en el que participaron alrededor de 500 pacientes y publicado en julio de 2005 en la revista de la médula espinal, encontró que las lesiones de la columna vertebral en la EM remitente recidivante se asocia con la aparición temprana de la enfermedad y la progresión leve o mínima de la enfermedad, mientras que los de primaria o progresiva eran asociados con la aparición de la enfermedad más tarde y una progresión más rápida de la discapacidad. Esto indica que la discapacidad era más estrechamente ligada al tipo de EM que a la localización de las lesiones.

Un estudio más reciente, publicado en marzo de 2011 en el Diario de Neuroimagen, encontró que entre varias áreas diferentes del cerebro y la médula espinal se obtuvieron imágenes mediante resonancia magnética, sólo en la zona superior de la médula espinal, cerca de la segunda y tercera cervical vértebras era atrofia (causada por lesiones) asociado de forma significativa con un mayor nivel de discapacidad. Aun así, no hay áreas específicas de la atrofia o lesiones se asocian con un mejor o peor rendimiento en una prueba cronometrada de 25 pies para caminar.

El desarrollo de terapias potenciales

De acuerdo con Reder, la mayoría de los estudios de las formas progresivas de EM (incluso aquellos cuyos temas tienen un alto número de lesiones de la médula espinal) no tienen imagen regular de las lesiones o las utilizan como un resultado a medir. Eso, dice que es por tanto el coste y la dificultad de obtener imágenes de la médula espinal.

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En cambio, dice Reder, caminar es normalmente el resultado medido en ensayos con EM progresiva.

Pero Reder señala que los estudios de otra afección inflamatoria, llamada neuromielitis óptica (NMO, han examinado el efecto de las terapias de drogas en las lesiones de la médula espinal y algunas de estas investigaciones pueden ser útiles en el estudio de la EM. NMO ataca las vainas de mielina de los nervios ópticos y la médula espinal, pero por lo menos en las etapas tempranas de la enfermedad, por lo general evita al cerebro.

De acuerdo con la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple, los tratamientos más comunes para NMO son Imuran (azatioprina), CellCept (micofenolato mofetilo) y Rituxan (rituximab), el último de los cuales está actualmente usandose para tratar algunos casos de EM.

Pero Reder dice que queda por ver si alguna terapia puede ayudar a disminuir o detener las lesiones que se acumulan en la médula espinal que afectan a algunas personas con EM progresiva y que son muy difíciles de tratar.

“Cualquier terapia para eso”, dice, “sería un gran avance para la EM progresiva».

Author: C. Michaud

C. Michaud, Inf., PhD., es residente en psiquiatría y estudiante de doctorado en ciencias biomédicas de la Universidad de Montreal. Una de sus principales campos de estudio es el fenómeno de la violencia entre las personas con trastornos mentales. Profesora asociada en la Escuela de Enfermería de la Universidad de Sherbrooke. Es investigadora regular del Grupo de Investigación Interuniversitario en Quebec ciencia de enfermería (GRIISIQ).

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