Cuidado bucal durante el tratamiento del cáncer: cómo cuidar la boca y los dientes

By | octubre 2, 2017

La atención oral durante el tratamiento del cáncer es muy importante y puede diferir mucho de la rutina de cuidado oral. Esbozar las cosas que los pacientes deben mirar, así como las prácticas que deben seguir para evitar que los problemas dentales surjan.

Cuidado bucal durante el tratamiento del cáncer: cómo cuidar la boca y los dientes

Cuidado bucal durante el tratamiento del cáncer: cómo cuidar la boca y los dientes

Miles de personas en todo el mundo serán diagnosticadas con cáncer oral este año. El cáncer oral causará casi el 20% de muertes del total de las personas afectadas, matando aproximadamente 2 persona por hora, 24 horas por día. La importancia de la atención oral durante el tratamiento del cáncer no puede ser exagerada, especialmente si la lesión objetivo está presente en la cabeza y la región del cuello. Los pacientes son tratados con quimioterapia, radiación, cirugía o una combinación de los tres.

Idealmente, el paciente debe haber sido sometido a un chequeo dental antes del comienzo del tratamiento del cáncer, de modo que cualquier área de la infección pueda haber sido tratada, pero que no siempre es el caso. Aquí hay algunas cosas que los pacientes deben tener en cuenta durante el tratamiento del cáncer para minimizar el riesgo de problemas orales.

Cuidado bucal durante el tratamiento del cáncer

Algunos efectos secundarios se sentirán durante la terapia del cáncer y los pasos que se describen aquí ayudan a minimizar sus efectos. Recuerde que estos efectos secundarios pueden ser altamente individualizados y variar de persona a persona.

Los efectos secundarios orales más comunes del tratamiento del cáncer incluyen sequedad de la boca (xerostomía), inflamación de los tejidos orales (mucositis), infecciones oportunistas, fibrosis o pérdida de elasticidad de los tejidos orales.

Sequedad de la boca

La mayoría de los pacientes que reciben radiación en la región de cabeza y cuello sufren de una disminución de la cantidad de salivación. En casos severos, puede haber un cese completo de la producción salivar.

La saliva es extremadamente importante para mantener la condición normal y saludable de los dientes, así como los tejidos blandos y su pérdida conduce a una serie de complicaciones.

Los pacientes pueden descubrir que desarrollan caries a un ritmo alarmante y en varios dientes a la vez. La enfermedad periodontal (enfermedad de las encías), que suele ser lenta para desarrollarse, aunque también puede progresar rápidamente, dando lugar a dolor, molestias y pérdida de dientes.

La falta de saliva también hace masticar, hablar y tragar muy difícil. La alteración en la percepción del gusto puede dificultar el comer y la incapacidad de tolerar incluso las especias suaves.

Los médicos pueden prescribir medicamentos sistémicos (medicamentos que funcionan en todo el cuerpo) llamados sialagogues que aumentan la cantidad de salivación natural. Por desgracia, este medicamento sólo funcionará si hay alguna función que queda en las glándulas salivales. Para otros, se recomiendan sustitutos salivales artificiales.

Estos sustitutos salivales artificiales hacen que los pacientes se sientan mejor, pero a menudo carecen de las funciones protectoras que tiene la saliva natural.

La goma de mascar sin azúcar o los pastillas pueden ayudar a estimular las glándulas salivales y producir más saliva, mientras que las paletas de hielo sin azúcar se pueden utilizar para mantener la boca húmeda.

Los pacientes también deben seguir manteniendo un nivel muy alto de atención oral durante el tratamiento del cáncer para evitar que se produzca la descomposición. La limpieza del diente puede continuar y se recomienda durante el tratamiento del cáncer.

El uso de un gel de fluoruro (1,1%) debe comenzar el día de la radioterapia para prevenir la caries dental.

Inflamación de los tejidos bucales

La mucositis (inflamación de los tejidos orales) es casi inevitable durante la radiación de la región de cabeza y cuello. Puede ser extremadamente doloroso y causar una gran molestia al paciente. Algunos de los métodos más comunes para tratar y minimizar, así como para contrarrestar la mucositis incluyen el uso de geles tópicos y enjuagues. Desafortunadamente, se han realizado muy pocos ensayos clínicos sobre su eficacia.

Según la literatura científica, los únicos enjuagues bucales que se deben considerar para la mucositis incluyen el enjuague con clorhexidina antes del comienzo de la radiación y la suspensión de sucralfato para cubrir los tejidos bucales y proporcionar cierto alivio.

Si hay una gran cantidad de dolor, se recomienda el uso de enjuague bucal de clorhidrato de benzidamina (Tantum). Un estudio también encontró que un enjuague bucal hecho en casa con una cucharadita de sal, una cucharadita de bicarbonato de sodio disuelto en alrededor de 250 ml de agua fue tan eficaz como otros enjuagues bucales comercialmente disponibles en la reducción de la mucositis.

Infecciones oportunistas: Infecciones fúngicas y virales durante el tratamiento del cáncer

La inmunidad reducida durante la quimioterapia y el tratamiento de radiación puede permitir que incluso otras infecciones inofensivas causen estragos en la boca. Los pacientes comúnmente sufren de infecciones fúngicas y virales durante el tratamiento del cáncer.

Los enjuagues bucales Nystatin se prescriben a menudo para el tratamiento de las infecciones por hongos y debería ser suficiente en la mayoría de los casos, sin embargo, a veces la medicación antifúngica sistémica como anfotericina B y Fluconazol también puede ser necesario.

El uso de un enjuague con clorhexidina es muy recomendable para la prevención y el tratamiento de enfermedades fúngicas menores, ya que se ha demostrado que tiene propiedades antifúngicas además de prevenir la formación de placa.

También hay una serie de medicamentos antivirales como el aciclovir y sus derivados que se pueden utilizar para los pacientes que sufren de infecciones cómo el herpes simplex durante el tratamiento del cáncer.

Fibrosis

El término fibrosis se refiere al endurecimiento de las fibras de colágeno que están presentes dentro de nuestros tejidos orales. Esto se traduce en una pérdida de flexibilidad, una disminución de la capacidad de abrir la boca, sentirse cansado después de hablar o comer, y los cambios en los patrones de habla. Es difícil prevenir la fibrosis, ya que los medicamentos contra el cáncer pueden causar una disminución en la capacidad de renovar las fibras de colágeno.

Por suerte, el tratamiento mediante el uso de extractos placentarios, antioxidantes y la inyección de enzimas que descomponen el colágeno es bastante exitoso en el alivio de los problemas asociados con él.

Prácticas recomendables de higiene bucal durante el tratamiento del cáncer: Cómo cuidar su boca y dientes

Los pacientes deben ser meticulosos acerca de su higiene bucal y usar los enjuagues bucales prescritos solamente. Algunos enjuagues bucales comercialmente disponibles tienen alcohol u otros agentes aromatizantes que pueden causar molestias a los pacientes.

Su propio régimen de cepillado también debe ser muy meticuloso, teniendo cuidado de no dañar las encías o los tejidos orales circundantes y asegurarse de que cada superficie de cada diente se limpia.

Los pacientes deben utilizar pasta dentífrica medicada especial que sea de sabor suave y mucho más alta en contenido de fluoruro que las disponibles comercialmente.

Pídale a su médico que le recete uno si aún no lo hizo durante la sesión de consejería. Si está usando alguna dentadura u otras prótesis removibles, debe ser usado con extrema precaución durante el tratamiento del cáncer.

No utilice las prótesis dentales si le están causando úlceras, dolor o molestias. Si la prótesis sigue siendo utilizada, entonces se debe limpiar todos los días con un enjuague antimicrobiano.

Conclusión

A menudo, sus familiares o sus seguidores le dicen a los pacientes que pospongan el tratamiento dental hasta que su tratamiento contra el cáncer esté fuera del camino, pero ese consejo bien intencionado puede ser contraproducente en gran medida. La idea de continuar el tratamiento dental preventivo durante el tratamiento del cáncer es reducir cualquier necesidad adicional de tratamiento curativo, ya que las opciones a menudo están restringidas.
La cirugía dental electiva o incluso las extracciones dentales de rutina pueden tener que ser evitadas durante seis meses después de que la radiación esté completa o ser llevadas a cabo en el hospital en caso de una emergencia.

La calidad de vida de un paciente puede empeorar considerablemente si está sufriendo de un brote incontrolado de problemas dentales y por lo tanto, la prevención de que cualquiera de estos problemas se produzca en absoluto debe ser una prioridad.

Dra. Lizbeth
Author: Dra. Lizbeth

Dra. Lizbeth Blair está graduada de medicina, anestesióloga, formado en la Universidad de la Facultad de Medicina de Filipinas. Ella también tiene una licenciatura en Zoología y una Licenciatura en Enfermería. Ella sirvió varios años en un hospital del gobierno como el Oficial de Capacitación del Programa de Residencia en Anestesiología y pasó años en la práctica privada en esta especialidad. Se formó en la investigación de ensayos clínicos en el Centro de Ensayos Clínicos en California. Ella es una investigadora y escritora de contenido con experiencia que le encanta escribir artículos médicos y de salud, reseñas de revistas, libros electrónicos y más.