¿Cuántos trasplantes de corazón puede recibir una misma persona habiendo lista de espera?

Los trasplantes de corazón salvan vidas. A veces, sin embargo, no logra un corazón trasplantado, el destinatario se remonta en lista de espera, y recibe otro trasplante de corazón, o incluso un tercero. ¿Es esto justo para otras personas en lista de espera?

trasplantes de corazón

¿Cuántos trasplantes de corazón puede recibir una misma persona habiendo lista de espera?


A la espera de un trasplante de corazón puede ser una experiencia miserable. Cuando su corazón está tan dañado que necesita uno nuevo, no será muy probable que tengan la energía que necesita para trabajar, para participar en aficiones, salir y ver a la gente, o incluso para cocinar sus propias comidas y mantener su casa propia. Usted puede estar constantemente preocupado de que va a tomar un poco de infección que le rebotará en la lista, y usted tiene que estar cerca de un hospital de trasplantes, listo para entrar en tan solo dos o tres horas cuando el centro, finalmente, obtiene un corazón de un donante para ti.

El tiempo de espera para trasplantes de corazón varía mucho de un lugar a otro. En el Reino Unido, puede ser tan poco como seis meses (en promedio). En los EE.UU., puede ser tan poco como cuatro meses o hasta cuatro años. Un donante del tipo de sangre y el cuerpo de tamaño adecuado tiene que estar disponible para proporcionar el corazón.

Por lo general, más de un potencial receptor de trasplante se ajuste a las restricciones de tamaño corporal y tipo de tejido, por lo que la asignación se hace de acuerdo a criterios predefinidos. En los Estados Unidos:

  • Pacientes catalogado en “Estado 7″,  son personas que se encuentran temporalmente “de la lista” debido a un cambio de su condición. Tal vez pasaron una prueba de esfuerzo y sus corazones son juzgados a ser lo suficientemente fuerte que no necesitan un trasplante de corazón. Tal vez tienen una infección que ponga demasiado estrés en un corazón recién trasplantado, y tienen que esperar hasta que la infección desaparezca. Tal vez tenían una fiebre que no se explica y no pueden volver a la lista de espera hasta que sea. Los pacientes en “Estado 7” obtienen su lugar en la lista de vuelta cuando su condición empeora.
  • Pacientes en “Estado 2″  se mantienen estables con los medicamentos orales, y son capaces de vivir en casa.
  • Pacientes en “Estado 1B” necesitan medicamentos por vía intravenosa, ya sea en casa o en el hospital, o que necesitan un dispositivo mecánico para ayudar al corazón.
  • Pacientes en “Estado 1A” están en la necesidad más urgente de un trasplante de corazón. Están por lo general en la unidad de cuidados intensivos del hospital.

Cuando  los corazones estén disponibles, se van para los pacientes del estado 1A primero, entonces 1B, luego 2, y luego 7. Es raro para cualquier persona que no esté en estado 1A o 1B conseguir un corazón.

Los pacientes no van a la lista cuando alguien recibe un trasplante. Los mejores partidos se encuentran en el grupo 1A, y en el caso inusual de que no hay nadie en el grupo 1A, que sea compatible con el donante, los médicos miran si pueden conseguir el corazón donado en el tiempo con alguien en el grupo 1B.

Un dato curioso de los trasplantes de corazón es que las personas cuyos corazones son “malos”, pero capaz de vivir en casa, los del grupo 2, en realidad son más propensos a morir si reciben un trasplante de corazón que si no lo hacen. Entre los pacientes del grupo 1, alrededor del 27 por ciento muere antes de que un corazón puede ser encontrado. Algunos pacientes, sin embargo, reciben más de un trasplante de corazón.

Los hechos sobre los trasplantes de corazón múltiples

Los trasplantes de corazón casi siempre extienden la vida. Ellos simplemente no dan los destinatarios una esperanza de vida normal. Alrededor del 75 por ciento de los receptores de trasplante de corazón viven al menos tres años. Alrededor del 50 por ciento viven 10 años o más. Alrededor de un cuatro por ciento de todos los receptores de trasplante tienden a desarrollar una condición llamada vasculopatía del injerto, en el que el cuerpo, a pesar de medicamentos anti-rechazo, rechaza y destruye el nuevo corazón, de modo que se requiere un segundo trasplante. Alrededor de un 0,4 por ciento de los pacientes desarrollan esta condición dos veces, lo que requiere un tercer corazón.

Cada año, aproximadamente uno de cada 50 trasplantes de corazón es por segunda, tercera o incluso cuarta vez debido al rechazo. Las tasas de éxito para múltiples intentos de trasplante son abismales.
En la Universidad de California en Los Ángeles, por ejemplo:

  • 94,5 por ciento de los pacientes sobreviven su primer procedimiento de trasplante por lo menos un mes, y el 59,9 por ciento están vivos 10 años después.
  • 94,1 por ciento de los pacientes sobreviven a su segundo procedimiento de trasplante por lo menos un mes, y el 45,8 por ciento están vivos 10 años después.
  • El 80 por ciento de los pacientes sobreviven su procedimiento de tercer trasplante por lo menos un mes, pero ninguno vive hasta cinco años.
  • Ningún paciente que ha recibido cuarto trasplante de corazón ha vivido más de unos pocos meses.

¿Es justo dar un cuatro por ciento a los pacientes de un segundo, tercero o incluso cuarto corazón, cuando más de un cuarto de los pacientes con trasplante de corazón potenciales morirán esperando el primero? Muchos especialistas en ética no lo creo.

La percepción pública de la imparcialidad del procedimiento se ve empañado por el hecho de que algunas personas famosas reciben múltiples trasplantes de corazón, aunque en teoría están bajo las mismas reglas que todos los demás.
El golfista Erik Compton, por ejemplo, ha tenido dos trasplantes. Sin embargo, hay razones por las que ha encontrado su camino a la cima de la lista dos veces. Por un lado, él es un atleta profesional en buena forma que no tiene su corazón. Su corazón fue destruido por una miocardiopatía viral. Él tuvo su primer trasplante de corazón a la edad de 12 años. El segundo trasplante de corazón a la edad de 28, lo suficientemente sano como para conducir por sí mismo al hospital después de que tuviese un ataque al corazón. En la medida de si la pregunta es “¿Este trasplante le prolongará la vida?” la respuesta en el caso de Compton parece haber sido un entusiasta.
El destinatario del trasplante de corazón en cuatro ocasiones en la UCLA, debe tenerse en cuenta, era un niño. Dar a este niño un corazón no privó a cualquier adulto del trasplante, y los niños que necesitan trasplantes son relativamente raros. No obstante, algunos filósofos proponen que simplemente debería haber una prohibición de múltiples trasplantes, siempre y cuando algunas personas se están muriendo, mientras que en la lista de espera, sobre todo cuando son también niños los que están en lista de espera.

En 2015, una niña de ocho años de edad llamado Aiyana Lucas recibió su tercer corazón en el Hospital Infantil de Seattle. Debido a su enfermedad cardíaca severa y su edad, ella fue a la cabeza de la lista nacional de trasplante de corazón. Ella tiene un corazón nuevo, pero no pudo bombear mucho, y ella fue de nuevo a una máquina de corazón-pulmón. A continuación, pasó de nuevo a la cabeza de la lista de trasplante de corazón nacional, y consiguió un segundo corazón. Ese corazón también fracasó, y tuvo que volver en la máquina de corazón-pulmón, una vez más, ella consiguió una tercera opción.
Nadie espera que la familia o los médicos de Aiyana rechacen un quinto, sexto, séptimo corazón, si están disponibles.
Sin embargo, debido a que otros niños pueden haber muerto a la espera de sus propios corazones, las reglas pueden cambiar de prohibir los trasplantes de tercero y cuarto intento y limitar estrictamente a dos trasplantes, en un futuro cercano en los EE.UU..

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